Dolore alla Spalla: Cos’è? Cause, Sintomi e Terapia

Ultima modifica 18.09.2019
INDICE
  1. Generalità
  2. Cos’è
  3. Cause
  4. Sintomi e Complicazioni
  5. Diagnosi
  6. Trattamento e Rimedi

Generalità

Il dolore alla spalla è un sintomo che varia dal semplice fastidio alla perdita di funzionalità dell'arto superiore. Questa limitazione può riguardare un singolo movimento (come, ad esempio, la rotazione della spalla per toccare la nuca o la schiena a livello lombare) o compromettere l'intera attività del braccio (adduzione, abduzione e rotazione).

https://www.my-personaltrainer.it/imgs/2019/06/12/dolore-alla-spalla-orig.jpeg Shutterstock

Il dolore può originare da una o entrambe le spalle (articolazioni, muscoli, tendini e borse), talvolta irradiandosi lungo tutto l'arto superiore, verso il collo ed il torace.

Il dolore alla spalla è un sintomo che può risultare da numerose condizioni patologiche e non. In qualche caso, il disturbo è il risultato di un semplice affaticamento; altre volte, questa manifestazione è la conseguenza di patologie a carico dell'articolazione, dei muscoli, delle strutture ossee o di legamenti, tendini, borse o parti molli circostanti. Il dolore alla spalla può essere irradiato anche da una condizione neuropatica, una patologia in un'altra sede (collo, dorso e torace) o un'infiammazione sistemica.

Il dolore alla spalla può avere una durata transitoria e risolversi spontaneamente. Tuttavia, se questo sintomo è persistente e particolarmente grave, è sempre meglio consultare un medico, in modo da ottenere una diagnosi precisa. A seconda della causa scatenante del dolore alla spalla, il medico indicherà un trattamento specifico e mirato per risolvere o alleviare il problema.

Cos’è

Dolore alla Spalla: di cosa si tratta?

Per dolore alla spalla s'intende la sensazione dolorosa localizzata a livello di una o entrambe le spalle. Questa manifestazione può originare dai muscoli, dall'articolazione o da elementi circostanti (es. tendini, legamenti, capsule e borse) ed irradiarsi lungo tutto l'arto superiore, verso il collo ed il torace.

In genere, il dolore alla spalla si associa a rigidità articolare e ridotta mobilità dell'arto superiore. Altri sintomi concomitanti possono comprendere modificazioni di volume e temperatura in corrispondenza dell'articolazione coinvolta, che diviene gonfia, arrossata e calda. Inoltre, il dolore alla spalla può associarsi a scroscio articolare.

Spalla: caratteristiche anatomiche e funzionali

  • La spalla è l'articolazione che unisce il braccio al torace. Questa è formata dall'incastro di tre ossa: l'omero (cioè l'osso lungo del braccio), la scapola (che costituisce la parte posteriore della spalla) e la clavicola (situata, invece, nella parte anteriore).
  • Le ossa che partecipano all'articolazione della spalla risultano collegate tra loro tramite un complesso sistema di tessuti molli (muscoli, tendini e legamenti) che ne permettono un'ampia possibilità di movimenti.
  • I movimenti attivi a carico della spalla sono assicurati da quattro tendini e da altrettanti muscoli: questo gruppo - chiamato nell'insieme "cuffia dei rotatori" - connette la testa dell'omero alla scapola, stabilizza e favorisce le attività del braccio.
  • I componenti dell'articolazione della spalla, uniti alle strutture tendinee e muscolari che le circondano, sono concentrati in uno spazio di pochi centimetri e sono sottoposti a continue sollecitazioni. Quest'ultime sono anche multidirezionali, poiché la spalla è implicata anche nei movimenti che interessano le fasce muscolari di braccia, petto e dorso.
  • I movimenti della spalla sono, poi, tra quelli che vengono effettuati con maggiore frequenza e, proprio per questo motivo, è più facile che possano insorgere dei disturbi.

Cause

Dolore alla Spalla: quali sono le cause principali?

Il dolore alla spalla riconosce cause molto diverse. Spesso, questo sintomo è la conseguenza di traumi articolari o peri-articolari, come fratture, lussazioni e distorsioni. La manifestazione dolorosa può dipendere comunemente anche dalla presenza di un'infiammazione (artrite) o di un processo degenerativo e progressivo a carico dei cuscinetti di cartilagine situati tra le articolazioni della spalla (artrosi).

In alcuni casi, il dolore alla spalla è causato da problemi al collo che si estendono alla parte superiore della schiena o da malattie sistemiche.

Lo sapevate che…

Le patologie della spalla riguardano spesso i tendini dell'articolazione scapolo-omerale che, essendo le strutture più sottoposte a sollecitazioni ed usura, possono essere interessate da infiammazioni, borsiti e lacerazioni.

Tendinite della spalla

La causa più frequente del dolore alla spalla è una tendinite. Questa condizione origina prevalentemente da traumi acuti, sforzi cronici e fattori anatomici (es. "impingement"). I tendini del sovraspinoso e del capo lungo del bicipite sono prevalentemente interessati da quest'infiammazione.

Periartrite scapolo-omerale

Il dolore alla spalla si riscontra anche nella periartrite scapolo-omerale, processo infiammatorio che interessa i tendini e le parti molli dell'articolazione scapolo-omerale. Questa patologia è caratterizzato da dolore alla spalla prevalentemente notturno, localizzato ad articolazione e deltoide ed irradiato a braccio e mano.

Capsulite adesiva della spalla

La capsulite adesiva (nota anche come "spalla congelata") è un'affezione dolorosa che riduce il normale movimento dell'articolazione fino a impedire, talvolta, di muovere la spalla. Questo disordine si verifica frequentemente in seguito all'immobilizzazione prolungata, ma può esordire anche senza una causa specifica.

Tendinopatia calcifica

Anche una tendinite calcifica, disturbo idiopatico acuto, autolimitante, che interessa comunemente i tendini della spalla, comporta dolore severo, spiccata dolorabilità e aspetto radiografico caratteristico.

Per approfondire le Cause della Calcificazione alla Spalla

Lesioni, traumi e fratture

In altri casi, il dolore alla spalla deriva da lesioni più o meno importanti come:

  • Borsite subacromiale (o subdeltoidea);
  • Lussazione gleno-omerale anteriore;
  • Disfunzioni dell'articolazione acromio-clavicolare;
  • Lacerazione del margine glenoideo;
  • Rottura di uno o più tendini della cuffia dei rotatori e dei bicipiti.

In occasione di traumi di certo rilievo, è importante prendere in considerazione una frattura di omero (osso superiore del braccio), clavicola e scapola.

Altre cause di Dolore alla Spalla

Il dolore alla spalla può derivare da processi degenerativi a carico delle superfici articolari (osteoartrosi) o da patologie autoimmuni (artrite reumatoide).

Un'artrite infiammatoria del cingolo scapolare, invece, è caratteristica della polimialgia reumatica.

Il dolore alla spalla può dipendere anche dalla sindrome dello stretto toracico, cioè risulta da fenomeni di irritazione, trazione e compressione delle strutture vascolari e nervose che decorrono dalla regione cervicale dell'ascella.

Altre cause di dolore alla spalla sono:

Infine, l'indolenzimento alla spalla può presentarsi per effetto di vari farmaci, tra cui antibiotici e chemioterapici.

Lo sapevate che…

Le posture scorrette possono favorire l'insorgenza del dolore alla spalla.

Sintomi e Complicazioni

Dolore alla Spalla: come si manifesta?

Il dolore alla spalla è un sintomo che varia dal semplice fastidio all'impossibilità di movimento. La limitazione può riguardare un singolo movimento (come, ad esempio, la rotazione della spalla per toccare la nuca o la schiena a livello lombare) o compromettere l'intera attività dell'arto (adduzione, abduzione e rotazione). Il dolore può originare dalla spalla (articolazioni, muscoli, tendini e borse) ed irradiarsi lungo tutto l'arto superiore, verso il collo ed il torace.

A quali altri sintomi può associarsi?

A seconda dell'eziologia, il dolore alla spalla può associarsi a scroscio articolare, indebolimento, formicolio, bruciore, gonfiore, calore e senso di intorpidimento. Oltre a queste manifestazioni possono presentarsi anche una combinazione di sintomi generici, che poi diventano più specifici in base alla causa scatenante. Il dolore alla spalla può rivelarsi particolarmente fastidioso, oltre a provocare un peggioramento significativo nella qualità della vita, in termini di alterazione della normale funzionalità dell'arto superiore coinvolto e di compromissione nello svolgimento delle normali attività quotidiane.

Possibili sintomi associati al Dolore alla Spalla

Tra i possibili sintomi associati al dolore alla spalla rientrano:

  • Difficoltà nei movimenti;
  • Rigidità articolare;
  • Scatto o scoppiettio articolare;
  • Affaticamento della spalla;
  • Debolezza muscolare;
  • Intorpidimento;
  • Ridotta sensibilità cutanea;
  • Sensazione di bruciore o di pizzicore;
  • Formicolio.

Dolore alla Spalla: quando si manifesta?

Il dolore alla spalla può presentarsi solo in corrispondenza di sollecitazioni funzionali, suggerendo l'esistenza di un problema meccanico (es. artrosi, tendinite ecc.) o a riposo, indicando un'origine flogistica, ma non solo.

A seconda della causa, infatti, il dolore alla spalla può manifestarsi in modo:

  • Sporadico: il dolore alla spalla è associato ad un singolo episodio o ad uno sforzo intenso;
  • Ricorrente: il dolore alla spalla si manifesta fino alla risoluzione della patologia sottostante, in associazione a particolari attività o in maniera continuativa durante il giorno.

Quando rivolgersi al medico

Il dolore alla spalla può essere autolimitante e passeggero.

Tuttavia, se questo sintomo:

  • Deriva da un trauma
  • È persistente o frequente (non migliora dopo due settimane)

oppure

  • È molto intenso

è consigliabile sottoporsi ad un'attenta valutazione medica, per stabilire con certezza la causa e suggerire le corrette strategie con cui intervenire.

Diagnosi

Dolore alla Spalla: come viene stabilita la diagnosi?

La valutazione delle cause responsabili del dolore alla spalla è stabilita dal medico di base, dal reumatologo (medico specialista per problemi della muscolatura e delle articolazioni) e/o dall'ortopedico (ossa e muscolatura). Un'analisi delle caratteristiche del disturbo e di eventuali sintomi associati è necessaria per interpretare questa manifestazione, capirne l'origine e la sua gravità.

https://www.my-personaltrainer.it/imgs/2019/06/12/dolore-alla-spalla-diagnosi-orig.jpeg Shutterstock

Anamnesi ed esame obiettivo

Per indagare l'origine del dolore alla spalla, innanzitutto, il medico pone una serie di domande relative alla sintomatologia ed alla storia clinica personale, quindi chiede al paziente di descrivere chiaramente il disturbo e la correlazione con altre manifestazioni concomitanti.

Una volta conclusa la raccolta dei dati anamnestici, viene eseguito un attento esame obiettivo della spalla, il quale può ulteriormente orientare la diagnosi ponendo l'attenzione su:

  • Tempo d'esordio e modalità di miglioramento e di aggravamento (ad esempio: il dolore si manifesta gradualmente o in maniera improvvisa; è sempre uguale o migliora e peggiora di notte o utilizzando alcuni rimedi);
  • Caratteristiche del dolore (continuo, intermittente, acuto ecc.);
  • Localizzazione;
  • Segni e sintomi di accompagnamento.

Durante l'esame fisico, il medico:

  • Confronta una spalla con l'altra e verifica l'origine del dolore, evocandolo alla palpazione o chiedendo al paziente di eseguire movimenti specifici (es. distendere i gomiti, mettere le mani dietro la nuca ecc.);
  • Osserva eventuali segni indicativi di traumi o altre patologie (arrossamento, gonfiore, contusione ecc.);
  • Controlla l'articolazione della spalla, in caso si trovi in posizione dislocata rispetto a quella corretta.

I risultati di anamnesi ed esame obiettivo aiutano a decidere se sono necessari ulteriori accertamenti.

Altri esami utili per la Diagnosi

Se il quadro è poco chiaro o il medico non riesce a stabilire con certezza i fattori scatenanti il dolore alla spalla, possono essere indicate delle indagini più approfondite per escludere o confermare i sospetti diagnostici.

Ad esempio, potrebbe essere indicata un'ecografia per valutare lo stato dei tessuti molli, eventuali ematomi, edemi, lesioni, ispessimenti o calcificazioni a livello della spalla coinvolta.

Altri esami utili per inquadrare meglio la causa dei dolori articolari possono comprendere:

  • Analisi del sangue, comprensive di: emocromo, VES, PCR, profilo proteico, Reuma test, ANA, ENA, TAS, uricemia e calcemia;
  • Ecografia: è prescritta per accertare eventuali lesioni alle articolazioni, ai legamenti e ai tendini;
  • Risonanza magnetica: viene indicata soprattutto per controllare lo stato dei tessuti molli, quali tendini e legamenti;
  • Radiografie: permette di valutare lo stato delle ossa e per escludere che il dolore alla spalla possa derivare da altre cause.

Trattamento e Rimedi

Dolore alla Spalla: quale Terapia è prevista?

Per pianificare il trattamento più adeguato ed efficace, i medici devono conoscere con precisione le cause alla base dell'insorgenza del dolore alla spalla. Le strategie per alleviare questo sintomo, infatti, sono molteplici ed occorre intervenire in modo mirato sui fattori che lo hanno scatenato. Purtroppo, non tutte le condizioni patologiche all'origine del dolore alla spalla possono essere curate, in quanto degenerative e/o progressive, ma possono essere tenute sotto controllo o alleviate dal punto di vista sintomatologico.

Farmaci

Nel caso in cui il dolore alla spalla sia di origine patologica, il medico può indicare il ricorso a farmaci topici (creme o pomate da applicare direttamente sulla zona) o sistemici (prescritti in caso di una sintomatologia grave; questi medicinali sono da assumere per via orale o altra via di somministrazione).

Nella fase acuta, il trattamento può prevedere un riposo funzionale di almeno 7-15 giorni e l'assunzione di analgesici, antinfiammatori (es. FANS) e, talvolta, miorilassanti per limitare il dolore alla spalla e consentire il movimento articolare. In casi particolari, è possibile ricorrere ad infiltrazioni con acido ialuronico, mentre l'utilizzo di corticosteroidi è limitato alle gravi infiammazioni. Occorre prestare attenzione, però, a non abusare di questi medicinali, in quanto, alla lunga, producono effetti collaterali non indifferenti.

Terapie mediche, riabilitazione e chirurgia

In base alla causa del dolore alla spalla, è possibile ricorrere ad altre strategie terapeutiche.

Nei periodi che intercorrono tra una crisi dolorosa e l'altra possono essere molto utili massaggi e terapie fisiche riabilitative. Altri approcci per alleviare il dolore alla spalla possono prevedere gli ultrasuoni e la tecarterapia.

Nei casi più gravi ed invalidanti di dolore alla spalla, potrebbe rendersi necessario un intervento chirurgico.

Rimedi sintomatici

In aggiunta alle cure farmacologiche eventualmente necessarie, esistono diversi rimedi sintomatici che possono alleviare il dolore alla spalla.

Per limitare la durata e la frequenza degli episodi dolorosi è possibile, ad esempio, ricorrere ad alcuni piccoli accorgimenti, come:

  • Se presente un'infiammazione, è possibile applicare degli impacchi di ghiaccio
  • Evitare sovraccarichi, traumi e movimenti troppo bruschi;
  • Cercare di mantenere una postura corretta;
  • Mantenere un peso forma o perdere i chili laddove in eccesso.

Lo stile di vita è altrettanto importante per la gestione del dolore alla spalla. Il regolare movimento può aiutare ad evitare l'insorgere del disturbo, rinforzare la muscolatura e mantenere la funzione articolare. Attività motorie utili sono, ad esempio, il nuoto e le cosiddette ginnastiche "dolci", come lo yoga

Altri consigli per prevenire il dolore alla spalla sono quelli di limitare il più possibile alcol e fumo, così come seguire una dieta che sia ben equilibrata e senza eccessi, soprattutto per quanto riguarda il sale e gli alimenti grassi.

Autore

Giulia Bertelli
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici