Sudorazione notturna: cause e rimedi

Sudorazione notturna: cause e rimedi
Ultima modifica 18.04.2024
INDICE
  1. Generalità
  2. Cos’è
  3. Sudorazione notturna cause
  4. Sintomi e complicazioni
  5. Esami da fare
  6. Trattamento e rimedi

Generalità

La sudorazione notturna può essere definita come una sudorazione in eccesso rispetto a quella richiesta dall'organismo per regolare la temperatura corporea. Questo sintomo può verificarsi durante il sonno e senza sforzo fisico.

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In qualche occasione, la sudorazione notturna può essere ricondotta a differenti eventi fisiologici (come la menopausa); altre volte, dipende da problemi di salute da lievi a molto rischiosi. In caso d'indigestione, ad esempio, una sudorazione considerevole nel sonno rispetto alla norma può essere interpretata come un sintomo transitorio e benigno; al contrario, un infarto miocardico può condurre il corpo a reagire con un'improvvisa sudorazione profusa, indicando uno stato di shock o una grave sofferenza dell'organismo, che necessita di un intervento medico immediato.

La sudorazione notturna può ridurre la qualità del sonno e provocare grave disagio.

La sudorazione è un fenomeno normale e una parte fondamentale del controllo della temperatura corporea. In sauna o durante l'allenamento in palestra, è prevista una profusa sudorazione. Svegliarsi sudati nel cuore della notte è un'altra questione, se non dipende da una coperta pesante o dalla temperatura elevata della camera da letto.

Cos’è

Sudorazione notturna: cos'è?

Come indica il nome, le sudorazioni notturne sono episodi di eccessiva sudorazione (iperidrosi generalizzata) che si verificano alla sera e/o durante il sonno. Quando è concomitante a particolari condizioni fisiologiche o patologiche, il fenomeno è interpretabile come una secrezione di sudore anomala, cioè più abbondante rispetto alla norma, talvolta improvvisa, che si manifesta senza una ragione apparente.

Le sudorazioni notturne possono variare in gravità: dalla sudorazione diffusa moderata ad una sudorazione profusa tale da richiedere il cambio delle lenzuola o del pigiama.

Sudorazioni notturne: differenze con le vampate di calore

I sudori notturni vanno distinti dal semplice surriscaldamento che si verifica per fattori ambientali (coperta pesante, temperatura della camera da letto) e dalle vampate di calore (improvvise sensazioni di calore).

Le vampate di calore possono verificarsi in qualsiasi momento durante il giorno e provocano un'intensa sudorazione. Quando si verificano di notte, alcune fonti scientifiche indicano le vampate di calore come sudorazioni notturne, mentre altre classificano i due fenomeni come differenti. La principale differenza è che le vampate di calore spesso producono arrossamento e calore della pelle, mentre la sudorazione notturna non è sempre associata a queste manifestazioni.

Sudorazione notturna cause

Perché sudo tanto la notte?

La sudorazione notturna può manifestarsi in numerose situazioni di varia entità (da lievi a molto pericolose per la salute).

  • La sudorazione è uno dei metodi fisiologici a cui ricorre il nostro organismo per equilibrare la perdita e l'acquisizione del calore. L'aumento di tale fenomeno serve, in altre parole, a controllare e regolare la temperatura corporea.
  • La sudorazione si manifesta generalmente come un'attività di "sottofondo", raramente visibile. La quantità di sudore prodotta può essere influenzata da diversi fattori, fra cui esercizio fisico intenso, temperatura ambientale elevata, febbre, stress e tensione emotiva.
  • Una sudorazione eccessivapuò segnalare la presenza di malattie (come ipertiroidismo e diabete) e condizioni non patologiche (es. menopausa, periodo premestruale e gravidanza), oltre a rappresentare un effetto collaterale di alcuni farmaci e dell'abuso di alcol.

In linea generale, la sudorazione notturna si manifesta con una profusa traspirazione accompagnata da:

  • Sensazione di freddo, talvolta con brividi;
  • Sensazione di calore, in qualche caso con arrossamento della cute.

Sudorazione notturna e caldo

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Menopausa

La sudorazione notturna improvvisa e profusa è una delle manifestazioni più caratteristiche della menopausa. La sudorazione notturna è conseguenza di cambiamenti ormonali (in particolare, calo degli estrogeni e rialzo dell'ormone follicolo-stimolante) che provocano un funzionamento alterato dell'ipotalamo, dove risiede il centro di regolazione termica dell'organismo.   

Andropausa

Episodi di sudorazione notturna possono colpire anche il sesso maschile durante l'andropausa. Allo stesso modo di quanto avviene nella menopausa, il fenomeno è attribuibile a cambiamenti ormonali (in particolare, per la riduzione del testosterone).

Gravidanza

La sudorazione notturna può presentarsi anche nel corso della gestazione; in questo caso, responsabile dell'innalzamento della temperatura corporea e della sudorazione improvvisa è l'aumento del progesterone. La sudorazione notturna può manifestarsi anche nel periodo post-parto.

Sindrome premestruale

Nel sesso femminile, la sudorazione notturna può verificarsi nei giorni che precedono la comparsa delle mestruazioni.

Stress e forti emozioni

La sudorazione notturna può risultare transitoriamente in situazioni di forte stress psico-fisico, paura e tensione emotiva.

Alimentazione

Una sudorazione notturna improvvisa può essere favorita dal consumo di cibi molto piccanti o speziati.

Disfunzioni dell'asse ipotalamo-ipofisi-tiroide

In qualche caso, la sudorazione notturna è sintomo di un problema all'ipofisi, all'ipotalamo o alla tiroide. Questi organi sono coinvolti, infatti, nel controllo della temperatura corporea. Tra questi disturbi rientra, ad esempio, l'ipertiroidismo, patologia caratterizzata da un aumento della sudorazione associato ad intolleranza al caldo, ansia, palpitazione, perdita di peso e tremore.

Altre condizioni che colpiscono il sistema endocrino e possono determinare sudorazione notturna includono:

Sudorazione notturna e freddo

La sudorazione eccessiva associata ad un'improvvisa sensazione di freddo è conseguenza di uno stress molto forte per l'organismo, il quale reagisce rilasciando cortisolo ed adrenalina, sostanze che inducono vasocostrizione e stimolano le ghiandole sudoripare (mentre la sudorazione termica è associata ad una dilatazione dei vasi sanguigni). Come risultato, si avverte la formazione di sudore freddo sulla pelle.

Difficoltà digestive

La sudorazione notturna associata ad una sensazione di freddo può essere interpretata come un sintomo transitorio e benigno dell'indigestione. La sudorazione notturna abbondante può occorrere anche in caso di gastrite, manifestandosi con calo di pressione sanguigna, giramenti di testa e vertigini. Alcune ricerche hanno indicato la malattia da reflusso gastroesofageo (GERD), come potenziale causa di sudorazione notturna.

Infarto del miocardio

La sudorazione notturna con cute fredda può riscontrarsi in condizioni critiche e potenzialmente letali, come:

  • Infarto miocardico;
  • Shock cardiocircolatorio.

Di solito, questi eventi patologici sono associati ad altri segnali allarmanti, quali:

Agitazione e stati ansiosi

La sudorazione notturna con cute fredda può risultare da situazioni transitorie di nervosismo e forti crisi di ansia.

Ustioni

La presenza di vaste aree ustionate sulla pelle (come accade, ad esempio, dopo un'eccessiva esposizione al sole) può essere causa di sudorazione notturna e sensazione di freddo, talvolta con brividi.

Altri disturbi associati alla sudorazione notturna

Ipoglicemia

La sudorazione notturna con cute calda o fredda e umida è anche sintomo di livelli eccessivamente bassi di zuccheri nel sangue, derivante da:

  • Cause patologiche, come nel caso del diabete;
  • Cause non patologiche, come nel digiuno prolungato.

Malattie infettive

Le infezioni batteriche o virali comportano spesso il manifestarsi di febbre con episodi di sudorazione notturna, insieme ad altri sintomi quali febbre e brividi.

Queste malattie possono comprendere:

Nella sepsi e nelle condizioni di shock settico (che coincide ad un'infezione diffusa in tutto il corpo), lo stato febbrile è preceduto da brividi e seguito da secrezione sudorale profusa.

Terapie farmacologiche

La sudorazione notturna può rappresentare un effetto collaterale di alcuni farmaci, tra cui rientrano gli inibitori selettivi della ricaptazione della serotonina (SSRI) e gli antipiretici.

Quali tumori provocano sudorazione notturna?

La sudorazione notturna può essere un sintomo di alcuni tipi di tumore o un effetto collaterale di chirurgia, radioterapia e chemioterapia per il trattamento del cancro.

In particolare, la sudorazione copiosa durante le ore notturne può indicare la presenza di alcune patologie neoplastiche, come:

Queste forme tumorali si associano tipicamente ad altri sintomi quali calo ponderale ingiustificato, febbre ed astenia. Nell'uomo, la sudorazione notturna può manifestarsi quale conseguenza della terapia ormonale androgeno-soppressiva utilizzata per affrontare alcune forme di tumore alla prostata o ai testicoli.

Altre cause di sudorazione notturna

Altre condizioni che possono indurre il manifestarsi della sudorazione notturna comprendono:

Per approfondire: Quali sono le cause della sudorazione notturna negli uomini?

Sintomi e complicazioni

Sudorazione notturna: a quali altri sintomi si può associare?

La sudorazione notturna è un sintomo aspecifico, quindi, per comprendere quale sia la causa che ne ha determinato la comparsa, è fondamentale osservare i disturbi che si possono associare a questa manifestazione.

In base all'eziologia, ad esempio, si possono presentare in combinazione alla sudorazione notturna:

  • Dolore retrosternale o toracico, irradiato al braccio ed alla spalla sinistra, associato a sensazione di vertigini e nausea (pone il sospetto di infarto miocardico).
  • Sensazione di calore ed alterazioni dell'umore (riconducibili a menopausa, andropausa, sindrome premestruale e gravidanza);
  • Pallore, palpitazioni, tremore e debolezza (sintomi indicativi di variazioni di pressione repentine, ipoglicemia ed attacchi di panico);
  • Nausea (si manifesta prevalentemente in caso di attacchi di panico, indigestione e cinetosi);
  • Difficoltà respiratorie (solitamente causate da patologie infettive, come influenza e sindromi parainfluenzali);
  • Sensazione di cedimento delle gambe, capogiri e svenimento (ipoglicemia e forti stati emotivi);
  • Diarrea (possibile segnale di tossinfezioni alimentari o gastroenteriti virali).

Attenzione

Se insorge senza apparente motivo e si associa ad altri segnali d'allarme, la sudorazione notturna può essere indicativa di uno stato di shock o di sofferenza dell'organismo, che rende necessario un intervento medico immediato. Nel momento in cui si avverte una sudorazione improvvisa e copiosa, è importante, quindi, che si faccia attenzione agli altri sintomi concomitanti, come: dolore o senso di pressione al torace, palpitazioni, pallore del viso, vomito con presenza di sangue, difficoltà respiratorie e perdita di coscienza.

Per approfondire: Sudorazione notturna: quando preoccuparsi e come riconoscere le emergenze

Esami da fare

Sudorazione notturna: diagnosi

Quando la sudorazione notturna improvvisa e/o copiosa si manifesta in modo ricorrente, è opportuno rivolgersi al proprio medico, per ricercare la causa responsabile e stabilire il corretto piano terapeutico per limitare il disturbo.

La valutazione clinica preliminare ha l'obiettivo di approfondire il quadro sintomatologico completo e comprendere in quali condizioni (patologiche o meno) si verifica.

Quali esami fare per la sudorazione notturna?

Il paziente che sperimenta un'anomala sudorazione notturna è sottoposto innanzitutto ad esami di laboratorio, per misurare la concentrazione di zuccheri nel sangue (glicemia), gli ormoni tiroidei, gli elettroliti e, nella donna, la gonadotropina corionica (al fine di controllare se è in atto oppure no una gravidanza).

Sulla base dei risultati di queste analisi, il medico può indicare l'esecuzione di esami specialistici come la visita neurologica o ortopedica, associata o meno alla diagnostica per immagini come TAC, risonanza magnetica e radiografie, utili ad indagare patologie a carico dell'orecchio, del rachide cervicale o del cervello.

La sudorazione notturna che si associa a dolore epigastrico (nella parte superiore dello stomaco) o al petto, che si irradia al braccio ed alla spalla sinistra, sensazione di vertigini e nausea, potrebbe essere il sintomo di un infarto, pertanto è necessario recarsi immediatamente al pronto soccorso.

Trattamento e rimedi

Sudorazione notturna: trattamento

Gli episodi di sudorazione notturna possono essere preoccupanti e fastidiosi e spesso sono associati a gravi disturbi del sonno. Di conseguenza, è naturale per chiunque abbia a che fare con episodi di sudorazione notturna voler sapere come evitarle e dormire più profondamente.

Le opzioni sono molteplici e vanno scelte in funzione delle cause della sudorazione notturna e della specifica situazione. Alcuni potenziali metodi di trattamento includono modifiche all'ambiente e al comportamento, terapia cognitivo comportamentale e farmaci.

Sudorazione notturna: quale terapia è prevista?

In molti casi, la gestione della causa sottostante, permette di risolvere gli episodi di sudorazione notturna. Per un corretto approccio al problema, è importante rivolgersi ad un medico, soprattutto se sono presenti altri sintomi, che possono presagire motivi più gravi all'origine della sudorazione eccessiva.

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Farmaci per la sudorazione notturna

Il trattamento farmacologico è rivolto alla causa sottostante della sudorazione notturna, tenendo in considerazione le condizioni generali del paziente. Se il fenomeno è correlato alla febbre, ad esempio, il medico può indicare l'assunzione di un antipiretico.

Talvolta, è prescritto un anticolinergico orale (come l'ossibutinina o il glicopirrolato) che inibisce i neurotrasmettitori, contribuendo a prevenire la stimolazione delle ghiandole sudoripare. Questa tipologia di trattamento non è esente da effetti collaterali, quindi è riservato al controllo di una sudorazione notturna abbondante e, generalmente, invalidante per il paziente.

Nel caso fossero le terapie farmacologiche in corso a causare sudorazione notturna, la modifica della prescrizione, del dosaggio o dell'assunzione del farmaco su consiglio del medico contribuisce a risolvere il problema.

Nota bene: i farmaci per il controllo della sudorazione notturna possono avere effetti collaterali significativi, quindi il medico è la persona di riferimento per discutere i vantaggi e gli svantaggi di qualsiasi medicinale specifico.

Cambiamenti all’ambiente e stile di vita

Un approccio standard consiste nell'iniziare provando dei cambiamenti che possono ridurre al minimo la frequenza e la gravità della sudorazione notturna, migliorando la salute generale e il sonno:

  • Dormire in una camera da letto più fresca: sebbene una camera da letto più calda non sia la causa principale delle sudorazioni notturne, può facilitarle o innescarle. Tenere il termostato a una temperatura più bassa e usare una biancheria da letto più leggera può impedire che il calore si accumuli intorno al corpo durante la notte.
  • Indossare indumenti traspiranti: i vestiti attillati intrappolano il calore, quindi è meglio indossare abiti leggeri e larghi realizzati con materiali traspiranti, meglio se realizzati in fibre naturali. Vestirsi a strati facilita le regolazioni per mantenere una temperatura confortevole.
  • Evitare caffeina, alcol e cibi piccanti: tutte queste cose possono causare picchi di temperatura corporea e indurre sudorazione. Evitarli, soprattutto la sera, può ridurre la sudorazione notturna.
  • Bere acqua fredda: bere una piccola quantità di acqua fresca prima di andare a letto aiuta alcune persone con sudorazione notturna a raggiungere una temperatura più piacevole.
  • Mantenere un peso sano: alcune ricerche hanno identificato una correlazione tra peso corporeo più elevato e le sudorazioni notturne. Essere in sovrappeso può contribuire ad altri problemi di salute, compresi quelli che influiscono sul sonno, come l'apnea notturna.
  • Utilizzo di tecniche di rilassamento: tecniche come la respirazione controllata possono aiutare a ridurre significativamente gli episodi di sudorazione notturna nelle donne in menopausa.
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Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici