Sincronia mestruale: cos’è, a chi succede e perché si verifica

Sincronia mestruale: cos’è, a chi succede e perché si verifica
Ultima modifica 17.05.2024
INDICE
  1. Cos’è?
  2. Effetto di McClintock spiegato
  3. Perché i periodi delle donne si sincronizzano?
  4. Verità o credenza popolare?

Cos’è?

Cos’è la sincronia mestruale?

Avete mai sentito parlare di sincronia mestruale? Nota anche come effetto McClintock, si tratta di un fenomeno che sosterrebbe che le donne in una stessa famiglia, coinquiline, colleghe e amiche, che vivono insieme o in stretta vicinanza, sincronizzino involontariamente i loro cicli mestruali. Ciò sarebbe mediato dai feromoni, sostanze chimiche che consentono ai membri della stessa specie di comunicare non verbalmente. Cosa c'è di vero sulla sincronia mestruale e cosa è solo frutto di un'errata interpretazione?

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Effetto di McClintock spiegato

Quali sono le origini la teoria della sincronia mestruale?

L'idea della sincronia mestruale prende origine da uno studio pubblicato su Nature nel 1971, che ha registrato i dati sull'inizio delle mestruazioni per 135 studentesse universitarie americane che vivevano nello stesso dormitorio (Mcclintock, M. Menstrual Synchrony and Suppression. Nature 229, 244–245. 1971). Il dormitorio aveva quattro corridoi ciascuno con circa 25 ragazze che vivevano in camere singole e doppie. Basandosi sull'analisi di circa otto cicli per donna, lo studio ha riscontrato un aumento della sincronizzazione (una diminuzione della differenza tra le date di insorgenza) tra le compagne di stanza e tra le amiche più strette, ma non tra le ragazze abbinate casualmente nel dormitorio. L'autore ha ipotizzato che ciò fosse dovuto alla quantità di tempo che le donne trascorrevano insieme, poiché ciò avrebbe consentito la comunicazione dei feromoni.

Da allora, la cosiddetta "sincronia socialmente mediata" è stata studiata intensamente in vari gruppi di donne, come coinquiline, colleghe e donne provenienti da popolazioni ad alta fertilità – e in un certo numero di specie animali, inclusi ratti, babbuini e scimpanzé. La teoria dice che la sincronizzazione porta le femmine a diventare sessualmente ricettive allo stesso tempo.

Perché i periodi delle donne si sincronizzano?

Il cosiddetto "effetto dormitorio" Si ritiene che ciò abbia un impatto sulla data di inizio e sulla durata delle mestruazioni. Lo stesso fenomeno, chiamato effetto Whitten, è stato notato nei topi e nelle cavie. Tuttavia, l'effetto Whitten è causato dai feromoni maschili, mentre l'effetto McClintock coinvolge solo i feromoni femminili.

I feromoni ritenuti responsabili vengono rilasciati dalle ghiandole cutanee concentrate sotto l'ascella. Queste sostanze chimiche presenti nell'aria non emettono odori, ma vengono percepite dall'organo vomeronasale del naso, o organo di Jacobson. La teoria dice che le donne rilasciano feromoni e questi feromoni segnalano l'ipotalamo nel cervello, innescando cambiamenti nei cicli mestruali di altre donne e portando ragazze e donne a sperimentare cicli mestruali strettamente sincronizzati.

Il fenomeno dei periodi sincronizzati nelle donne è stato popolarmente chiamato effetto McClintock dal nome di Martha K. McClintock, la ricercatrice che pubblicò un articolo intitolato "Menstrual Synchrony and Suppression" sulla rivista Nature nel 1971. Lo studio concluse che le donne che vivono o lavorano strettamente insieme sincronizzano i loro cicli. La pubblicazione ebbe un grande successo, probabilmente anche grazie al momento storico,

Come potrebbero spiegarlo i teorici dell’evoluzione

Ci sono state molte argomentazioni evolutive sul perché nel regno animale, le femmine sincronizzassero i tempi della ricettività sessuale. Queste teorie presuppongono che la sincronia servirebbe a massimizzare il successo riproduttivo delle femmine (e talvolta anche dei maschi). Quello più popolare è che consente alle donne di ridurre al minimo il rischio di essere monopolizzate da un singolo maschio dominante, e quindi di rendere più facile impegnarsi nella poliandria.

È vero che nei gruppi multimaschili e multifemminili in cui sia i maschi che le femmine si accoppiano con più partner, se tutte le femmine sono sessualmente ricettive allo stesso tempo allora è difficile per un maschio controllare sempre l'accesso sessuale ad una particolare femmina. In questo senso, una meta-analisi di 19 specie di primati (Ostner J, Nunn CL, Schülke O. Female reproductive synchrony predicts skewed paternity across primates. Behav Ecol. 2008 Nov;19(6):1150-1158) ha scoperto che il grado in cui un maschio dominante generava tutta la prole era inversamente correlato al grado in cui le femmine sincronizzavano i loro cicli. In altre parole, un maschio dominante aveva meno controllo sulla riproduzione se tutte le femmine erano ricettive allo stesso tempo.

Per approfondire: Calendario Mestruale: cos'è e come si usa

Verità o credenza popolare?

Il ciclo mestruale tra donne che vivono a stretto contatto si sincronizza davvero?

Le evidenze più recenti suggeriscono che i pochi studi scientifici successivi che convalidavano questo effetto erano tutti su piccola scala, quindi non statisticamente significativi e si basavano per lo più sul casuale avvicinarsi dei cicli dovuto alla loro diversa durata. Si trattava, quindi, di dati errati e i risultati non potevano essere replicati in popolazioni più ampie. 

Tuttavia, molte donne credono ancora che il loro ciclo sia stato influenzato da un cambiamento di vita che le porta a contatto con un nuovo gruppo di donne. Questo può essere scoraggiante se si è già stressate, si soffre di sindrome premestruale o dolori mestruali e improvvisamente non si è sicure di quando potrebbe iniziare il proprio ciclo.

Quali sono i dubbi sull’effetto McClintock?

Nel tempo, si sono accumulate prove che mettono seri dubbi sull'esistenza del fenomeno della sincronia mestruale:

  • In primo luogo, lo studio originale del 1971 fu criticato per motivi metodologici.
  • In secondo luogo, numerosi studi condotti sia su gruppi umani, che su specie non umane non sono riusciti a replicare i risultati iniziali, con almeno altrettanti studi che hanno riportato risultati positivi quanti studi che hanno riportato risultati negativi.

Le analisi matematiche hanno anche rivelato che è prevedibile un certo grado di sincronia dati i cambiamenti nella condizione riproduttiva femminile nel tempo e che non è necessario invocare alcun processo adattivo per spiegare ciò che viene osservato. In altre parole, la sincronia o la sovrapposizione dei cicli tra le femmine si spiega meglio con il caso.

È possibile un’evoluzione della sincronia mestruale?

Numerosi critici hanno sottolineato i vincoli sull'idea stessa di evoluzione della sincronia – ad esempio, gli studi hanno documentato la significativa variabilità nella durata del ciclo tra e all'interno delle donne, che può rendere l'evoluzione della sincronizzazione una "impossibilità matematica". Un'analisi approfondita che ha esaminato la distribuzione dei cicli mestruali delle donne che vivono in una società preindustriale ha rivelato che gran parte della variabilità nell'inizio e nella durata dei cicli mestruali dipendeva invece dalle idiosincrasie della vita delle donne, come i tempi di gravidanza fallita, bilancio energetico e stress psicologico.

L'ipotesi che la sincronizzazione dei cicli mestruali o dell'estro (essere "in calore" nel caso di molti primati non umani) sia un processo adattivo può essere allettante in quanto suggerisce che l'evoluzione ha favorito le femmine che hanno cooperato di fronte alla dominazione sessuale maschile. Tuttavia, per quanto deludente possa essere, sembra che ora ci siano prove schiaccianti che suggeriscono che la sincronia mestruale negli esseri umani non è altro che un artefatto metodologico derivante da uno studio che da allora si è trasformato in una leggenda metropolitana.

Riassumendo: sincronia mestruale per punti chiave

  • Una credenza – ancora attuale – sostiene che fra donne che lavorano o vivono insieme si venga a creare una sincronizzazione del ciclo mestruale.
  • Quest'idea risale probabilmente ad una errata interpretazione di uno studio sui cicli mestruali, condotta negli anni '70 e pubblicata sulla rivista Nature, che analizzava un campione ridotto di giovani donne che vivevano insieme nello stesso dormitorio.
  • La teoria della sincronia mestruale è stata smentita da diversi studi scientifici svolti su campioni statisticamente più rilevanti e tempi più prolungati. Tali ricerche hanno dimostrato che il ciclo mestruale delle donne non può sincronizzarsi e che tale fenomeno può essere eventualmente ricondotto a semplici coincidenze.
Prosegui con la lettura di: Calcolo del Ciclo Mestruale

Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici