Quali sono i disturbi del sonno? Riconoscerli per eliminarli

Quali sono i disturbi del sonno? Riconoscerli per eliminarli
Ultima modifica 01.07.2024
INDICE
  1. Cosa sono e tipi
  2. Disturbo di insonnia
  3. Trattamento e auto-aiuto
  4. Consigli utili

Cosa sono e tipi

I disturbi del sonno (o disturbi sonno-veglia) comportano problemi di qualità, tempi e quantità del sonno, che provocano disagio durante il giorno e compromissione del funzionamento psico-fisico.

Ne esistono diversi tipi, di cui l'insonnia è il più comune. Altri comprendono l'apnea ostruttiva del sonno, le parasonnie, la narcolessia e la sindrome delle gambe senza riposo.

Si verificano spesso assieme ad altre problematiche psicologiche fisiche o mentali, come depressione, ansia o disturbi cognitivi. Possono quindi essere un sintomo di altre condizioni, contribuire a esacerbarle o aggravarle.

Circa un terzo degli adulti riferisce sintomi di insonnia e il 4-22% soddisfa i criteri per il disturbo dell'insonnia [American Psychiatric Association. Diagnostic and Statistical Manual of Mental Disorders (DSM-5-TR), Fifth edition - Text Rivision. 2022].

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Per approfondire: Perché il sonno è importante?

Disturbo di insonnia

L'insonnia, il disturbo del sonno più comune, comporta problemi ad addormentarsi o a mantenere il sonno.

Circa un terzo degli adulti riferisce alcuni sintomi di insonnia, dal 10 al 15% riferisce problemi di funzionamento durante il giorno e dal 4 al 22% presenta sintomi abbastanza gravi da soddisfare i criteri per il disturbo di insonnia.

Si stima che dal 40 al 50% degli individui affetti da insonnia soffrano anche di un altro disturbo mentale.

Sintomi e diagnosi

Per essere diagnosticato un disturbo di insonnia, i disturbi del sonno devono verificarsi almeno tre notti a settimana per almeno tre mesi e causare disagio o problemi significativi sul lavoro, a scuola o in altre aree importanti del funzionamento quotidiano di una persona. Non tutti gli individui con disturbi del sonno sono angosciati o hanno problemi.

Per diagnosticare l'insonnia, il medico escluderà altri disturbi del sonno, effetti collaterali dei farmaci, abuso di sostanze, depressione e altre malattie fisiche e mentali. Questo perché alcuni farmaci e condizioni mediche possono influenzare il sonno.

La valutazione completa può comportare l'anamnesi del paziente, un esame fisico, un diario del sonno e test clinici (uno studio del sonno o una polisonnografia). Un diario del sonno è la registrazione delle abitudini, da discutere con il tuo medico. Include informazioni come gli orari, l'attività fisica, la dieta e il consumo di alcol e bevande contenenti caffeina. Inoltre, lo studio del sonno consente al medico di identificare quanto tempo e la qualità del sonno, e di individuare specifici problemi.

I problemi del sonno possono verificarsi a qualsiasi età, ma più comunemente iniziano in giovane età adulta. Il tipo di insonnia spesso varia con l'età. I problemi ad addormentarsi sono più comuni tra i giovani adulti. I problemi a mantenere il sonno sono più comuni tra gli adulti di mezza età e tra gli anziani.

I sintomi dell'insonnia possono essere:

  • Episodico (con un episodio di sintomi che dura da uno a tre mesi)
  • Persistente (con sintomi che durano tre mesi o più)
  • Ricorrente (con due o più episodi nell'arco di un anno)
  • I sintomi dell'insonnia possono anche essere causati da uno specifico evento o situazione della vita.

Trattamento e auto-aiuto

I problemi del sonno possono essere migliorati con abitudini regolari. Se i tuoi problemi persistono o se interferiscono con lo stile di vita, è bene cercare la valutazione e il trattamento da un medico.

I disturbi del sonno dovrebbero essere affrontati in modo specifico indipendentemente dai problemi mentali o di altro tipo. L'insonnia cronica viene generalmente trattata con una combinazione di farmaci per il sonno e tecniche comportamentali, come la terapia cognitivo comportamentale. Diversi tipi di farmaci possono essere utilizzati per trattare l'insonnia e per aiutarti ad addormentarti o a mantenere il sonno. La maggior parte di questi può dare assuefazione e dovrebbe essere utilizzata solo per brevi periodi e sotto supervisione medica. Alcuni antidepressivi vengono usati anche per trattare l'insonnia.

La maggior parte dei farmaci da banco per il sonno contengono antistaminici, comunemente usati per trattare le allergie. Non creano dipendenza, ma possono diventare meno efficaci nel tempo. Possono anche contribuire a confusione, visione offuscata, ritenzione urinaria e cadute negli anziani, e devono essere usati con cautela in questa popolazione.

Molte persone si rivolgono ad approcci sanitari complementari per aiutarsi. Secondo il National Institutes of Health, alcuni potrebbero essere sicuri ed efficaci, altri non dispongono di prove a sostegno della loro efficacia o sollevano problemi di sicurezza.

  • Le tecniche di rilassamento, utilizzate prima di andare a dormire, possono essere utili per l'insonnia.
  • Gli integratori di melatonina possono essere utili per le persone che soffrono di alcuni tipi di insonnia. La sicurezza a lungo termine non è stata studiata.
  • Gli approcci corpo-mente, come la consapevolezza, la meditazione, lo yoga, la massoterapia e l'agopuntura, non hanno prove che dimostrino la loro utilità, ma sono generalmente considerati sicuri.
  • Erbe e integratori alimentari non hanno dimostrato di essere efficaci contro l'insonnia. Ci sono problemi di sicurezza per alcuni, tra cui L-triptofano e Kava, mentre altri potrebbero interagire con i farmaci prescritti.

Informa il tuo medico di eventuali medicinali alternativi o integratori che stai assumendo.

Consigli utili

  1. Attieniti a un programma regolare: stessa ora per andare a dormire e stessa ora per svegliarti anche nei fine settimana.
  2. Consenti al corpo di rilassarsi con un'attività calmante, come leggere lontano da luci intense ed evitare dispositivi elettronici prima di dormire.
  3. Evitare i lunghi sonnellini pomeridiani.
  4. Pratica sport ogni giorno.
  5. Presta attenzione all'ambiente della camera da letto (silenzio, fresco e buio sono necessari), al materasso e al cuscino (devono essere comodi e di supporto).
  6. Evita alcol, caffeina e pasti pesanti la sera.

Autore

Dott. Riccardo Borgacci

Dott. Riccardo Borgacci

Dietista e Scienziato Motorio
Laureato in Scienze motorie e in Dietistica, esercita in libera professione attività di tipo ambulatoriale come dietista e personal trainer