Mieloma: cos’è? Il tumore del sangue spiegato

Mieloma: cos’è? Il tumore del sangue spiegato
Ultima modifica 08.02.2024
INDICE
  1. Cos’è il Mieloma
  2. Come si sviluppa il Mieloma?
  3. Mieloma: sintomi
  4. Come viene scoperto il Mieloma?
  5. Mieloma: si può curare?

Cos’è il Mieloma

Il mieloma è un tumore del sangue che origina dalle plasmacellule. Si tratta di una malattia neoplastica cronica che presenta un carattere recidivante-remittente. Ciò significa che ci sono periodi in cui il mieloma causa sintomi e/o complicazioni e deve essere trattato, seguiti da periodi di remissione o plateau in cui il mieloma non causa sintomi e non richiede trattamento. Le remissioni della malattia possono essere indotte con corticosteroidi, chemioterapia, inibitori del proteasoma, farmaci immunomodulanti (come talidomide o lenalidomide) e trapianto di cellule staminali.

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Cosa sono le plasmacellule?

  • Le plasmacellule sono un tipo di globuli bianchi prodotti nel midollo osseo: in particolare, sono il risultato della maturazione dei linfociti B.
  • Il midollo osseo è il tessuto "spugnoso" che si trova al centro delle ossa più grandi del corpo ed è il luogo in cui vengono prodotte tutte le cellule del sangue.
  • Le plasmacellule fanno parte del sistema immunitario. Le plasmacellule normali producono anticorpi, chiamati anche immunoglobuline, per aiutare a combattere le infezioni.
  • Nel mieloma, le plasmacellule proliferano e si accumulano nel midollo osseo; nella maggior parte dei casi, la plasmacellula mielomatosa produce elevate quantità di immunoglobuline monoclonali (paraproteine o M-protein) che possono danneggiare tessuti e organi.

Mieloma o mieloma multiplo?

Mieloma e mieloma multiplo sono lo stesso tumore del sangue. Poiché il mieloma colpisce più parti del corpo in cui il midollo osseo è normalmente attivo, quindi viene chiamato anche mieloma "multiplo".

Come si sviluppa il Mieloma?

Il mieloma si sviluppa quando il DNA viene danneggiato durante lo sviluppo di una plasmacellula. Questa cellula anormale inizia quindi a moltiplicarsi e a diffondersi all'interno del midollo osseo. Le plasmacellule anomale rilasciano una grande quantità di un unico tipo di anticorpo – noto come paraproteina – che non ha alcuna funzione utile.

La maggior parte dei problemi medici legati al mieloma sono causati dall'accumulo di plasmacellule anomale nel midollo osseo e dalla presenza della paraproteina nel corpo.

A differenza di molti tumori, il mieloma non esiste come un nodulo o una massa neoplastica. Il mieloma colpisce le zone in cui il midollo osseo è normalmente attivo in un adulto, come le ossa della colonna vertebrale, del cranio, del bacino, della gabbia toracica, delle ossa lunghe delle braccia e delle gambe e nelle aree intorno alle spalle e ai fianchi.

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Mieloma: chi è più a rischio?

Il mieloma insorge prevalentemente in tarda età (oltre i 50 anni di età), ma può presentarsi anche in persone molto più giovani.

L'incidenza del mieloma è aumentata in soggetti esposti a radiazioni ionizzanti e sostanze chimiche (derivati del petrolio ed altri idrocarburi, solventi, pesticidi, asbesto ecc.). Anche fattori genetici familiari, ripetute stimolazioni antigeniche ed agenti virali possono partecipare all'eziologia del mieloma multiplo.

Mieloma: sintomi

Quali sono i sintomi del Mieloma?

Segni e sintomi del mieloma possono variare notevolmente da persona a persona, poiché molti organi possono essere coinvolti dalla malattia. I sintomi più comuni del mieloma comprendono:

La crescita incontrollata delle plasmacellule può causare alterazioni anche degli altri elementi del sangue (globuli bianchi, eritrociti e piastrine), determinando anemia, disturbi della coagulazione (trombocitopenia) e deficit del sistema immunitario (leucopenia).

Come viene scoperto il Mieloma?

Il mieloma è diagnosticato con esami del sangue e del midollo osseo, elettroforesi delle proteine nelle urine e indagini radiologiche.

Il medico può rilevare i segni di mieloma multiplo attraverso le analisi del sangue e delle urine effettuate nel corso di un esame fisico di routine. Se il paziente è asintomatico, questi test di laboratorio possono essere ripetuti regolarmente, in modo da monitorare l'evoluzione della malattia e determinare il momento migliore per iniziare il trattamento.

Mieloma: si può curare?

Il Mieloma è curabile?

Il trattamento per il mieloma può essere molto efficace nel controllare la malattia, alleviarne i sintomi e le complicanze e prolungare la vita del paziente. Sfortunatamente, però, il mieloma è attualmente un cancro incurabile.

Mieloma: come risponde al trattamento?

Il mieloma è un cancro recidivante-remittente. Ciò significa che ci sono periodi in cui il mieloma causa sintomi e/o complicazioni e deve essere trattato, seguiti da periodi di remissione o plateau in cui il mieloma non causa sintomi e non richiede trattamento. Esistono molti trattamenti diversi per il mieloma con diverse opzioni disponibili per ogni recidiva.

Quanto si vive con il Mieloma?

È difficile, se non impossibile, prevedere per quanto tempo un paziente vivrà con il mieloma, ma molti casi rispondono al trattamento e convivono con questo tumore del sangue per lungo tempo. L'aspettativa di vita delle persone affette da mieloma è migliorata enormemente e abbiamo a disposizione più opzioni terapeutiche che mai.

Cosa prevede il trattamento del Mieloma?

  • Se la malattia è del tutto asintomatica, la gestione della malattia è limitata all'osservazione clinica. In presenza di sintomi, il trattamento può aiutare ad alleviare il dolore, controllare le complicazioni, stabilizzare la condizione e rallentare l'evoluzione del mieloma:
    • Il trattamento chemioterapico ad alte dosi, con trapianto di cellule staminali ematopoietiche autologhe (autotrapianto) è diventato l'opzione terapeutica più indicata per i pazienti di età inferiore ai 65 anni. Questo regime non è curativo, ma può prolungare la sopravvivenza globale e determinare la remissione completa.
    • In aggiunta al trattamento diretto del mieloma multiplo, i bifosfonati sono regolarmente somministrati per controllare le lesioni litiche e prevenire le fratture ossee. Trasfusioni a base di emazie e l'eritropoietina sono utili nella correzione dei sintomi associati all'anemia, mentre la somministrazione di concentrati piastrinici può prevenire emorragie determinate dalla trombocitopenia. Gli steroidi e i bifosfonati assumono importanza anche nel trattamento delle crisi ipercalcemiche, mentre gli antibiotici sono di supporto nella gestione delle infezioni.
Per approfondire: Mieloma Multiplo: Cause, Terapia e Sopravvivenza

Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici