Leucocitosi cause: cosa provoca l’aumento dei globuli bianchi?

Leucocitosi cause: cosa provoca l’aumento dei globuli bianchi?
Ultima modifica 15.05.2024
INDICE
  1. Leucocitosi: punti chiave
  2. Quali sono le cause?
  3. Midollo osseo che risponde normalmente
  4. Leucocitosi con disturbi primari del midollo osseo

Leucocitosi: punti chiave

  • La leucocitosi è l'aumento del numero totale di globuli bianchi (leucociti). Si riscontra frequentemente nel corso degli esami di laboratorio di routine, dove viene definita come una conta leucocitaria (WBC), superiore a 11.000 per mm3 di sangue (11×109 per L).
  • Una conta elevata dei globuli bianchi riflette tipicamente la normale risposta del midollo osseo a un processo infettivo o infiammatorio, ma può dipendere anche da allergie, tumori maligni, disturbi ereditari o altre patologie in corso, così come può essere determinata da reazioni fisiologiche, come lo stress e l'intensa attività fisica, o dall'effetto di alcuni farmaci, inclusi i corticosteroidi, il litio e i beta-agonisti.
  • Il medico di famiglia può identificare la causa di un elevato numero di globuli bianchi sulla base dei risultati dell'anamnesi e dell'esame obiettivo abbinati ai dati di base dell'emocromo completo.

Iperleucitosi

Una conta dei globuli bianchi superiore a 100.000 per mm3 di sangue (100×109 per L) rappresenta un'emergenza medica a causa del rischio di infarto cerebrale ed emorragia.

Quali sono le cause?

I diversi tipi di globuli bianchi (neutrofili, eosinofili, basofili, linfociti, monociti) lavorano tutti insieme e hanno ruoli specifici nell'immunità, nella guarigione e nel mantenimento della salute. La leucocitosi può coinvolgere tutti i tipi di globuli bianchi o solo alcuni; gli effetti dipenderanno dal tipo o dalla combinazione di leucociti interessati.

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Leucocitosi: meccanismi fisiopatologici

Le cause fondamentali della leucocitosi sono due:

1) Risposta appropriata del midollo osseo normale agli stimoli esterni:

2) Effetto di un disturbo primario del midollo osseo:

  • Leucemie acute
  • Leucemie croniche
  • Disturbi mieloproliferativi

Leucocitosi cause: cosa provoca l’aumento dei globuli bianchi?

La leucocitosi può essere una risposta temporanea a un'infezione o a una lesione mentre il corpo guarisce naturalmente, oppure può essere un segno di malattia; può svilupparsi come effetto collaterale di alcuni farmaci o può riflettere una malattia autoimmune sottostante.

Per approfondire: Globuli Bianchi Alti (Leucocitosi): cosa significa e quando preoccuparsi

Midollo osseo che risponde normalmente

Nella maggior parte dei casi, l'aumento della conta dei globuli bianchi è il risultato della normale reazione del midollo osseo all'infiammazione o all'infezione. La maggior parte di queste cellule sono leucociti polimorfonucleati (PML) che si spostano verso un sito di lesione o infezione. Questo è seguito dal rilascio dei leucociti immagazzinati, comunemente indicato come "spostamento a sinistra".

La leucocitosi associata all'infiammazione si verifica nella necrosi dei tessuti, nell'infarto, nelle ustioni e nell'artrite.

La leucocitosi può verificarsi anche a causa di stress fisico ed emotivo. Si tratta di un processo transitorio che non è correlato alla produzione di midollo o al rilascio di cellule altre cellule immature. Le cause della leucocitosi da stress comprendono sforzo eccessivo, convulsioni, ansia, anestesia e somministrazione di epinefrina. La leucocitosi da stress regredisce entro poche ore dall'eliminazione del fattore scatenante.

Altre cause di leucocitosi comprendono:

  • Farmaci: i medicinali comunemente associati alla leucocitosi includono corticosteroidi, litio e beta agonisti;
  • Splenectomia: provoca una leucocitosi transitoria che dura da settimane a mesi;
  • Anemia emolitica: si verificano aumenti aspecifici della produzione e del rilascio dei leucociti in associazione con l'aumento della produzione di globuli rossi; i fattori di crescita del midollo è probabile contribuiscano.
  • Neoplasie: è un'altra causa riconosciuta di leucocitosi (e, occasionalmente, di trombocitosi); il tumore stimola in modo non specifico il midollo a produrre leucocitosi.

L'aumento dei neutrofili è la causa più comune di un aumento del numero dei globuli bianchi, ma anche altre sottopopolazioni di cellule (eosinofili, basofili, linfociti e monociti) possono causare un aumento del numero dei leucociti.

NEUTROFILIA

I neutrofili costituiscono tipicamente circa il 40-60% della conta totale dei leucociti e la neutrofilia è il tipo più comune di leucocitosi. Se il paziente è attualmente sottoposto a un fattore di stress, i neutrofili, i leucociti più abbondanti sullo striscio periferico in circostanze normali, aumentano.

La neutrofilia si verifica più spesso in risposta a un fattore di stress, chiamato neutrofilia reattiva, ma può anche derivare da un processo autonomo (es. leucemia mieloide cronica).

Le possibili cause di aumenti acuti di neutrofili comprendono stress fisico recente, stress emotivo, infezioni, farmaci, traumi e fumo. Infiammazioni croniche, come malattie reumatiche, malattie infiammatorie intestinali, epatite cronica, vasculiti, uso cronico di steroidi, processi di stimolazione del midollo osseo (ad esempio, anemia emolitica, trombocitopenia immunitaria e fattori stimolanti le colonie) e malattie congenite (ad esempio, sindrome di Down e neutrofilia idiopatica ereditaria) presentano neutrofilia di base. Anche la gravidanza e l'obesità presentano manifestazioni acute o croniche di neutrofilia.

Per approfondire: Neutrofilia: cos’è la leucocitosi neutrofila? Valori e cause

EOSINOFILIA

Gli eosinofili sono globuli bianchi che partecipano a eventi immunologici e allergici; di norma, rappresentano circa dall'1% al 4% della conta totale dei leucociti di una persona. Le cause più comuni di eosinofilia sono:

Anche i farmaci, come i FANS e gli antibiotici comuni (ad esempio: nitrofurantoina, chinoloni, cefalosporine, penicilline, farmaci contenenti sulfamidici), sono stati implicati nell'eosinofilia.

Nota bene: la frequenza relativa di ciascuna causa solitamente si riferisce al contesto clinico. Ad esempio, le infezioni parassitarie sono spesso responsabili dell'eosinofilia nei pazienti pediatrici e le reazioni ai farmaci causano comunemente un aumento della conta degli eosinofili nei pazienti ospedalizzati. I dermatologi riscontrano spesso eosinofilia in pazienti con eruzioni cutanee, mentre i pneumologi spesso riscontrano un numero elevato di eosinofili in combinazione con infiltrati polmonari e reazioni broncoallergiche.

BASOFILIA

La basofilia è una causa rara di leucocitosi. I basofili sono mediatori infiammatori di sostanze come l'istamina. Queste cellule, insieme a cellule tissutali simili (mastociti), hanno recettori per le IgE e partecipano alla degranulazione dei globuli bianchi che si verifica durante le reazioni allergiche, inclusa l'anafilassi. Le cause di basofilia, alcune di origine incerta, comprendono:

LINFOCITOSI

I linfociti, in media, costituiscono circa dal 20% al 40% della conta totale dei leucociti di una persona. Pertanto, la comparsa di linfocitosi si traduce spesso in un aumento della conta complessiva dei globuli bianchi. Un aumento del numero di linfociti si verifica con alcune infezioni acute e croniche; anche le neoplasie del sistema linfoide possono causare linfocitosi. Un'attenta revisione dei sistemi, della raccolta dell'anamnesi e dei risultati dell'esame obiettivo aiutano i medici a determinare la causa della linfocitosi iniziale.

Le principali cause di linfocitosi sono:

Gli aumenti dei linfociti nei bambini sono generalmente benigni e correlati alla rapida crescita e allo sviluppo del sistema immunitario.

MONOCITOSI

I monociti costituiscono circa dal 2% all'8% della conta totale dei leucociti di una persona. L'aumento patologico della concentrazione ematica di monociti si riscontra in pazienti con infezioni croniche, endocardite, condizioni infiammatorie, malattie autoimmuni, malattie granulomatose, tumori maligni, effetti collaterali dei farmaci e disturbi mieloproliferativi. Un aumento dei monociti si può osservare durante la convalescenza di infezioni acute e nella post-splenectomia. Esistono prove che siano un indicatore di risultati prognostici sfavorevoli nelle strutture del pronto soccorso, suggerendo che siano correlati alla malattia coronarica, all'aterosclerosi e all'ictus. Questo dovrebbe essere considerato in ambito di terapia intensiva quando si valutano gli emocromi. Quando la monocitosi è persistente, è necessario fare un'attenta considerazione per valutare il potenziale di malignità.

Leucocitosi con disturbi primari del midollo osseo

Occasionalmente, la leucocitosi è il segno di un'anomalia primaria del midollo osseo nella produzione, maturazione o morte dei globuli bianchi (apoptosi) correlata ad una leucemia o ad una malattia mieloproliferativa.

I fattori clinici che aumentano il sospetto di una patologia sottostante del midollo osseo sono:

  • Leucocitosi: conta dei globuli bianchi superiore a 30.000 per mm3 di sangue (30×10 9 per L)*
  • Anemia o trombocitopenia concomitante
  • Ingrossamento degli organi: fegato, milza o linfonodi
  • Infezione pericolosa per la vita o immunosoppressione
  • Sanguinamento, lividi o petecchie
  • Letargia o significativa perdita di peso

* Se la conta dei globuli bianchi è superiore a 100.000 mm3  di sangue (100×10 9 per L), è necessario richiedere tempestivamente una consulenza ematologica.

Anomalie del midollo possono verificarsi con cellule staminali (leucemia acuta) o cellule più differenziate (leucemia cronica). Delineare le leucemie acute dalle leucemie croniche è clinicamente importante perché le forme acute sono più spesso associate a complicazioni rapidamente pericolose per la vita come sanguinamento, infarto cerebrale e infezioni.

I disordini mieloproliferativi comprendono la leucemia mieloide cronica, la policitemia vera, la mielofibrosi e la trombocitemia essenziale. Poiché tutte queste entità possono presentarsi con leucocitosi, la differenziazione può essere difficile e di solito richiede studi di laboratorio speciali ed esami del midollo osseo.

Cosa fare in caso di leucocitosi

Un numero eccessivo di globuli bianchi (leucocitosi) è spesso dovuto alla risposta del midollo osseo normale a infezioni o infiammazioni. In alcuni casi, la leucocitosi è un segno di una malattia primaria del midollo osseo più grave (leucemie o disturbi mieloproliferativi). L'attenzione ai fattori clinici associati ai disturbi del midollo, come una conta estremamente elevata dei globuli bianchi, anomalie nella conta dei globuli rossi o delle piastrine, perdita di peso, sanguinamento e ingrossamento degli organi, può aiutare il medico di famiglia a decidere quali pazienti necessitano di ulteriori indagini e consultazioni.

Per approfondire: Leucocitosi sintomi: quali sono e quando preoccuparsi

Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici