Infezioni Vie Urinarie: sintomi e come le prendono uomo e donne
Ultima modifica 06.12.2023
INDICE
  1. Generalità
  2. Cosa sono?
  3. Cause
  4. Sintomi e complicanze
  5. Diagnosi
  6. Terapia
  7. Prognosi
  8. Prevenzione
  9. Video

Generalità

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Le infezioni delle vie urinarie sono le infezioni a carico delle strutture anatomiche che formano il cosiddetto apparato urinario, cioè: reni, ureteri, vescica e uretra.

Nel definire le varie infezioni urinarie, i medici parlano di uretrite quando l'infezione urinaria è limitata all'uretra, di cistite quando il processo infettivo interessa la vescica, di ureterite quando l'infezione ha sede in uno degli ureteri e di pielonefrite quando l'infezione riguarda uno dei reni.

Le componenti dell'apparato urinario maggiormente colpite sono l'uretra e la vescica (l'infezione urinaria più frequente è la cistite); tuttavia, anche se in modo assai più raro, possono essere coinvolti anche gli altri distretti dell'apparato urinario (i sopraccitati reni e ureteri).

La principale causa delle infezioni alle vie urinarie è un batterio che vive normalmente all'interno del tratto gastrointestinale: il noto Escherichia coli.

I tipici sintomi di un'infezione urinaria sono: disuria, bisogno impellente di urinare, dolore al basso addome, necessità di urinare spesso, produzione di urina maleodorante e torbida, e incapacità di svuotamento completo della vescica.

La terapia è generalmente a base di antibiotici, le cui modalità di somministrazione variano a seconda della gravità dell'infezione.

Breve richiamo anatomico dell'Apparato Urinario

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Gli elementi che compongono l'apparato urinario sono i reni e le vie urinarie.
I reni sono i principali organi dell'apparato escretore. In numero di due, risiedono nella cavità addominale, ai lati delle ultime vertebre toraciche e delle prime vertebre lombari, sono simmetrici e possiedono una forma che ricorda quella di un fagiolo.
Le vie urinarie, invece, formano il cosiddetto tratto urinario e presentano le seguenti strutture:

  • Gli ureteri. In numero di due, sono i dotti che collegano i reni alla vescica. A scanso di equivoci, si precisa che ciascun uretere è indipendente dall'altro.
  • La vescica. È un piccolo organo cavo muscolare, che accumula urina prima della minzione.
  • L'uretra. È il dotto tubulare che connette la vescica al meato urinario e permette, attraverso quest'ultimo, l'espulsione dell'urina.

N.B: sotto alla vescica, solo negli uomini, c'è un altro organo molto importante, connesso alle vie urinarie ma non appartenente all'apparato urinario: la prostata; la prostata ha la funzione di produrre ed emettere il liquido seminale.

Cosa sono?

Le infezioni alle vie urinarie, anche note più semplicemente come infezioni urinarie, sono le infezioni a carico delle componenti dell'apparato urinario, ossia: reni, ureteri, vescica e uretra.

L'infezione dei reni prende il nome di pielonefrite; l'infezione degli ureteri è nota come ureterite; l'infezione della vescica è la cosiddetta cistite; infine, l'infezione dell'uretra è conosciuta come uretrite.

Infezioni del tratto urinario inferiore e superiore

In medicina, pielonefrite e ureterite costituiscono le cosiddette  infezioni del tratto urinario superiore; cistite e uretrite, invece, rappresentano le cosiddette infezioni del tratto urinario inferiore.

Dal punto di vista clinico, le infezioni del tratto urinario superiore sono motivo di maggiori preoccupazione, rispetto alle infezioni del tratto urinario inferiore. Ciò è dovuto al possibile danno renale che può derivare da un'infezione a carico dei reni o degli ureteri.

Epidemiologia

Le infezioni urinarie colpiscono con maggiore frequenza le donne (le ragioni saranno trattate in un sottocapitolo specifico), in particolare quelle di età compresa tra i 16 e i 35 anni; in merito, alcuni studi medico-statistici hanno dimostrato che le suddette infezioni sono almeno 4 volte più frequenti nelle donne dell'età sopraccitata, rispetto ai coetanei di sesso maschile.

Negli uomini, le infezioni urinarie sono un fenomeno abbastanza raro fino all'età medio-avanzata (sotto i 50-60 anni); dopodiché diventano decisamente più frequenti, tanto da raggiungere quasi la frequenza relativa al genere femminile.

Nella popolazione giovane, le infezioni in questione interessano almeno il 10% degli individui; tra i bambini, quelli più colpiti sono i soggetti maschi non circoncisi di età inferiore ai 3 mesi, seguiti dai soggetti femmine di età inferiore a un anno.

Tra le varie tipologie di infezione urinaria, la cistite è senza dubbio la più diffusa.

 

Due curiosità

Nei Paesi del mondo Occidentale:
  • Almeno il 10% delle donne sviluppa ogni anno un'infezione urinaria;
  • Sono oggetto almeno una volta nella vita di un'infezione urinaria ben il 40-60% delle donne e solo il 12% degli uomini.

Approfondimenti su Uretrite, Cistite e Prostatite

Cause

Infezione alle Vie Urinarie: come si prende?

In condizioni normali, le urine sono sterili, così come l'intero apparato urinario, tranne la parte terminale dell'uretra maschile in cui è presente un'esigua (e innocua) microflora batterica.

Il mantenimento della sterilità dipende dallo svuotamento completo e con una certa frequenza della vescica.

Un'infezione urinaria si sviluppa nel momento in cui una colonia di agenti patogeni - in genere batteri, più raramente funghi e virus - invade in modo massiccio l'uretra e, da qui, comincia a risalire verso la vescica e i distretti successivi dell'apparato urinario.

Chi causa le Infezioni alle Vie Urinarie?

Le infezioni urinarie acquisite in ambiente comunitario sono dovute a:

  • Il batterio Escherichia coli (o E. coli), nell'80-85% dei casi;
  • Il batterio Staphylococcus saprophyticus, nel 5-10% dei casi;
  • Funghi o virus nella percentuale che rimane.

Per quanto concerne invece le infezioni urinarie acquisite in ambiente sanitario, la situazione è ben diversa; infatti, queste infezioni dipendono da:

  • Escherichia coli, in un 27% dei casi;
  • Il batterio Klebsiella, in un 11% dei casi;
  • Il batterio Pseudomonas, in un altro 11% dei casi;
  • Il fungo Candida albicans, in un 9% dei casi;
  • Il batterio Enterococcus, in un 7% dei casi;
  • Batteri e funghi diversi dai precedenti, nella percentuale rimanente.

Escherichia Coli e Infezioni delle Vie Urinarie

Escherichia coli è un batterio che popola normalmente e senza creare particolari problemi il tratto gastrointestinale dell'essere umano.
Eventuali problematiche a lui correlate insorgono nel momento in cui dal tratto gastrointestinale si sposta altrove e invade sedi non consone alla sua presenza. Ciò è quanto accade, per esempio, in occasione delle infezioni urinarie: infatti, E. coli causa quest'ultime quando, per esempio, dall'ano si sposta verso la vicina uretra e, da qui, risale lungo gli altri distretti dell'apparato urinario.

Fattori di Rischio per le Infezione alle Vie Urinarie

Le infezioni alle vie urinarie sono di comune riscontro in associazione a determinati stati patologici, come:

Le infezioni delle vie urinarie, inoltre, sono anche un rischio di alcune circostanze non strettamente patologiche o per nulla patologiche, come per esempio:

  • L'appartenenza al sesso femminile;
  • La chemioterapia, perché causa immunodepressione;
  • L'uso del catetere per la minzione (cateterismo vescicale);
  • L'assunzione di corticosteroidi;
  • La menopausa e la conseguente riduzione del livello di estrogeni;
  • Gli interventi di chirurgia dell'apparato urinario;
  • La giovanissima età;
  • Un'attività sessuale particolarmente intensa.

Infezioni Vie Urinarie nelle donne: perché sono così frequenti?

A rendere le infezioni alle vie urinarie un problema con cui molte donne sono spesso costrette a convivere sono soprattutto:

  • Uretra corta;
  • Vicinanza dell'uretra alla regione anale (questa vicinanza si traduce in una maggiore possibilità di colonizzazione del condotto uretrale da parte dei germi con sede intestinale);
  • Assenza di secrezioni prostatiche battericide;
  • Traumatismi conseguenti ai rapporti sessuali;
  • Uso di dispositivi anticoncezionali intrauterini (spirale o diaframma);
  • Gravidanza (per la stasi urinaria e le modificazioni anatomiche ed endocrine a cui è associata).

Infezioni Vie Urinarie nell'uomo: come si prende?

Nell'uomo, il rischio di infezioni urinarie aumenta superati i 50 annia  causa della ritenzione urinaria dovuta all'ipertrofia prostatica, condizione tipica del maschi di età avanzata.

Infezioni Vie Urinarie nei bambini

Nei bambini di entrambi i sessi, il problema delle infezioni alle vie urinarie è strettamente connesso alle difese immunitarie ancora incomplete.

Sintomi e complicanze

Sintomi delle Infezioni Urinarie: quali sono?

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In generale, tutte le infezioni delle vie urinarie - quindi sia quelle a carico di vescica e uretra, sia quelle a carico di reni e ureteri - sono responsabili di:

  • Stimolo impellente di urinare, ma scarsa eliminazione di urina;
  • Necessità di urinare più frequentemente del solito, talvolta associata a nicturia;
  • Dolore o senso di bruciore durante la minzione (disuria);
  • Difficoltà di svuotamento completo della vescica;
  • Dolore al basso addome;
  • Produzione di urina torbida, maleodorante e/o con tracce di sangue;
  • Senso di malessere generale e affaticamento.

Diversamente però da quanto accade in presenza di infezioni al tratto urinario inferiore, le infezioni al tratto urinario superiore aggiungono quasi sempre, a questi sintomi, ulteriori manifestazioni, tra cui;

Le infezioni alle vie urinarie provocano sintomi diversi a seconda del distretto anatomico che interessano. Di seguito, è riportato un breve riepilogo dei quadri sintomatologici tipici delle differenti infezioni urinarie.


Parte di apparato urinario infetta

Segni e sintomi

Reni e ureteri

  • Dolore ai fianchi o alla schiena
  • Febbre alta
  • Tremori e brividi
  • Nausea
  • Vomito

Vescica

  • Senso di pressione a livello pelvico
  • Dolore al basso addome
  • Disuria, necessità di urinare spesso e all'improvviso
  • Sangue nelle urine
  • Difficoltà di svuotamento completo della vescica

Uretra

  • Senso di bruciore durante la minzione
  • Produzione di urine torbide e maleodoranti

Infezioni alle Vie Urinarie nei bambini: i sintomi

Nei soggetti giovani e molto giovani, le infezioni alle vie urinarie possono presentarsi in modi diversi da ciò che è la consuetudine.
Infatti:

  • Nei neonati possono provocare: febbre, ipotermia (bassa temperatura), malnutrizione e ittero;
  • Negli infanti possono essere causa di: vomito, diarrea, febbre e malnutrizione;
  • Nei bambini possono indurre: irritabilità, malnutrizione, febbre persistente, perdita del controllo intestinale, diarrea e cambio delle abitudini urinarie.

Infezioni alle Vie Urinarie negli anziani: i sintomi

Anche negli anziani, le infezioni alle vie urinarie possono presentarsi in modo differente dal solito; nella popolazione di età avanzata, infatti, possono essere causa di:

Le Infezioni Urinarie asintomatiche: esistono?

Talvolta, le infezioni urinarie possono presentarsi senza che vi sia alcuna sintomatologia clinica di rilievo, cioè sono asintomatiche.
Tra le varie infezioni delle vie urinarie, quelle che più frequentemente mancano di un quadro sintomatologico associato sono le uretriti.

Quando rivolgersi al medico?

In linea generale, accorgersi di un'infezione urinaria in corso è piuttosto semplice.
Un campanello d'allarme dovrebbe scattare ogniqualvolta insorgono sintomi come bisogno di urinare impellente e frequente, difficoltà nell'urinare e dolore durante la minzione.
Ulteriori preoccupazioni, inoltre, dovrebbe provenire dalla presenza, associata ai sintomi sopraccitati, di: febbre elevata, brividi, dolore in sede lombare, stanchezza generica e affaticamento (in questi frangenti è probabile un interessamento delle alte vie urinarie).
Al cospetto di tutte queste manifestazioni, anche quando sono sfumate o modeste, il consulto medico è molto importante.

Complicanze delle Infezioni alle Vie Urinarie

Se non trattate adeguatamente o per tempo, le infezioni alle vie urinarie possono essere all'origine di diverse complicanze, tra cui:

  • Tendenza a sviluppare con facilità altre infezioni a carico dell'apparato urinario;
  • Danno renale permanente. È una possibile complicazione delle infezioni del tratto urinario superiore;
  • Stenosi uretrale, specie negli uomini;
  • Sepsi.

Complicanze in gravidanza

Le infezioni delle vie urinarie in gravidanza sono particolarmente pericolose se interessano i reni; in tali frangenti, infatti, è i rischi sono: 

Diagnosi

Come riconoscere le Infezioni alle Vie Urinarie

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Per una diagnosi corretta e accurata delle infezioni alle vie urinarie sono spesso sufficienti:

Se da queste procedure diagnostiche emerge la necessità di approfondire ulteriormente la situazione, risultano utili (se non indispensabili) anche un esame di imaging (es: uro-TAC, risonanza magnetica dell'apparato urinario e/o ecografia dei reni) e la cistoscopia.

Esame microscopico:cosa evidenzia?

L'esame microscopico delle urine può evidenziare la presenza di tracce di sangue (talvolta visibili anche a occhio nudo) o di leucociti.

Urinocoltura: quanti batteri indicano un'infezione urinaria?

Sono indice di un'infezione delle vie urinarie in corso valori superiori alle 100.000 colonie batteriche per ml di urina.

Terapia

Come curare le Infezioni alle Vie Urinarie?

La cura delle infezioni alle vie urinarie si differenzia in base alla causa d'origine.

Se i sintomi sono connessi a un'infezione non associata ad alcuna patologia, la terapia è fondata, esclusivamente, sulla somministrazione di antibiotici (si ricorda che le infezioni urinarie sono quasi sempre batteriche).

Al contrario, quando l'infezione dipende, per esempio, dalla presenza di calcoli renali o dall'ipertrofia prostatica benigna (quindi c'è una patologia associata), la terapia deve comprendere non solo un trattamento antibiotico, ma anche un trattamento specifico nei confronti della condizione patologica associata (terapia causale).

Infezioni alle Vie Urinarie e antibiotico: come varia la terapia?

Per le infezioni urinarie più semplici, sono sufficienti pochi giorni (in genere, una settimana o poco più) di terapia antibiotica orale.

Per le infezioni ricorrenti, la cura antibiotica prevede diversi mesi (di norma 6, ma è possibile anche di più) di somministrazioni orali a basse dosi.

Infine, per le infezioni gravi e acute, è indispensabile un trattamento antibiotico endovenoso attuato in regime ospedaliero.

 

Per la sensazione dolorosa durante la minzione, i medici potrebbero prescrivere, in aggiunta agli antibiotici, anche un analgesico (es: paracetamolo).

Infezioni alle Vie Urinarie: cosa mangiare?

Il ristagno dell'urina all'interno della vescica è un importante fattore predisponente le infezioni urinarie; per questo motivo, è molto importante che gli individui infetti bevano molta acqua nell'arco della giornata (sono consigliati dai 2 ai 3 litri) e ricorrano al consumo di qualche diuretico di origine vegetale, come il tarassaco, l'asparago e il finocchio.

Tra le raccomandazioni dietetiche più comuni, rientrano anche la rinuncia temporanea (fino al termine delle cure) alle bevande a base di caffeina e ai succhi di frutta, per evitare un'eventuale irritazione della vescica.

 

Vedi anche: Dieta per la Cistite

Infezioni alle Vie Urinarie e igiene intima

Nelle donne interessate da infezioni urinarie ricorrenti, è molto importante il rispetto delle norme di igiene intima e l'adozione dei comportamenti elencati nell'articolo “flora vaginale”.

Infezioni alle Vie Urinarie e rapporti sessuali

Molte persone si chiedono se, in presenza di un'infezione alle vie urinarie, è possibile avere rapporti sessuali.
A questo quesito, gli esperti rispondono che sarebbe meglio astenersi dall'attività sessuale sino alla completa guarigione dell'infezione, perché il rapporto potrebbe:

  • Risultare doloroso e irritare il tratto urinario già in sofferenza;
  • Provocare una seconda infezione o peggiorare quella già presente (l'atto sessuale in sé potrebbe rappresentare un veicolo per ulteriori germi, che andrebbero a sommarsi a quelli già infettanti).

Per approfondire

Prognosi

Se la terapia è adeguata, tempestiva, e attuata con le giuste modalità, le infezioni alle vie urinarie hanno generalmente prognosi positiva. Viceversa, potrebbero sfociare in complicanze, talvolta anche molto gravi.

Prevenzione

Come Prevenire le Infezione alle Vie Urinarie

Alcuni dei principali consigli medici, per prevenire le infezioni delle vie urinarie urinarie, consistono nel:

Video

Infezioni urinarie - Cause - Fattori di rischio - Sintomi - Prevenzione

Direttamente dagli studi di MypersonaltrainerTv, questo video affronta in maniera esauriente il tema delle infezioni urinarie, concentrandosi sulle cause, sui fattori di rischio, sui sintomi e sulle regole per una sana prevenzione, anche con l'ausilio dei rimedi naturali.




Infezioni Urinarie - Video: Cause Sintomi Diagnosi Cure

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Autore

Dott. Antonio Griguolo
Laureato in Scienze Biomolecolari e Cellulari, ha conseguito un Master specialistico in Giornalismo e Comunicazione istituzionale della scienza