Dolore al seno: ciclo o gravidanza? Quali sono le differenze?

Dolore al seno: ciclo o gravidanza? Quali sono le differenze?
Ultima modifica 10.06.2024
INDICE
  1. Ciclo o gravidanza?
  2. Come si capisce la differenza?
  3. Come capire se sta arrivando il ciclo o sei incinta
  4. Quando preoccuparsi

Ciclo o gravidanza?

Il dolore al seno è un segno precoce di gravidanza, ma può anche significare che il ciclo è imminente. Ciò può rendere difficile determinare se si potrebbe essere incinta prima di ottenere un test positivo. Tuttavia, ci sono alcuni sintomi specifici che tendono a indicare una gravidanza, piuttosto che l'arrivo delle mestruazioni, a cui è possibile prestare attenzione.

Il dolore al seno è sempre segno precoce di gravidanza?

Molti sintomi iniziali della gravidanza imitano quelli della sindrome premestruale: il dolore al seno è uno di questi.

Il dolore al seno è, infatti, uno dei primi sintomi di gravidanza: può manifestarsi in appena una o due settimane dopo il concepimento. Poiché potrebbe manifestarsi prima che si notino le mancate mestruazioni, il dolore al seno a volte può essere un utile indicatore di gravidanza, ma non è affatto definitivo.

La sindrome premestruale comporta una serie di sintomi che possono verificarsi durante la settimana o due che precedono il ciclo mestruale. L'inizio della gravidanza si riferisce alle prime settimane dopo il concepimento.

Perché si ha male al seno sia prima del ciclo, sia all’inizio della gravidanza?

La seconda metà del ciclo mestruale è conosciuta come fase luteale, quando il corpo produce più progesterone, ormone chiave che sostiene le prime fasi della gravidanza. Questi livelli raggiungono il picco circa una settimana dopo l'ovulazione, anche se non si rimane incinte.

Livelli elevati di questo ormone possono causare cambiamenti sia fisici che emotivi, producendo sintomi simili sia all'inizio della gravidanza, sia se si sta per avere il ciclo. Questi includono:

Come si capisce la differenza?

Dal primo periodo della gestazione, le mammelle aumentano di volume e risultano turgide per l'effetto di estrogeni e progesterone.  Già a pochi giorni dal concepimento, il seno può fare male o diventare particolarmente sensibile. La sensazione che si può provare è simile a quella che molte donne percepiscono prima delle mestruazioni.

Questo sintomo tende a ridursi nell'arco di poche settimane: è sufficiente dare all'organismo il tempo di adattarsi ai nuovi livelli ormonali.

Altri sintomi delle prime settimane di gravidanza riguardano i capezzoli, che possono sporgere più del solito e risultano più sensibili. L'areola può diventare, invece, più scura, tendente al violaceo, e si allarga. Il seno può anche ricoprirsi di vene più evidenti.

Per approfondire: Dolore al seno pre ciclo: quanti giorni prima? Cause e come alleviarlo

Come distinguere il dolore al seno pre ciclo dalla gravidanza?

Sfortunatamente, non è sempre possibile interpretare se il dolore al seno sia dovuto al ciclo imminente o all'inizio di una gravidanza. Ciò è particolarmente vero se si avverte solitamente tensione, gonfiore e dolorabilità al seno durante la sindrome premestruale.

L'unico modo per sapere con certezza se si è incinta è sottoporsi un test di gravidanza.

La buona notizia è che non si deve aspettare troppo a lungo per scoprirlo: i test di gravidanza domiciliari sono ora abbastanza accurati da rilevare il 90% delle gravidanze il giorno del ciclo previsto.

Quando fare il test di gravidanza in caso di dolore al seno

I test di gravidanza domiciliari funzionano tutti misurando i livelli di gonadotropina corionica umana (hCG) nell'urina.

I test di gravidanza domiciliari funzionano tutti misurando i livelli di gonadotropina corionica umana (hCG) nell'urina.

Il test di gravidanza precoce si può fare otto giorni dopo il concepimento (quando lo sperma feconda l'ovulo); per risultati più accurati, attendere circa 10-14 giorni dopo aver avuto rapporti sessuali non protetti: per la maggior parte, questo è il momento in cui ci si aspetterebbe che inizino le mestruazioni. Se il ciclo mestruale è irregolare, attendere un numero di giorni pari al ciclo più lungo avuto negli ultimi sei mesi, quindi eseguire il test.

Nota: anche se alcuni produttori di test affermano di poter fornire risultati già quattro o cinque giorni prima del ciclo previsto, sono accurati solo circa il 60% delle volte, il che significa che se il risultato è negativo e si ha il forte sospetto di essere rimasta incinta, si dovrebbe attendere e ripetere il test per vedere se è un vero positivo.

Qualsiasi test positivo dovrebbe essere seguito da un consulto medico, che può indirizzare verso i passaggi successivi.

Come escludere una gravidanza o il ciclo

Per distinguere tra sindrome premestruale e gravidanza, è possibile prendere in considerazione:

  • Tempistica: i sintomi della sindrome premestruale di solito iniziano la settimana prima del ciclo e scompaiono una volta iniziato il ciclo. 
  • Sanguinamento o spotting: il sanguinamento mestruale si verifica immediatamente dopo la sindrome premestruale. Al contrario, si potrebbe avere leggere perdite da impianto, ma non si avranno le mestruazioni durante la gravidanza. 
  • Nausea: è più comunemente associata alla gravidanza.
Per approfondire: Beta hCG: Cos’è? Valori e Significato in Gravidanza

Come capire se sta arrivando il ciclo o sei incinta

Sintomi come crampi, tensione mammaria e sbalzi d'umore possono verificarsi con la sindrome premestruale e all'inizio della gravidanza. Sebbene questi sintomi possano sovrapporsi, ci sono alcune differenze fondamentali che aiutano a distinguerli. Inoltre, alcuni sintomi sono tipici della gravidanza. Vediamo quali sono.

Quali sono i sintomi diversi tra gravidanza e ciclo?

Il dolore al seno non è l'unico sintomo correlato all'inizio della gestazione.

Altri segni tendono, infatti, ad essere specifici della gravidanza, piuttosto che la sindrome premestruale come:

  • Cambiamenti nelle areole: i cambiamenti del seno causati dagli ormoni della gravidanza, come dolorabilità o sensibilità, tendono a persistere piuttosto che scomparire poco prima dell'arrivo del ciclo mestruale. Un altro segno rivelatore: le areole si scuriscono e aumentano di diametro. Si potrebbe anche notare un ingrandimento delle piccole protuberanze che normalmente si trovano sull'areola, tanto da assomigliare alla pelle d'oca. Queste protuberanze (chiamate ghiandole di Montgomery) preparano capezzoli e areole all'eventuale allattamento.
  • Sanguinamento da impianto: un altro segno che potrebbe indicare l'inizio di una gravidanza sono le perdite che compaiono da pochi giorni a una settimana prima del giorno in cui normalmente hai il ciclo mestruale. Questo è noto come sanguinamento da impianto e circa il 20-30% delle donne in attesa lo sperimenta quando l'embrione penetra nella parete uterina. Il sanguinamento da impianto è solitamente molto più leggero di un ciclo mestruale e può durare da poche ore a pochi giorni. A differenza del ciclo mestruale, il sanguinamento da impianto non è rosso: di solito, è di colore da rosa pallido a medio o marrone chiaro, a volte assomiglia anche al muco con sfumature rosa.
  • Sensibilità all'olfatto: quando si rimane incinta, è possibile che olfatto sia improvvisamente più sensibile, il che è dovuto alla crescente quantità di estrogeni durante le prime fasi della gravidanza.
  • Nausea mattutina: nausea e vomito persistenti sono indicatori di gravidanza più forti della sindrome premestruale. Il termine "nausea mattutina" è fuorviante, poiché nausea e vomito possono verificarsi in qualsiasi momento della giornata durante la gravidanza.
  • Minzione frequente: se ci si accorge di dover fare pipì più frequentemente, soprattutto in combinazione con il mancato ciclo mestruale e la nausea, potrebbe essere un segno di gravidanza.

Gravidanza vs PMS: intensità e durata dei crampi

I crampi addominali o pelvici sono un sintomo che si sovrappone a entrambe le condizioni, ma l'intensità e la durata dei crampi differiscono.

  • I crampi da ciclo si verificano quando il corpo si prepara a eliminare il rivestimento uterino che lascia il corpo sotto forma di sangue durante il ciclo mestruale. Questi crampi doloranti sono più forti e più persistenti dei crampi della gravidanza. Alcune persone continuano a sperimentarli nei primi giorni del ciclo, ma scompaiono dopo.
  • I crampi della gravidanza si verificano quando il rivestimento uterino e i legamenti iniziano ad espandersi per accogliere un feto in crescita. Questi crampi sono in genere più lievi della sindrome premestruale e sporadici (vanno e vengono). Alcune persone li descrivono come dolori sordi, spasmi o fitte. I crampi da gravidanza possono durare per tutto il primo trimestre (prime 12 settimane di gravidanza). 
Per approfondire: Sintomi Gravidanza Prime Settimane: come capire se si è incinta

Quando preoccuparsi

Dolore al seno da ciclo o gravidanza: quando vedere un medico

Anche se il test di gravidanza non è positivo e le mestruazioni arrivano con più di una o due settimane di ritardo, si dovrebbe consultare il proprio ginecologo. Lo specialista può indicare il dosaggio del beta hCG per verificare la gravidanza, così come può prescrivere altri esami del sangue per cercare anomalie ormonali come un disturbo della tiroide che potrebbe compromettere il ciclo mestruale.

Per approfondire: Dolore al seno: perché il seno fa male e quando preoccuparsi Potrebbe interessare: Dolore al seno dopo il ciclo: quali sono le cause e quando preoccuparsi

Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici