Dolore al Ginocchio Interno

Generalità

Il dolore al ginocchio interno è un sintomo molto comune, che può dipendere da varie condizioni.

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Tra le cause di dolore al ginocchio interno, infatti, figurano: l'artrosi al ginocchio, gli infortuni al legamento collaterale mediale, gli infortuni al menisco mediale, l'artrite reumatoide, la borsite della zampa d'oca o borsite anserina, la sindrome della plica medio-patellare e le contusioni al ginocchio mediale.

Breve richiamo anatomico del Ginocchio

Il ginocchio è l'importante articolazione sinoviale del corpo umano, posta tra femore (superiormente), tibia (inferiormente) e rotula (anteriormente).
La sua anatomia è alquanto complessa e comprende:

  • La cartilagine articolare, che ricopre la superficie inferiore del femore, il lato interno della rotula e il centro della superficie superiore della tibia, proteggendo tutte queste ossa dallo sfregamento reciproco;
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  • La membrana sinoviale, che tappezza l'articolazione dall'interno e produce il liquido sinoviale, un fluido con un'azione lubrificante per tutte le strutture interne del ginocchio;
  • I legamenti collaterali, i legamenti crociati e il tendine rotuleo, i quali, tutti assieme, garantiscono la stabilità dell'articolazione e il giusto allineamento tra femore e tibia;
  • Le borse sinoviali, che sono piccole sacche di membrana sinoviale, ripiene di un liquido lubrificante molto simile al liquido sinoviale;
  • Il menisco interno (o menisco mediale) e il menisco esterno (o menisco laterale), che sono dei cuscinetti di cartilagine con funzione ammortizzante e anti-sfregamento, situati ai lati della superficie superiore della tibia.

Cos'è il Dolore al Ginocchio Interno?

"Dolore al ginocchio interno" è l'espressione indicante la sensazione dolorosa avvertita sulla parte di ginocchio che guarda il ginocchio dell'altro arto inferiore; in altri termini, è il modo per definire la dolenza patita sulla porzione di ginocchio più vicina all'altro ginocchio, se ovviamente si immagina di osservare un corpo umano con gli arti inferiori distesi e ravvicinati l'uno all'altro.

Dolore al Ginocchio Interno significa Dolore alla Porzione Mediale del Ginocchio

"Ginocchio interno" è la terminologia gergale per definire la porzione mediale del ginocchio.
Quindi, il dolore al ginocchio interno è, in linguaggio specialistico, la dolenza alla porzione mediale del ginocchio.

In anatomia, la parola "mediale" è sinonimo di vicinanza al piano sagittale, cioè l'asse antero-posteriore che separa simmetricamente il corpo umano  in due parti, dando luogo a una metà destra e una metà sinistra.

Quale Figura Medica tratta il Dolore al Ginocchio Interno?

Le cause di dolore al ginocchio interno sono materia per medici ortopedici, ossia i medici specializzati nella diagnosi, nel trattamento e nella prevenzione delle patologie che possono colpire l'apparato muscolo-scheletrico.

Chi soffre maggiormente di Dolore al Ginocchio Interno?

Il dolore al ginocchio interno è un sintomo comune, che può riguardare persone di ogni età e che ha un'incidenza maggiore tra gli sportivi e gli individui generalmente molto attivi.

Cause

Il dolore al ginocchio interno è un sintomo, che, negli adulti e negli anziani, ha come cause più comuni:

  • L'artrosi al ginocchio;
  • Gli infortuni al legamento collaterale mediale;
  • Gli infortuni al menisco mediale;
  • L'artrite reumatoide;
  • La cosiddetta borsite della zampa d'oca o borsite anserina;
  • La cosiddetta sindrome della plica medio-patellare;
  • Le contusioni al ginocchio mediale senza danni per le componenti articolari.

Artrosi al ginocchio

L'artrosi al ginocchio è l'infiammazione cronica del ginocchio, che risulta dalla degenerazione della cartilagine articolare presente sul femore e/o della cartilagine dei menischi presenti sulla tibia.
L'artrosi al ginocchio è, purtroppo, una condizione irreversibile e progressiva; produce, infatti, lesioni alle cartilagini del ginocchio impossibili da recuperare e con la tendenza a peggiorare con il tempo.
In ambito medico, l'artrosi al ginocchio è la condizione conosciuta anche come gonartrosi od osteoartrite del ginocchio.

Lo sapevi che…

L'artrosi è una forma di artrite (infiammazione delle articolazioni); per la precisione, è una forma di artrite "da usura" delle cartilagini articolari.
Delle numerose forme di artrite esistenti, l'artrosi è la più diffusa: solo negli Stati Uniti colpisce ben 27 milioni di persone!

Infortuni al legamento collaterale mediale

Il legamento collaterale mediale, o legamento collaterale interno, è il legamento del ginocchio situato sul versante interno dell'articolazione, con origine sul cosiddetto epicondilo mediale del femore e con termine sul cosiddetto condilo mediale della tibia.

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In rosso, il legamento collaterale mediale (o interno).

Gli infortuni al legamento collaterale mediale consistono in stiramenti o, nella peggiore delle ipotesi, lacerazioni del tessuto connettivo-fibroso costituente il legamento in questione.
Di norma, gli stiramenti e le lacerazioni del legamento collaterale mediale sono l'esito di una distorsione a carico del ginocchio, successiva a un trauma brusco e improvviso (brutta caduta, torsione anomala ecc.).
A soffrire maggiormente di infortuni al legamento collaterale mediale sono le persone che praticano sport in cui sono previsti repentini cambi di direzione nella corsa e salti, (es: calcio, rugby o pallacanestro) e gli anziani con problemi di deambulazione.

In medicina, il termine "distorsione" indica un infortunio a carico dell'apparato locomotore, che si caratterizza per un'alterazione temporanea dei rapporti anatomici interni a un'articolazione e per i conseguenti danni, più o meno profondi, a una o più componenti articolari.

Infortuni al menisco mediale

Il menisco mediale, o menisco interno, è lo strato di cartilagine fibrosa a forma di mezzaluna (o di C), che prende posto sulla porzione mediale della superficie superiore della tibia e che serve, principalmente, ad assorbire gli urti a carico dell'articolazione.

Gli infortuni al menisco mediale consistono in lesioni, lacerazioni e spaccature della cartilagine fibrosa costituente il menisco interno.
Nella maggior parte dei casi, gli infortuni al menisco mediale sono il risultato di una distorsione a carico del ginocchio, successiva a un evento traumatico brusco e improvviso; più raramente, derivano da ripetute sollecitazioni improprie dell'articolazione, che, alla lunga, sono dannose per il menisco interno.

Lo sapevi che…

Esistono vari tipi di lesione del menisco mediale; tra i più comuni tipi di lesione del menisco mediale, figurano: la lesione radiale, la lesione flap, la lesione "a manico di secchio", la lesione longitudinale e la lesione degenerativa.

Artrite reumatoide

L'artrite reumatoide è una malattia infiammatoria cronica delle articolazioni sinoviali, che ha come bersaglio principale la membrana sinoviale e che, col tempo, determina l'alterazione della capsula articolare, dei legamenti e della cartilagine articolare.
L'artrite reumatoide è una condizione medica che trae origine da un malfunzionamento del sistema immunitario; ciò è alla base del motivo della sua inclusione nell'elenco delle malattie autoimmuni.
L'esatta causa che altera le funzioni del sistema immunitario e determina l'artrite reumatoide è incerta; è però un dato di fatto che abbiano un ruolo sulla comparsa della malattia infiammatoria in questione fattori come: l'appartenenza al sesso femminile, l'età superiore ai 40 anni, il fumo di sigaretta e l'essere entrati a contatto con alcuni patogeni come l'herpes virus o il virus di Epstein Barr.

Borsite della zampa d'oca

In ambito medico, il termine "borsite" indica l'infiammazione di una borsa sinoviale, ossia l'infiammazione di una di quelle sacche di membrana sinoviale contenenti liquido sinoviale, che rientrano tra gli elementi caratteristici delle articolazioni sinoviali e che servono a ridurre l'attrito tra i legamenti, i tendini e le cartilagini articolari.

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La borsite della zampa d'oca è l'infiammazione della borsa sinoviale del ginocchio interposta tra il legamento collaterale mediale e la cosiddetta zampa d'oca (o pes anserinus), cioè la prominenza mediale presente sull'estremità prossimale della tibia su cui trovano inserzione i muscoli sartorio, gracile e semitendinoso.
A provocare la borsite della zampa d'oca possono essere:

  • Traumi diretti alla borsa sinoviale sopra descritta, tali da causarne la lesione;
  • L'uso eccessivo dell'articolazione del ginocchio;
  • L'anomala frizione tra la sopra descritta borsa sinoviale e una delle strutture anatomiche adiacenti;
  • Lo scarso allungamento e la scarsa flessibilità dei muscoli posteriori della coscia.

Nella borsite della zampa d'oca, il dolore al ginocchio interno è frutto della compressione che la borsa sinoviale protagonista della condizione in questione esercita a carico delle strutture articolari adiacenti, in seguito alla sua infiammazione e al conseguente rigonfiamento.

Lo sapevi che…

Tra i fattori di rischio della borsite della zampa d'oca, figurano: l'obesità, l'artrosi al ginocchio e gli infortuni al menisco mediale.

Sindrome della plica medio-patellare

In medicina, il termine "plica" riferito a un'articolazione sinoviale fa riferimento a una delle caratteristiche pieghe presenti sulla membrana sinoviale.

La sindrome della plica medio-patellare è l'irritazione, seguita dall'infiammazione, di una delle tipiche pliche presenti sulla porzione mediale della membrana sinoviale del ginocchio.
In genere, la sindrome della plica medio-patellare è correlata a un uso eccessivo del ginocchio: a causarla, per esempio, può essere la ripetizione continua di un movimento di flessione.

Contusioni al ginocchio in sede mediale

Le contusioni al ginocchio in sede mediale sono infortuni della porzione interna del ginocchio che non compromettono l'integrità delle strutture articolari, ma che sono comunque responsabili di dolore.
In genere, all'origine delle contusioni al ginocchio interno ci sono cadute o colpi involontari che interessano direttamente il lato interno dell'articolazione.
Le contusioni al ginocchio interno sono condizione di lieve rilevanza clinica.

Cause di Dolore al Ginocchio Interno nei giovani

Nei giovani, le cause più comuni di dolore al ginocchio interno sono leggermente diverse da quelle riportate per gli adulti e gli anziani.
Nello specifico, questi fattori causali sono:

  • La sublussazione patellare;
  • La tendinite patellare o del tendine rotuleo;
  • L'apofisite tibiale o sindrome di Osgood-Schlatter.

Sintomi e Complicazioni

Il dolore al ginocchio interno si presenta quasi sempre in associazione ad altri sintomi; la sintomatologia associata al dolore al ginocchio interno dipende dalla causa scatenante e può comprendere, a seconda dei casi, manifestazioni come:

  • Rigidità articolare;
  • Riduzione della mobilità del ginocchio;
  • Gonfiore in corrispondenza del ginocchio;
  • Emissione dal ginocchio di scricchiolii o crepiti, a ogni movimento dell'articolazione;
  • Arrossamento e senso di calore a livello del ginocchio;
  • Ginocchio instabile;
  • Formazione di osteofiti all'interno dell'articolazione (nelle artriti del ginocchio);
  • Atrofia dei muscoli della coscia.

Complicazioni

Se la causa è una condizione clinicamente rilevante come l'artrosi al ginocchio o se il trattamento della causa scatenante è inappropriato, il dolore al ginocchio interno può assumere i connotati di una condizione cronica, che affligge il paziente perfino durante lo svolgimento delle più banali attività quotidiane (es: salire le scale o entrare o uscire dall'automobile).

Quando rivolgersi al medico?

Il dolore al ginocchio interno è un sintomo che deve preoccupare e indurre la persona interessata a consultare un medico, quando:

  • È in atto da diversi giorni;
  • Nonostante il riposo e l'applicazione di ghiaccio, persiste e non accenna a migliorare;
  • È il risultato di un distorsione al ginocchio;
  • È associato a diversi altri sintomi (es: rigidità articolare, gonfiore, ridotta mobilità articolare ecc.).

Diagnosi

Quando si parla di diagnosi di dolore al ginocchio interno, l'oggetto di discussione è chiaramente l'individuazione della causa scatenante, ossia l'origine della sensazione dolorosa.
Fatta eccezione per i casi clinicamente meno gravi (per i quali non sempre serve rivolgersi a un medico), le ricerche volte a stabilire le ragioni di un preoccupante dolore al ginocchio interno iniziano con un'inchiesta relativa ai sintomi associati e con un accurato esame obiettivo; quindi, proseguono con un'approfondita anamnesi; infine, terminano con la diagnostica per immagini, per la precisione con la risonanza magnetica al ginocchio.

Terapia

Molti episodi di dolore al ginocchio interno traggono beneficio da una terapia conservativa realizzabile tranquillamente in ambito domestico, basata su:

  • Riposo da tutte quelle attività che alimentano la sensazione dolorosa.
    In genere, le attività dannose per chi soffre di dolore al ginocchio interno sono la camminata per lunghi tratti, la corsa, i salti ecc.;
  • Applicazione di ghiaccio sulla parte interna del ginocchio.
    Il ghiaccio ha un potere antidolorifico e antinfiammatorio, che molte persone sottovalutano.
    Di norma, in presenza di dolore al ginocchio interno, i medici consigliano di applicare il ghiaccio 4-5 volte al giorno, per almeno 15-20 minuti;
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  • Assunzione di farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS).
    Grazie al loro potere antinfiammatori, i FANS alleviano la sensazione dolorosa;
  • Applicazione, attorno al ginocchio, di una fascia elastica compressiva.
    L'utilizzo di una fascia elastica compressiva serve a mitigare un eventuale gonfiore e un'eventuale senso di instabilità a livello del ginocchio;
  • Elevazione dell'arto inferiore.
    Mantenere elevato l'arto inferiore riduce l'afflusso di sangue al ginocchio; un minor afflusso di sangue a un ginocchio sofferente allevia il dolore e favorisce la risoluzione di un'eventuale gonfiore.

Cosa fare se la Terapia Conservativa fallisce?

Se il dolore al ginocchio interno persiste a dispetto della suddetta terapia conservativa, il medico indicherà cure, lievemente o significativamente (dipende dalla circostanza), più invasive, tra cui:

  • L'iniezione localizzata di corticosteroidi.
    I corticosteroidi sono farmaci antinfiammatori molto efficaci; tuttavia, per colpa dei loro possibili effetti avversi, i medici li impiegano solo se strettamente necessario;
  • L'uso di un tutore per il ginocchio come elemento di sostegno all'articolazione;
  • La fisioterapia.
    Fondamentale per quando il dolore al ginocchio interno e i sintomi associati non risentono dei benefici del riposo, la fisioterapia comprende esercizi di rinforzo e stretching per tutti i muscoli dell'arto inferiore sofferente; in particolare, è da segnalare l'importanza del rafforzamento dei muscoli della coscia.
  • Il drenaggio del liquido in eccesso (artrocentesi terapeutica).
    Consiste nell'introdurre un ago apposito all'interno del ginocchio sofferente (per la precisione dove localizza il gonfiore) e aspirare.
    Spesso, all'aspirazione, il medico curante accompagna l'iniezione un farmaco antinfiammatorio appartenente alla categoria dei corticosteroidi e/o l'iniezione di un acido ialuronico.
  • L'intervento chirurgico.
    È la soluzione più invasiva in assoluto, anche se – è importante segnalarlo – oggi le tecniche operative sono molto meno cruente rispetto al passato.
    La chirurgia diviene l'unica strada percorribile, quando sono risultati inefficaci non solo le cure conservative, ma anche quelle appena menzionate (corticosteroidi, tutore per il ginocchio ecc.).

Come la Causa di Dolore al Ginocchio Interno influisce sulla Terapia

Nella gestione terapeutica del dolore al ginocchio interno, la causa della dolenza è importante, perché:

  • Incide sulla durata della terapia conservativa.
  • Incide sulla probabilità di successo della terapia conservativa.
  • È l'elemento su cui si basa la pianificazione di un'eventuale fisioterapia. Gli esercizi di fisioterapia variano in relazione alla causa del dolore al ginocchio interno.
  • In modo simile al caso precedente, è l'elemento su cui si basa la pianificazione di un'eventuale intervento chirurgico. Per ogni causa di dolore al ginocchio interno, c'è un trattamento chirurgico ad hoc.

Prognosi

La prognosi in presenza di un dolore al ginocchio interno dipende dalla causa della dolenza; infatti, se la causa è clinicamente poco rilevante, il dolore al ginocchio interno si risolve in tempi rapidi; viceversa, se la causa è clinicamente importante, il dolore al ginocchio interno potrebbe scomparire solo dopo diverse settimane di cure o, addirittura, in presenza di una condizione come l'artrosi al ginocchio, non scomparire mai del tutto.

Importanza di un trattamento precoce

Di norma, quando il trattamento è tempestivo, i tempi di scomparsa di un dolore al ginocchio interno sono decisamente più ristretti di quando c'è un ritardo nelle cure.  


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