Depressione da lavoro: che cos’è e come gestirla

Depressione da lavoro: che cos’è e come gestirla
Ultima modifica 25.03.2022
INDICE
  1. Introduzione
  2. Che ruolo ha la professione svolta
  3. I sintomi più comuni
  4. Le cause
  5. I rimedi

Introduzione

A differenza di quanto credono in molti, la depressione da lavoro è piuttosto comune. Tristezza, perdita di motivazione, ansia,  difficoltà di concentrazione, noia e attacchi di pianto inspiegabili sono alcuni dei sintomi che possono avvertire le persone che ne sono colpite, che sono in continuo aumento: basti pensare che secondo il sondaggio State of Mental Health, solo in America fra il 2019 e il 2020 i soggetti che hanno eseguito lo screening per la depressione sono aumentati del 62% e, di questi, 8 su 10 sono risultati positivi ai sintomi della depressione da moderata a grave. Se si considera che i dipendenti a tempo pieno trascorrono in media 8,5 ore al giorno sul posto di lavoro, secondo il Bureau of Labor Statistics, non sorprende che tanti di loro sperimentino una depressione da lavoro.  

Che ruolo ha la professione svolta

Parlando di depressione da lavoro, è bene chiarire subito una questione: la professione svolta non può causare la malattia depressiva, tuttavia è vero che l'ambiente lavorativo può avere una grande influenza e rappresentare uno dei fattori scatenanti nei soggetti predisposti e peggiorare i sintomi quando la patologia è già presente. Secondo l'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), un ambiente di lavoro negativo può portare a: problemi di salute mentale e fisica; perdita di produttività; assenteismo;  aumento dell'uso di sostanze nocive. Come in qualsiasi altra condizione di salute, la consapevolezza e la diagnosi precoce sono fondamentali. 

I sintomi più comuni

I segni della depressione da lavoro sono simili ai sintomi depressivi generali, anche se alcuni potrebbero sembrare più legati all'ambiente di lavoro. Questa depressione influenzerà il livello di funzionamento della persona non solo al lavoro ma anche a casa. Alcuni dei segni più comuni di depressione da lavoro includono: 

  • aumento dei livelli di ansia, soprattutto quando si gestiscono situazioni stressanti o si pensa al lavoro quando si è lontani dal lavoro,
  • poca energia e mancanza di motivazione a fare le cose,
  • sentimenti generali di noia e compiacimento riguardo alla propria professione,
  • sentimenti persistenti o prolungati di tristezza o umore depresso,
  • perdita di interesse per le mansioni lavorative, in particolare per i compiti che in precedenza si trovavano interessanti e appaganti,
  • incapacità di concentrarsi o prestare attenzione alle attività lavorative,
  • sentimenti di disperazione, impotenza, inutilità o senso di colpa opprimente,
  • difficoltà a conservare o ricordare le cose, in particolare le nuove informazioni,
  • errori eccessivi nelle attività lavorative quotidiane,
  • disturbi fisici come mal di testa, affaticamento e mal di stomaco,
  • aumento o diminuzione del peso o dell'appetito,
  • crisi di pianto al lavoro, con o senza apparenti fattori scatenanti,
  • aumento delle assenze e/o dei ritardi e delle uscite anticipate,
  • ridotta capacità decisionale,
  • irritabilità, aumento della rabbia e scarsa tolleranza alla frustrazione,
  • difficoltà a dormire o dormire troppo (come fare un pisolino durante il normale orario di lavoro),
  • automedicazione con alcol o sostanze.

 

Se la persona è brava a mascherare o interiorizzare questi segni di depressione lavorativa, essi potrebbero non essere visibili ai suoi colleghi. Ma ci sono alcuni sintomi che è più probabile che si notino, come arrivo in ritardo al lavoro, assenza alla riunioni o giorni di assenza, procrastinazione, ritiro o isolamento da altre persone, scarsa autoigiene o cambiamento significativo dell'aspetto, scadenze mancate, produttività ridotta, aumento degli errori o difficoltà nel prendere decisioni, apparente indifferenza, prestazioni scadenti nelle attività, dimenticanze, distacco e disinteresse per le cose, stanchezza per la maggior parte o parte della giornata, irritabilità, rabbia, mancanza di fiducia durante il tentativo di portare a termine delle mansioni, sentirsi sopraffatti o diventare molto emotivi durante le conversazioni (si può iniziare a piangere all'improvviso o piangere per cose banali).

Le cause

Alla base della depressione da lavoro possono esserci diverse cause, come:

  • essere oberati di lavoro o sottopagati,
  • sentire come se non si avesse il controllo sui problemi di lavoro,
  • lavorare in un ambiente di lavoro negativo o tossico,
  • subire molestie o discriminazioni sul posto di lavoro,
  • sentire come se il proprio lavoro fosse in pericolo,
  • avere un orario di lavoro irregolare,
  • mancanza di equilibrio tra lavoro e vita privata,
  • avere condizioni di lavoro precarie o non sicure,
  • lavorare in un ambiente che non corrisponde ai propri valori personali,
  • fare un lavoro che non favorisce i propri obiettivi di carriera.

I rimedi

Ci sono alcune strategie che si possono mettere in atto nei momenti di sconforto. Eccone alcune molto efficaci:

  • prendersi una pausa di 10 minuti,
  • in pausa pranzo uscire all'aria aperta e fare una passeggiata: l'esercizio fa miracoli per la salute mentale,
  • prendersi una giornata off per dedicarsi a ciò che fa stare bene,
  • praticare per alcuni minuti la meditazione di consapevolezza,
  • incorporare esercizi di respirazione profonda nella propria giornata,
  • dire di no a una piccola cosa che crea stress,
  • guardare un video divertente.

Se si nota un legame tra i sintomi depressivi e il posto di lavoro, poi, è bene non aspettare a chiedere aiuto: parlare con il proprio capo è un buon primo passo, a patto che ci si senta supportati da lui. A volte un cambiamento nell'assegnazione o nella posizione all'interno di un ufficio o di un'organizzazione può aiutare a ridurre i sintomi. Si può anche chiedere al dipartimento delle risorse umane se la propria azienda ha un programma di assistenza ai dipendenti, che offre servizi relativi alla salute mentale per problemi personali e lavorativi. Al di fuori del lavoro, per il trattamento della depressione è spesso raccomandata una combinazione di psicoterapia, farmaci e interventi sullo stile di vita: rivolgersi a un esperto per capire come muoversi.