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Camaleonte: caratteristiche, salute e cura

Camaleonte: caratteristiche, salute e cura
Ultima modifica 01.12.2023
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INDICE
  1. Come prendersi cura di un camaleonte domestico
  2. Alimentazione
  3. Problemi di salute comuni

La lunga coda arricciata su se stessa, la lingua elastica e la pelle che cambia colore: il camaleonte è un rettile che scatena la mania tra i proprietari di animali esotici. Tuttavia, è un animale domestico abbastanza complesso, che richiede alcune conoscenze preliminari per essere adeguatamente curato.

Camaleonte come animale domestico: cosa sapere prima

Il camaleonte è considerato un animale domestico piuttosto difficile da accudire per le sue esigenze di cura molto specifiche. Tuttavia, se si ha una certa esperienza con altri rettili (lucertole, in particolare) o se si è disposti ad investire tempo per la cura e la manutenzione continua che necessitano, i camaleonti possono essere avvincenti quali compagni domestici.

I camaleonti necessitano di un grande terrario per soddisfare il loro bisogno di arrampicarsi, con molto fogliame all'interno; hanno anche bisogno di illuminazione e riscaldamento adeguati, vengono nutriti con insetti vivi, verdure a foglia verde e integratori e, di solito, preferiscono non essere tenuti in braccio.

Essendo animali territoriali e solitari, poi, i camaleonti dovrebbero essere tenuti da soli; i maschi sono particolarmente aggressivi l'uno verso l'altro.

Continua a leggere per capire se un camaleonte è l'animale domestico giusto per sé e cosa serve fornire per assicurarsi che sia ben curato.

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Fatti sul camaleonte

  • Esistono 171 specie distinte di camaleonte che vanno dal minuscolo camaleonte fogliare che cresce solo fino a 1,3 cm, al camaleonte di Parson che può raggiungere una lunghezza di quasi 76 cm.
  • I camaleonti sono unici perché continuano a crescere per tutta la vita e, anche se cambiano la pelle, la perdono solo a pezzi anziché in un unico tentativo.
  • I camaleonti sono noti per la loro capacità di cambiare colore. Questa specie di lucertola è effettivamente in grado di cambiare colore, ma le persone credono erroneamente che lo facciano per adattarsi all'ambiente circostante. In realtà, i camaleonti cambiano colore in base a vari fattori, tra cui il cambiamento di temperatura, i diversi ambienti e persino il loro umore, quando sono stressati o felici. I maschi dominanti possono anche avere colori più vividi e risultano, quindi, più appariscenti. Le femmine cambiano colore a seconda di quanto sono ricettive nei confronti di un particolare corteggiatore camaleonte.
  • In natura, i camaleonti si trovano in Africa, Asia ed Europa. Si trovano tipicamente nelle regioni aride, nelle foreste pluviali, nelle savane e, sebbene la maggior parte preferisca vivere sugli alberi e sui cespugli, alcuni si adattano a vivere felici sulla terra. In qualità di "genitore" di un camaleonte domestico, si dovrà fornire un habitat e condizioni che imitino fedelmente le loro condizioni di vita selvaggia per garantire che l'animale sia sicuro, sano e felice.

Come prendersi cura di un camaleonte domestico

Dove tenere il camaleonte?

  • Non esiste un terrario troppo grande, almeno per quanto riguarda il camaleonte; all'interno dell'alloggio fornire dei rami affinché il camaleonte possa appendersi. Assicurarsi che le piante non siano pericolose o tossiche e che ci siano molti strati e aree in cui possa sedersi e rilassarsi.
  • Il fondo della vasca necessita di un substrato simile alla sabbia, anche se può essere muschio o un altro materiale adatto per la pavimentazione. Il substrato dovrebbe andare bene. Particelle troppo grandi possono essere ingerite con cibo vivo e questo può portare a occlusione e altri problemi gastrointestinali.
  • È improbabile che i camaleonti prendano l'acqua da una ciotola, ma berranno le gocce d'acqua su foglie e fogliame. Si può fornire una ciotola con acqua poco profonda e questo può aiutare a mantenere livelli di umidità adeguati, ma si dovrebbe nebulizzare regolarmente il fogliame nel terrario in modo che il camaleonte abbia molta acqua da bere.
  • Il camaleonte avrà bisogno dei raggi UVA e UVB e trarrà beneficio dalla luce solare naturale attraverso una finestra. Questi rettili hanno bisogno di 10 ore di luce UVB al giorno.
  • Sebbene la maggior parte della dieta del camaleonte provenga da insetti vivi, è bene dare loro anche alcuni frutti e verdure a foglia verde. Pertanto, si avrà bisogno di almeno una ciotola per il cibo.

Gestione del camaleonte

I camaleonti hanno molto da offrire: sono belli da vedere, possono cambiare colore a seconda di fattori come l'umore e l'ambiente e hanno dimensioni molto variabili. Tuttavia, di solito non tollerano di essere trattenuti e manipolati. Alcuni potrebbero sopportare di essere presi in braccio, ma non apprezzeranno l'esperienza e preferiranno essere lasciati soli e ammirati a distanza. 

Sebbene il camaleonte abbia il vantaggio di essere un animale diurno, il che significa che dorme di notte ed è sveglio durante il giorno, può essere una creatura piuttosto timida e di solito preferisce nascondersi tra le sue foglie piuttosto che essere al centro della scena e attirare l'attenzione della sua famiglia umana.

È possibile tenere in braccio un camaleonte?

Il camaleonte va maneggiato il meno possibile, poiché lo stress è una delle principali cause dei suoi problemi di salute. Pertanto, è sconsigliato affidarlo a mani inesperte, a differenza del geco o del drago barbuto, che sono docili e più facili da maneggiare.

Muta

Il camaleonte è un rettile e cambia pelle: la muta avviene più frequentemente quando sono giovani, mentre capita meno spesso quando invecchiano. A differenza dei serpenti e di alcune lucertole, che perdono tutta la pelle in un colpo solo, è più probabile che il camaleonte perda la pelle in piccoli pezzi o sezioni. Per garantire una muta senza stress, mantenere una buona umidità (ciò richiederà di nebulizzare le piante più spesso) e una dieta adeguata.

Pulizia del terrario

I camaleonti non sono rettili particolarmente sporchi, ma le deiezioni e gli insetti dati loro come pasto possono creare disordine nel terrario. Per questo, è indicato pulire accuratamente il terrario ogni settimana, prestando particolare attenzione al pavimento ed agli elementi decorativi.

Alimentazione

Cosa mangia il camaleonte domestico?

In natura, un camaleonte mangerebbe di tutto: dai vermi alle lumache e alle chiocciole

Come animali domestici, mangeranno una combinazione di insetti, verdura e qualche frutto, come le arance. Il veterinario potrà consigliare anche di fornire all'animale un'integrazione affinché riceva tutte le vitamine e i minerali di cui ha bisogno nella sua dieta.

Quali insetti dare al camaleonte?

I camaleonti sono insettivori, il che significa che ottengono le loro proteine ​​dagli insetti. Il camaleonte domestico può alimentarsi con grilli, una varietà di tipi di vermi, scarafaggi, locuste, insetti stecco e persino alcune mosche. Alcune specie, come le larve di Zophobas morio sono considerate troppo ricche di calorie e grassi per nutrire regolarmente il camaleonte, ma possono essere date come regalo occasionale.

Alcune verdure a foglia nutrienti (evitare spinaci, lattuga e cavoli) e altre verdure e frutta possono essere offerte in piccole quantità poiché i camaleonti occasionalmente le mangeranno.

Problemi di salute comuni

Molti camaleonti soffrono di carenze di calcio e vitamina A, solitamente il risultato di una dieta povera; sono anche soggetti a stomatite, un'infezione intorno alla bocca che si manifesta con arrossamento ed eccesso di saliva.

Un altro disturbo comune tra i camaleonti è la malattia ossea metabolica. Questa condizione, che può essere fatale se non trattata adeguatamente, fa sì che le ossa del camaleonte diventino spugnose; i camaleonti sembreranno letargici e potrebbero perdere l'appetito.

Come in qualsiasi condizione in cui il proprio animale domestico sembra malato o stressato, è meglio consultare un veterinario specializzato in rettili ed evitare i rimedi casalinghi.

Camaleonte: malattie più comuni

I disturbi dei camaleonti più comuni includono:

  • Stress: ai camaleonti non piace essere presi in braccio e tenuti in braccio e possono stressarsi facilmente se vengono spaventati o troppo sollecitati. In effetti, lo stress è una delle principali cause di malattia nei camaleonti. I livelli di stress possono essere tenuti sotto controllo posizionandoli in un posto con poco rumore e poco traffico; evitare che altri animali come cani e gatti si avvicinino troppo spesso all'alloggio del camaleonte.
  • Infezioni respiratorie: i problemi respiratori sono spesso causati da condizioni ambientali inadeguate. Ciò può significare che il terrario è troppo caldo o troppo umido e i segni includono una bocca spalancata e gorgogliamenti intorno alla bocca del camaleonte.
  • Parassiti: il camaleonte deve essere sottoposto al check up dal veterinario ogni anno; uno dei motivi di questa visita annuale è di sottoporlo a test per i parassiti gastrointestinali. Test e cure veterinarie possono sradicare il problema dei parassiti gastrointestinali.
  • Insufficienza renale: è una delle cause più comuni di morte del camaleonte. Di solito, si verifica a causa di una disidratazione a lungo termine o in seguito all'assunzione di determinati farmaci prescritti. Garantire un'umidità compresa tra il 50% e il 75% per aiutare a mantenere un camaleonte sano e garantire una buona funzionalità renale.

Come faccio a sapere se il camaleonte è malato?

Uno dei modi più semplici per determinare se un camaleonte è malato è attraverso il suo colore. La maggior parte delle varianti sono note per i loro colori particolarmente brillanti. Se il camaleonte è di colore marrone o grigio, potrebbe essere stressato o avere qualche malattia o condizione fisica che deve essere affrontata.

Quanto vive un camaleonte?

Le aspettative di vita del camaleonte in cattività variano da 3 a 10 anni.

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Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici