Come capire se il gatto ha l'artrite, cosa fare e come calmarla

Come capire se il gatto ha l'artrite, cosa fare e come calmarla
Ultima modifica 28.11.2023
INDICE
  1. Come faccio a capire se il mio gatto ha l'artrosi? Sintomi
  2. Cause dell'artrite nel gatto
  3. Diagnosi dell'artrite nel gatto
  4. Come calmare l'artrite nel gatto? Trattamenti
  5. Recupero e gestione dell'artrite nei gatti
  6. Prevenzione dell'artrite nei gatti

L'artrite (chiamata anche malattia degenerativa delle articolazioni o osteoartrite) è una condizione cronica, dolorosa e progressiva che coinvolge le articolazioni dei gatti. Come nelle persone, questa è comunemente associata all'invecchiamento e, probabilmente, colpisce tra il 70% e il 90% dei gatti di età superiore ai 12 anni.

Normalmente, l'artrite impiega molti anni per svilupparsi.

Il meccanismo è apparentemente semplice: la cartilagine che riveste e ammortizza le articolazioni si usura, lasciando che le ossa sfreghino tra loro in modo non fisiologico. L'osso o le calcificazioni innaturali (osteofiti) che, a causa dell'infiammazioni, tendono a formarsi, possono scheggiarsi e provocare molto dolore. Ciò porta a peggiorare l'infiammazione.

Le articolazioni più colpite includono la colonna vertebrale, l'anca, le ginocchia e i gomiti, sebbene qualsiasi articolazione potrebbe essere virtualmente coinvolta. È una malattia irreversibile che continua a peggiorare nel tempo. Poiché questi cambiamenti articolari causano disagio, i gatti possono mostrare ridotta mobilità e zoppia.

Non esiste una predilezione di razza o di sesso per artrite, ed è generalmente vista come una malattia geratrica.

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Come faccio a capire se il mio gatto ha l'artrosi? Sintomi

Alcuni gatti affetti da artrite non mostrano alcun segno evidente; questo perché i gatti tendono a compensare molto efficacemente, nascondendo il dolore.

Per quelli sintomatici, alcuni segni evidenti di artrite includono zoppia, ridotta mobilità, articolazioni gonfie e atrofia muscolare della zona interessata.

Tuttavia, i gatti possono manifestare artrite in modi diversi e rendere difficile il riconoscimento della malattia. Alcuni possono:

  • diventare riluttanti a saltare o a giocare;
  • diventare meno energici e agili nel cadere;
  • faticare a leccarsi - risultando più disordinati a livello del manto;
  • alterare la postura nello stare in piedi, nel dormire e nel sedersi;
  • non usare più la lettiera, se la posizione gli provoca dolore.

Cause dell'artrite nel gatto

L'artrite del gatto non ha ragioni note, sebbene la genetica possa svolgere un ruolo chiave nell'insorgenza.

E' associata all'invecchiamento, ma può verificarsi secondariamente a:

  • Lesione del legamento (come la rottura del legamento crociato anteriore);
  • Malattie immunomediate, come la poliartrite non erosiva immunomediata;
  • Malattie trasmesse dalle zecche, come la malattia di Lyme;
  • Trauma diretto (come un incidente stradale o una caduta);
  • Infezione;
  • Difetto congenito.

In questi casi, l'artrite progredisce a causa della natura stessa dell'articolazione e della fisiologia.

Dopo l'insulto primario, la cartilagine rilascia degli enzimi all'interno dell'articolazione, che causano un'ulteriore erosione del collagene cartilaginea, provocando una maggiore infiammazione.

Diagnosi dell'artrite nel gatto

I veterinari riconoscono l'artrite in base all'esame fisico, ma sono in genere necessari ulteriori test per la diagnosi definitiva.

Tuttavia, alcuni gatti sono stoici e asintomatici. A questi viene spesso diagnosticata casualmente, dopo aver rilevato delle anomalie durante un esame o durante una radiografia.

Durante l'esame fisico, i veterinari possono identificare:

  • Zoppia;
  • Cambiamenti nell'andatura, nella postura o nella posizione seduta;
  • Difficoltà a sedersi o ad alzarsi;
  • Articolazioni gonfie;
  • Crepitio o "clic" nelle articolazioni durante lo spostamento;
  • Dolore alla palpazione delle articolazioni;
  • Diminuzione del range di movimento.

Anche se il veterinario può avere forti sospetti di artrite, la diagnosi può essere confermata solo da esami clinici.

I raggi X sono il test diagnostico standard per visualizzare facilmente gli eventuali cambiamenti nelle ossa e nelle articolazioni. Le anomalie dei raggi X includono:

  • Distensione articolare;
  • Escrescenze ossee;
  • Ispessimento dei tessuti molli;
  • Spazi articolari ristretti;
  • Lesioni ossee calcificate fluttuanti (chiamate joint mice).

Per determinare l'entità del dolore, il veterinario può tentare la somministrazione di farmaci antidolorifici.

Come calmare l'artrite nel gatto? Trattamenti

Esistono diverse opzioni di trattamento per aiutare i gatti artritici a sentirsi meglio e rimanere attivi, ma tutte finalizzate a gestire il sintomo, e non sono quindi risolutive sulla causa eziologica del disturbo.

Con una gestione adeguata, è tuttavia possibile rallentare la progressione patologica e consentire ai nostri mici di condurre una vita comunque piena e attiva.

La soluzione migliore è di tipo multiplo, con varie terapie contemporaneamente.

L'obesità è uno dei fattori che più aggravano l'artrite, perché il sovrappeso mette a dura prova le  articolazioni. Ridurre il peso di un gatto pesante affetto da artrite è il primo passo da compiere per alleviare i sintomi; attenzione però, la restrizione calorica non dev'essere drastica, soprattutto se il gatto è anziano o affetto da altre condizioni.

Altre opzioni di trattamento includono farmaci, integratori, terapie e interventi chirurgici. Ecco una panoramica delle possibilità di trattamento per i gatti artritici.

Farmaci antidolorifici

  • Gli antinfiammatori non steroidei (Meloxicam e Onsior) sono ottimi per alleviare il dolore e l'infiammazione. Tuttavia, possono esercitare uno sforzo significativo sulla funzione degli organi interni, soprattutto i reni, e possono avere dei limiti nella durata del trattamento.
  • Il Gabapentin viene utilizzato per molti scopi, ad esempio le nevralgie, e le sue proprietà antidolorifiche lo rendono una buona opzione per i gatti artritici che soffrono molto.
  • È possibile utilizzare gli oppioidi, ma richiedono ulteriori precauzioni e possono causare sedazione.
  • Glicosaminoglicano polisolfato (Adequan): questo è un farmaco iniettabile direttamente nelle articolazioni e blocca gli enzimi distruttivi coinvolti. Non è etichettato per l'uso nei gatti, quindi chiedi al tuo veterinario.
  • L'Amantadina può fornire sollievo dal dolore.
  • Frunevetmab (Solensia) è il farmaco più recente, che utilizza anticorpi monoclonali sviluppati appositamente per i gatti affetti da artrite. Esistono pochi studi sui gatti, ma potrebbe essere un farmaco estremamente utile per il trattamento dell'artrite felina.

Supplementi nutrizionali

  • Glucosamina/condroitina: integratore da banco per sostenere la cartilagine e le ossa.
  • Gli acidi grassi Omega-3 possono ridurre l'infiammazione delle articolazioni.
  • Negli ultimi anni, il CBD (cannabidiolo, un principio attivo della cannabis) è stato impiegato a scopo antidolorifico. Tuttavia, esistono dati limitati sugli animali domestici. Inoltre, le leggi relative al CBD rendono difficile acquistare, prescrivere e ottenere prodotti sicuri e di qualità.

Cure mediche/di supporto

Le terapie mediche di supporto sono poco utilizzate, e ora capirete perché.

  • La terapia laser (nota anche come laser freddo) può ridurre l'infiammazione e il dolore. Il trattamento laser, in genere, inizia con più trattamenti nella prima settimana, per poi ridursi alla dose efficace più bassa.
  • La terapia con cellule staminali ha mostrato risultati promettenti nei cani, nei cavalli e negli esseri umani, ma richiede ulteriori ricerche sui gatti. E' molto costosa.
  • Impacchi caldi/freddi per un sollievo temporaneo dal dolore, aumentando il flusso sanguigno e diminuendo l'infiammazione.
  • La terapia fisica può aiutare con la perdita di peso e la mobilità articolare; non è facile da attuare sui gatti.
  • La chirurgia non è il primo passo, ma può alleviare il dolore derivante da alcune forme di artrite. È importante notare che la maggior parte degli interventi chirurgici che coinvolgono le articolazioni non garantiscono che l'artrite non si ripresenti nel tempo, ma tale procedura può consentire una migliore qualità della vita.

Recupero e gestione dell'artrite nei gatti

L'artrite non è reversibile, quindi il gatto non si riprenderà mai completamente. I trattamenti possono rallentarne la progressione e portare ad un miglioramento della qualità della vita. Molti gatti affetti da artrite mostrano pochi segni clinici, quindi è essenziale un monitoraggio diligente.

A meno che non si siano verificati una malattia o un trauma in precedenza, la maggior parte dei gatti affetti da artrite ha più di 10 anni al momento della diagnosi, sebbene possa essere iniziata prima. Nuovi studi mostrano che circa il 60% dei gatti di 6 anni presenta già segni di artrite.

Man mano che il gatto invecchia, potresti notare una diminuzione della capacità di saltare, giocare e pulirsi. Potrebbe usare meno la lettiera a causa del dolore. Senza trattamento, l'artrite può progredire fino a diventare malattie debilitante e dolorosa.

Prevenzione dell'artrite nei gatti

Poiché l'obesità è collegata all'artrite, è meglio mantenere il gatto in normopeso.

Se il gatto è già in sovrappeso, istituisci assieme al veterinario un programma di dimagrimento.

Autore

Riccardo Borgacci

Riccardo Borgacci

Dietista e Scienziato Motorio
Laureato in Scienze motorie e in Dietistica, esercita in libera professione attività di tipo ambulatoriale come dietista e personal trainer