Integratori antiossidanti: cosa sono ed efficacia

Integratori antiossidanti: cosa sono ed efficacia
Ultima modifica 30.10.2020
INDICE
  1. Introduzione
  2. Cosa Sono
  3. Utilità degli Integratori
  4. Valutarne l'Efficacia
  5. Prodotti migliori

Introduzione

Gli ingredienti funzionali racchiusi negli integratori antiossidanti vengono in gran parte ottenuti direttamente (per estrazione) o indirettamente (per semisintesi) da specie vegetali.

integratori antiossidanti Shutterstock

La natura rappresenta quindi un'eccellente fonte di molecole antiossidanti, molte delle quali generosamente contenute negli alimenti che consumiamo tutti i giorni; pertanto, un'alimentazione adeguatamente ripartita ed equilibrata, variata ed ottimale, riduce la necessità di assumere integratori antiossidanti e rappresenta per questo il primo obiettivo da perseguire.

Cosa Sono

Ma cosa significa esattamente "antiossidante"?

Questo aggettivo è riservato ad ogni molecola capace di impedire l'ossidazione di altre molecole.

L'ossidazione è una reazione chimica che trasferisce elettroni da una sostanza ad un agente ossidante; simili reazioni avvengono continuamente all'interno dell'organismo ed aumentano di numero all'aumentare del suo metabolismo (ad esempio in seguito di uno sforzo fisico).

Da queste reazioni di ossidazione possono originare i cosiddetti radicali liberi, molecole altamente instabili che ricercano l'equilibrio rubando uno o più elettroni alle altre molecole, trasformandole di fatto in nuovi radicali liberi in cerca di elettroni.

Si viene così ad innescare una reazione a catena che - se non adeguatamente controllata - può danneggiare le strutture cellulari.

Per questo motivo l'organismo possiede eccellenti difese antiossidanti in grado di "spegnere" l'eccesso di radicali liberi prima che generino danni importanti; alcuni di questi sistemi difensivi sono rappresentati da complessi enzimatici propri dell'organismo, altri sfruttano le molecole nutrizionali apportate con la dieta (come le vitamine antiossidanti: Vit. AVit. E, Vit. C).

Utilità degli Integratori

Integratori di antiossidanti: perché possono essere utili?

I radicali liberi vengono prodotti anche dal più sano degli organismi; non solo, alcune di queste molecole esplicano un ruolo biologico estremamente importante, intervenendo nella trasmissione dei segnali da cellula a cellula e partecipando all'omeostasi complessiva dell'organismo.

I problemi nascono appunto quando i radicali liberi vengono prodotti in eccesso; simili circostanze si verificano a fronte di un elevato impegno metabolico (aumento dell'attività fisica) o di fattori esterni, come inquinamento atmosferico, radiazioni ultraviolette, agenti chimici e stress.

L'eccesso di radicali liberi è responsabile di importanti danni che compromettono la funzionalità di cellule e tessuti, ed è associato a numerose patologie croniche, quali disturbi cardio-circolatori (aterosclerosi, ischemie, ictus), diabete, cancromalattie neurodegenerative (es. morbo di ParkinsonAlzheimer). Inoltre, lo stress ossidativo è tra le principali cause dell'invecchiamento cellulare.

Una doverosa precisazione: lo sport, oltre ad aumentare la sintesi di radicali liberi, potenzia anche i sistemi antiossidanti endogeni che li contrastano. Altrimenti non si spiegherebbe come mai gli sportivi sembrano in genere molto più giovani dei coetanei sedentari.

Come si stabilisce il potere antiossidante?

Le molecole ad azione antiossidante - che possono essere assunte con la dieta o tramite una supplementazione mirata - sono numerose e comprendono polifenoli, vitamine, carotenoidi e molte altre sostanze.

Alcune delle sostanze antiossidanti più note

Acido ascorbico (Vitamina C)

Acido lipoico

Carotenoidi (precursori della Vit A, come alfa e beta carotenelicopeneluteina, zeaxantina, astaxantina)

Coenzima Q10

Curcumina

Polifenoli (resveratroloquercetinaesperidina, naringenina, catechine, epicatechine, epigallocatechine, daidzeina, genisteina, gliciteina, resveratrolo, antocianine)

Glutatione

Melatonina

N-Acetilcisteina

Selenio

Tocotrienoli e Tocoferoli (VIt. E).

Questi composti sono in grado di reagire con i radicali liberi riducendone la reattività e generando molecole meno pericolose e facilmente eliminabili dall'organismo.

Per valutarne l'efficacia antiossidante è possibile svolgere indagini a vari livelli; quello più basso è rappresentato da studi in vitro, che cercano di riprodurre all'interno di una provetta quanto avviene nell'organismo (naturalmente con le dovute approssimazioni).

Appurato che la sostanza sia almeno in parte assorbibile a livello gastro-intestinale ed innocua per l'uomo, il livello successivo consiste nel valutare il potere antiossidante in vivo, per esempio studiando le variazioni del potere antiossidante di sangue e saliva prima o dopo l'assunzione della sostanza.

Nello step successivo la molecola viene studiata su modelli animali, testandone l'efficacia protettiva nei confronti di diverse patologie e condizioni indotte geneticamente o tramite particolari modifiche dietetiche. Infine si passa a trial clinici per vedere se anche nell'uomo il potere antiossidante della sostanza esplica un certo effetto protettivo o terapeutico nei confronti di determinate patologie o condizioni estetiche (ad es. effetto antirughe).

Valutarne l'Efficacia

Come valutare l'efficacia e la qualità di un integratore antiossidante?

  1. L'integratore antiossidante deve contenere antiossidanti sinergici e complementari. Esistono svariati tipi di radicali liberi ed ogni antiossidante è in grado di esplicare la propria azione di contrasto su pochi specifici radicali. Per questo è necessario che l'apporto di antiossidanti esogeni sia il più vario possibile, e che l'utilizzo di un integratore antiossidante sia comunque supportato da un'alimentazione varia ed equilibrata. Controllate dunque la presenza di più antiossidanti leggendo con attenzione l'etichetta.
  2. L'integratore deve contenere dosi di antiossidanti sufficienti ad esplicare i benefici salutistici per i quali viene pubblicizzato. Controllate l'etichetta! L'osservanza di questo punto catalogherebbe all'istante la gran parte degli integratori antiossidanti come vera e propria frode commerciale. Per contenere il costo del prodotto e destinare ingenti risorse alla promozione pubblicitaria, gli ingredienti antiossidanti vengono spesso inclusi a dosi talmente basse da non esplicare alcun effetto benefico per il consumatore finale. Scomodando un paragone calcistico, è come sostenere che una squadra di Calcio è vincente perché ci gioca il calciatore più forte del mondo; peccato che il campionissimo scenderà in campo soltanto un minuto o rimarrà direttamente in panchina. Ad ogni modo il nome del campionissimo farà sognare i tifosi più ingenui... quindi poco importa se la partita contro i radicali liberi è persa in partenza... l'importante è che il tifoso paghi il biglietto, possibilmente salato. Controllate dunque i dosaggi di ogni singolo ingrediente in etichetta, confrontandoli con quelli di altri prodotti analoghi e con quelli suggerite da fonti autorevoli (che non sono certo i siti web o i giornali "della massaia" dedicati al commercio e alla promozione di questi prodotti).
  3. Se presenti, gli estratti vegetali presenti nell'integratore antiossidante devono essere standardizzati nei principi attivi che caratterizzano il prodotto. La quantità di attivi presente in una fonte vegetale varia in relazione a numerosissimi fattori, come le condizioni climatiche, il terreno, il periodo di raccolta, le tecniche colturali, la varietà ecc. Per eliminare questa variabilità, gli estratti vegetali vengono standardizzati in laboratorio per contenere sempre la stessa quantità di attivi. Si tratta di un aspetto estremamente importante dato che proprio come i farmaci non esplicano alcuna azione terapeutica se assunti in dosi troppo basse, anche gli integratori antiossidanti necessitano di concentrazioni sufficienti e costanti per produrre il beneficio ricercato. Controllate dunque che in etichetta non ci sia scritto solamente (per esempio) Cacao in polvere, ma che sia specificato (per esempio) Estratto di cacao (Theobroma cacao L. semi, Flavonoidi 45%)
  4. L'integratore deve essere (preferibilmente) prodotto e confezionato con tecnologie produttive che riducono le perdite del potere antiossidante. Dietro molti antiossidanti esiste una storia di estrema fragilità, tale per cui la luce, il calore e l'ossigeno ambientale ne riducono sensibilmente potere antiossidante. Da qui l'esigenza di adottare tecnologie produttive (come le capsule soft gel confezionate in blister, quindi protette da uno spesso involucro di gelatina e da alveoli dove non entra l'aria) che riducano al minimo questa perdita durante la produzione e lo stoccaggio del prodotto. Compresse tradizionali non rivestite e confezionate in un comune barattolo "apri e chiudi" molto probabilmente andranno incontro ad un rapido decadimento del potere antiossidante non solo durante le fasi produttive (attrito delle polveri e della comprimitrice) ma anche nello stoccaggio e durante l'uso del prodotto.
  5. L'unico integratore antiossidante realmente efficace è quello che nel corso di trial clinici dimostra di apportare "IN PRIMA PERSONA" benefici significativi per la salute umana o per l'estetica.

ATTENZIONE: la maggior parte degli integratori antiossidanti cita una lunga bibliografia come prova di efficacia del prodotto. In realtà tutta la bibliografia a cui si fa riferimento NON riguarda il prodotto in sé ma uno o più degli ingredienti che contiene. Si tratta di una differenza SOSTANZIALE, poiché leggendo tra le righe si scopre spesso che gli studi a cui si fa riferimento sono stati svolti somministrando la sostanza antiossidante a DOSI NETTAMENTE SUPERIORI rispetto a quelle contenute nell'integratore, oppure in condizioni del tutto diverse da quelle per le quali lo si pubblicizza.

Per approfondire: Sport e integratori: quali, quando e come assumerli

Prodotti migliori

L'integratore antiossidante Zenement, con un gradevole sapore di melograno, è ideali per chi pratica la corsa di resistenza. Questi integratori contengono una combinazione ottimale di proprietà antiossidanti di Melograno, Açaí Super Food, Astaxantina, Vitamine C & E e Minerali. Ingredienti che non solo aiutano a tenere sotto controllo le infiammazioni ma hanno anche proprietà di rigenerazione cellulare, prevenendo l'invecchiamento.

È al 100% vegano e privo di qualsiasi additivo, come stearato di magnesio, biossido di silicio, biossido di titanio e aromi artificiali. E anche glutine, lattosio o soia.

Per quanto riguarda il dosaggio, si raccomanda di prendere due capsule al giorno, una a colazione e una a cena. Tuttavia, è fondamentale tenere presente che, come per tutti gli integratori, non dovrebbero sostituire una dieta equilibrata e non si dovrebbe mai eccedere le dosi giornaliere raccomandate. La salute è al primo posto, e il prodotto dovrebbe sempre essere conservato in un luogo fresco e asciutto, lontano dalla portata dei bambini.

È sempre comunque meglio consultarsi sempre con un medico prima di introdurre qualsiasi integratore nella propria dieta. Questo è particolarmente vero per le donne in gravidanza o in allattamento, i minori di 18 anni e chiunque stia seguendo un trattamento medico.

L'Antiox Mediterraneo trae la sua forza da una miscela di estratti vegetali. Non solo gli ingredienti principali, ma anche gli agenti di carica e di rivestimento sono stati scelti con cura, garantendo un prodotto di alta qualità.

Questo integratore alimentare è stato progettato con l'obiettivo di contrastare l'azione dei radicali liberi. Ingredienti come il Melograno, le foglie di Olivo, i semi d'Uva, il Pompelmo e il Mirtillo sono noti per le loro eccellenti proprietà antiossidanti. E alcuni di questi componenti, in particolare i semi d'Uva, il Pompelmo e il Mirtillo, sono anche utili per la funzionalità del microcircolo. Le foglie di Olivo, invece, aiutano a promuovere la normale circolazione del sangue, aspetto essenziale per chi si allena intensamente.

La posologia consigliata è di due compresse al giorno, preferibilmente accompagnate da un sorso d'acqua. 

Anche se è un integratore naturale, non bisogna mai dimenticare l'importanza di una consulenza medica prima di introdurre qualsiasi sostanza nella propria dieta. Ogni individuo è unico e potrebbe avere esigenze specifiche o condizioni che necessitano di attenzione. Inoltre, è fondamentale non superare la dose giornaliera consigliata e ricordarsi che gli integratori non sono sostituti di una dieta equilibrata.

L'astaxantina è nota per i suoi benefici che includono il sostegno alla pelle, al ciclo cellulare, alla salute immunitaria, cardiovascolare, cerebrale, alle articolazioni e muscoli, all'energia, alla digestione e alla funzionalità epatica.

È un complesso antiossidante composto da carotenoidi come la luteina, zeaxantina, betacarotene e, naturalmente, astaxantina. I carotenoidi presenti nell'integratore lavorano in sinergia tra loro, aumentando la biodisponibilità dell'astaxantina e mantenendo l'equilibrio degli antiossidanti nel corpo.

Per quanto riguarda le dosi da assumere, gli adulti e i bambini di 14 anni e più dovrebbero assumere una capsula al giorno. Per un'ottimale assimilazione, è consigliato prenderlo con alimenti ricchi di grassi. Se si cerca un supporto aggiuntivo, si può considerare l'assunzione di due capsule al giorno, ma non si dovrebbe mai superare la dose raccomandata.

Prima di iniziare un regime di integrazione, le donne in gravidanza o in allattamento e chiunque abbia preoccupazioni dovrebbe sempre consultare un medico. È essenziale conservare l'integratore in un luogo fresco e asciutto, lontano dalla luce diretta del sole, e tenere lontano dalla portata dei bambini.

La caratteristica principale di Oxyreset è la sua capacità antiossidante. Il Glutatione ridotto, un ingrediente chiave, ha una notevole capacità di neutralizzare i radicali liberi, legandosi all'ossigeno e ossidandosi. Questo processo di ossidazione protegge le proteine e altri componenti cellulari dall'azione dannosa dei radicali liberi.

Grazie alla Vitamina C, questo integratore agisce anche come un rinforzo per il sistema immunitario, aiutando l'organismo a contrastare i tipici malanni di stagione come raffreddori e mal di gola. La Vitamina C contribuisce anche a combattere la stanchezza e a aumentare il tono e la vitalità.

La potenza del Glutatione è amplificata dalla presenza del Selenio. Questo elemento è essenziale per attivare gli enzimi che consentono al Glutatione di manifestare la sua azione antiossidante. In questo modo, Oxyreset non solo protegge dallo stress ossidativo, ma esercita anche una azione "antiage".

La praticità di Oxyreset risiede anche nel suo dosaggio: una sola compressa al giorno, da prendere con un bicchiere d'acqua.

Come per ogni altro integratore alimentare, è sempre fondamentale consultare un medico prima di iniziare un nuovo regime di integrazione. Ogni organismo è unico, e ciò che funziona per uno potrebbe non essere ideale per un altro.

Il Resveratrolo Plus è stato formulato principalmente per regolare la funzionalità dell'apparato cardiovascolare. Questo può tradursi in un migliore afflusso sanguigno ai muscoli e, quindi, in prestazioni migliori. Ha inoltre un'azione disintossicante.

Contiene maltodestrina da mais, fosfati di calcio, cellulosa e Vite rossa, con un titolo del 5% in polifenoli. Ma l'ingrediente principale è il Polygonum (Fallopia japonica), una radice conosciuta per la sua alta concentrazione di resveratrolo che è un potente antiossidante naturale. Viene anche arricchito con L-seleniometionina, che aggiunge ulteriori benefici alla formulazione.

La dose consigliata di Resveratrolo Plus è di una o due compresse al giorno, da assumere prima dei pasti con acqua o altra bevanda. È essenziale non superare questa dose giornaliera per evitare possibili effetti collaterali.

Prima di iniziare qualsiasi regime di integrazione, è fondamentale consultare un medico. È anche essenziale prestare attenzione alle avvertenze sull'etichetta, in particolare riguardo alla sicurezza dei bambini.

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Autore

Dott. Riccardo Borgacci

Dott. Riccardo Borgacci

Dietista e Scienziato Motorio
Laureato in Scienze motorie e in Dietistica, esercita in libera professione attività di tipo ambulatoriale come dietista e personal trainer