Aloe vera in Erboristeria: Proprietà dell'Aloe

Aloe vera in Erboristeria: Proprietà dell'Aloe
Ultima modifica 15.07.2020
INDICE
  1. Nome Scientifico
  2. Famiglia
  3. Origine
  4. Parti Utilizzate
  5. Aloe Succo
  6. Aloe vera Gel
  7. Medicina Popolare e Alternativa

Nome Scientifico

https://www.my-personaltrainer.it/imgs/2020/07/15/aloe-in-erboristeria-orig.jpeg Shutterstock

Aloe vera L.

Sinonimo: Aloe barbadensis Miller (Aloe delle Barbados).

Famiglia

Aloeaceae

Origine

L'aloe è una pianta originaria dell'a peniaola arabica. La si può trovare anhe nell'America centrale, in Africa, nelle regioni a sud del Mediterraneo.

Parti Utilizzate

Dell'Aloe vera si utilizzano le foglie da cui si possono ricavare il succo condensato (aloe succo) e il gel (aloe vera gel).

Aloe Succo

Il succo di aloe è ottenuto per percolazione dalle foglie, che vengono preventivamente incise. Il liquido così raccolto viene fatto essiccare fino ad ottenere una massa che - una volta raffreddata - assume una consistenza vetrosa.

Costituenti Chimici

  • Antrachinoni (fra cui ricordiamo l'aloina - anche chiamata barbaloina - e l'aloe-emodina), è a questi composti che si deve il drastico effetto purgante che caratterizza l'aloe succo.
  •  Flavonoidi.

Proprietà dell'Aloe Succo

Le principali proprietà dell'aloe succo sono quelle lassative. Alcuni suoi costituenti chimici, tuttavia, hanno dimostrato di possedere anche altre proprietà.

Attività Biologica

Come accennato, l'aloe succo viene utilizzato per la sua potente azione lassativa; applicazione, fra l'altro, per la quale l'utilizzo del succo di aloe è approvato in erboristeria. Tuttavia, a causa dell'azione purgante decisamente drastica, l'uso dell'aloe succo come lassativo andrebbe limitato solo a particolari casi e condizioni.
Le sostanze presenti nell'estratto di aloe agiscono inducendo una secrezione attiva di acqua ed elettroliti nel lume intestinale, impedendone il riassorbimento nel colon.
All'aloe-emodina contenuta nel succo di aloe, inoltre, sono anche attribuite proprietà antibatteriche e antivirali. Infatti, studi condotti hanno dimostrato come questo derivato antrachinonico sia in grado di inibire la crescita dell'Helicobacter pylori e di alcuni ceppi di Staphylococcus aureus meticillino-resistenti (o MRSA).

L'aloe-emodina ha poi manifestato attività virucida nei confronti dell'Herpes simplex virus di tipo 1 e 2, del varicella-zoster virus, del virus della pseudorabbia (o malattia di Aujeszky)  e del virus dell'influenza.
Inoltre, sempre sull'aloe-emodina sono stati condotti - e si stanno tuttora conducendo - diversi studi per indagarne le presunte proprietà antitumorali.

Aloe Succo per contrastare la stitichezza occasionale

Come affermato, l'aloe succo può essere utilizzato per trattare la stitichezza occasionale, grazie all'attività svolta dai glucosidi antrachinonici in esso contenuti.
Poiché tende ad essere piuttosto irritante e ad esercitare un'azione lassativa potente, l'uso dell'aloe succo per il trattamento della stitichezza occasionale non è sempre indicato e non è adatto a tutti. Per tale ragione, prima di tentare un simile approccio per contrastare disturbi dell'evacuazione intestinale, è assolutamente necessario consultare il proprio medico.

NOTA BENE

Quando l'aloe succo viene utilizzato per fini terapeutici, è essenziale utilizzare preparazioni definite e standardizzate in principi attivi, poiché solo così si può conoscere la quantità esatta di sostanze farmacologicamente attive che si stanno assumendo.
Quando si utilizzano preparazioni a base di aloe succo, le dosi di prodotto da assumere possono variare in funzione della quantità di sostanze attive contenute. Tale quantità, solitamente, è riportata direttamente dall'azienda produttrice sulla confezione o sul foglietto illustrativo dello stesso prodotto, pertanto, è molto importante seguire le indicazioni da essa fornite.
In qualsiasi caso, prima di assumere per fini terapeutici un qualsiasi tipo di preparazione contenente aloe succo, ribadiamo l'importanza di rivolgersi preventivamente al proprio medico.

Interazioni Farmacologiche

Un uso eccessivo e prolungato di lassativi antrachinonici come l'aloe succo può comportare numerose interazioni con farmaci. Fra questi, ricordiamo:

Effetti Collaterali

L'assunzione di succo di aloe può causare effetti indesiderati a livello gastrointestinale, come crampi e spasmi. L'uso prolungato, inoltre, può provocare la pigmentazione della mucosa intestinale e può portare ad albuminuriaematuria ed eccessiva perdita di elettroliti.

Controindicazioni

Non assumere l'aloe succo in caso d'ipersensibilità accertata verso uno o più componenti e in caso di occlusione intestinalecolitegastritemorbo di Crohnappendicitediverticolite o dolori addominali di origine non identificata.

L'assunzione di aloe NON è raccomandata anche in gravidanza, durante l'allattamento e nei bambini.

Aloe vera Gel

Per la produzione del gel si utilizza la parte centrale gelatinosa della foglia di aloe (parte parenchimatosa centrale), da cui si ricava un prodotto privo - o comunque con quantità molto basse - di principi antracenici (antrachinoni).

Più precisamente, il gel si ottiene per compressione o per estrazione dalle foglie.

Costituenti Chimici

Proprietà dell'Aloe vera Gel

L'aloe gel viene utilizzato nelal preprazione di integratori alimentare e bevande; inoltre, viene utilizzato esternamente per trattare scottature, bruciature, eritemi, piccole ferite e cicatrici. Questa tipologia di utilizzi sono giustificati dalle proprietà antinfiammatorie, immunostimolanti e cicatrizzanti che vengono tradizionalmente ascritte al gel ottenuto dalla pianta.

Attività Biologica

Come accennato, all'aloe gel vengono attribuite proprietà antinfiammatorie, immunostimolanti e anche cicatrizzanti.

I componenti dell'aloe gel responsabili dell'azione antinfiammatoria non sono ancora stati del tutto identificati, ma pare che esercitino la loro azione antiflogistica interferendo con la cascata dell'acido arachidonico, ostacolando quindi la sintesi delle prostaglandine coinvolte nei processi infiammatori.

Tuttavia, nonostante tutte le qualità attribuitegli, l'aloe gel non ha ottenuto l'approvazione ufficiale per alcun impiego terapeutico.

Esternamente, l'aloe gel viene impiegato per trattare scottature, bruciature, cicatrici, ferite ed eritemi.

Alcuni studi condotti sull'aloe gel, inoltre, hanno dimostrato che questo composto potrebbe essere un potenziale alleato nel trattamento delle manifestazioni cutanee tipiche della psoriasi.

Sul mercato sono reperibili anche numerosi integratori alimentari (in forma di capsule o in forma liquida, talvolta definiti "succhi di aloe") a base di gel di aloe.

NOTA BENE

Prima di assumere integratori alimentari a base di aloe vera gel, è sempre bene rivolgersi preventivamente al proprio medico, a maggior ragione se si soffre di disturbi o malattie di qualsiasi tipo o se si stanno seguendo terapie farmacologiche.

Lo stesso dicasi per l'applicazione dell'aloe gel sulla cute quando si soffre di disturbi o malattie della pelle: prima di procedere, è opportuno rivolgersi al medico e chiederne il consiglio.

Interazioni Farmacologiche

Anche in questo caso, l'assunzione orale di prodotti a base di aloe gel può dare origine a interazioni con eventuali terapie farmacologiche in atto. Pertanto, prima di assumere per via orale simili prodotti, è opportuno consultare il medico.

Effetti Collaterali

Il gel non depurato dagli antrachinoni, oppure il succo della pianta ottenuto frullando la foglia nella sua interezza assunti per via orale sono frequentemente responsabili di irritazioni gastroenteriche. Per questo motivo, dovrebbe essere utilizzato solo gel depurato dagli antrachinoni e standardizzato in principi attivi (cosa che, normalmente, nei prodotti commercializzati viene fatta).

Quando impiegato esternamente, invece, l'aloe gel può causare dermatiti da contatto.

Controindicazioni

Non assumere l'aloe gel - nemmeno esternamente - in caso d'ipersensibilità accertata verso uno o più componenti. L'uso interno NON è raccomandato nemmeno in gravidanza, durante l'allattamento e nei bambini.

Medicina Popolare e Alternativa

Uso dell'Aloe vera nella Medicina Popolare e in Omeopatia

Nella medicina popolare europea l'aloe è impiegata come rimedio per favorire la digestione; mentre nella medicina cinese è usata per trattare le infezioni micotiche.

Nella medicina indiana, invece, l'aloe è utilizzata per il trattamento della stitichezza, delle coliche, dell'amenorrea, delle infezioni e delle infestazioni parassitarie da vermi. Addirittura, nella medicina indiana l'aloe è impiegata come rimedio contro i tumori gastrici.

L'aloe rimedio omeopatico (aloe socotrina), invece, è ottenuta dal succo di aloe concentrato ed essiccato e possiede indicazioni per il trattamento di emorroididissenteria, enterocoliti, incontinenza fecale e mestruazioni troppo abbondanti.

NOTA BENE

Le applicazioni dell'aloe per il trattamento dei suddetti disturbi non sono né approvate, né supportate dalle opportune verifiche sperimentali, oppure non le hanno superate. Per questo motivo, potrebbero essere prive di efficacia terapeutica o risultare addirittura dannose per la salute.

 

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Autore

Ilaria Randi
Laureata in Chimica e Tecnologia Farmaceutiche, ha sostenuto e superato l’Esame di Stato per l’Abilitazione alla Professione di Farmacista