Diverticolite: quali sono i sintomi e dove fa male, cosa può provocarla e come si cura

Diverticolite: quali sono i sintomi e dove fa male, cosa può provocarla e come si cura
Ultima modifica 19.01.2024
INDICE
  1. Quali sono i sintomi di una diverticolite? Dove fa male?
  2. Cosa può provocare la diverticolite? Cause e fattori di rischio
  3. I diverticoli non sono tutti uguali
  4. Come faccio a sapere se ho la diverticolite? Diagnosi
  5. Come si cura la diverticolite? Trattamento
  6. Chi colpisce la diverticolite? Epidemiologia
  7. Bibliografia

La diverticolite (diverticulitis, in inglese) è una malattia gastrointestinale caratterizzata dall'infiammazione dei diverticoli, cioè sacche "anomale" create dall'invaginazione della mucosa del colon, ad eziologia infettiva.

La presenza multipla di diverticoli - che, per alcuni specialisti, potrebbero scatenare diarrea anche senza infezione - ma comunque non interessata da infiammazione/infezione, è detta diverticolosi.

La diverticolite si presenta tipicamente con il dolore al basso ventre, più spesso ad esordio improvviso - anche se talvolta la comparsa può manifestarsi nell'arco di alcuni giorni.

Altri sintomi della diverticolite possono essere: nausea, diarrea o stitichezza. La presenza di febbre o sangue nelle feci indica una complicazione della malattia. Non sono rare le recidive e gli attacchi ripetuti.

La diverticolite ha cause ancora non del tutto note. Sono stati d'altro canto identificati alcuni fattori di rischio, quali: obesità, sedentarietà, fumo di sigaretta, storia familiare per diverticolite e uso intenso di antinfiammatori non steroidei (FANS). In passato si credeva che anche la dieta povera di fibre potesse avere un ruolo determinante; oggi questa correlazione è più debole.

La diagnosi di diverticolite viene in genere confermata dalla TC, sebbene possano essere di supporto anche gli esami del sangue, la colonscopia o altri esami del tratto gastrointestinale inferiore. Per evitare complicazioni, è abbastanza importante che avvenga precocemente la diagnosi differenziale rispetto alla sindrome dell'intestino irritabile (IBS). Questo perché la diverticolite necessita di un intervento precoce, per evitare che l'infezioni si aggravi.

La prevenzione di diverticolite si focalizza sui maggiori fattori di rischio, come l'obesità, l'inattività e il fumo. Anche l'uso dei farmaci mesalazina e rifaximina sembra utile alla prevenzione degli attacchi nei soggetti affetti da diverticolosi.

In passato si reputava che una buona misura preventiva sulle acuzie fosse escludere dalla dieta tutto ciò che non risulti perfettamente masticabile e riducibile in polvere; ad esempio piccoli semi e acheni (ad es. dei kiwi), frutta a guscio e semi oleosi in genere (mandorle, semi di girasole, sesamo ecc.), e addirittura la buccia di frutta e verdura. Oggi questa correlazione è stata smentita.

La cura degli attacchi lievi di diverticolite è costituita dall'uso di farmaci antibiotici, assunti per via orale, associato al consumo provvisorio di una dieta liquida. Nei casi più gravi possono essere raccomandati antibiotici per via endovenosa, il ricovero ospedaliero e il digiuno. Le complicanze gravi, come la formazione di ascessi, fistole e la perforazione del colon possono richiedere la chirurgia.

Il valore preventivo e terapeutico dei probiotici non è chiaro.

La diverticolite è comune nel mondo occidentale, dove il 35% delle persone soffre di diverticolosi, e rara in Africa e in Asia, dove invece ne soffre meno dell'1% (dal 4 al 15% di queste potrebbe sviluppare diverticolite). Nel Nord America e in Europa il dolore addominale è solitamente localizzato nella parte inferiore sinistra (colon sigmoideo), mentre in Asia è solitamente localizzato a destra (colon ascendente). La malattia diventa più frequente con l'età, variando dal 5% per i soggetti sotto i 40 anni al 50% sopra i 60 anni. Inoltre è diventata più comune in tutte le parti del mondo (forse per l'aumento delle diagnosi e dei fattori di rischio). Nel 2003 in Europa ha provocato la morte di circa 13.000 persone. È la malattia anatomica più frequente del colon.

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Quali sono i sintomi di una diverticolite? Dove fa male?

La diverticolite si presenta tipicamente a esordio improvviso, con dolore al quadrante addominale inferiore.

A livello ematologico, i pazienti presentano comunemente livelli elevati di proteina C-reattiva e un elevato numero di globuli bianchi.

Non colpisce tutte le etnie allo stesso modo; ad esempio, nel Nord America e in Europa, il dolore addominale è solitamente localizzato nella parte inferiore sinistra (colon sigmoideo), mentre in Asia è solitamente localizzato a destra (colon ascendente).

Possono verificarsi anche febbre, nausea, diarrea o stitichezza e sangue nelle feci.

Complicazioni della diverticolite: cosa succede quando è grave?

Nella diverticolite complicata può verificarsi la rottura del diverticolo infetto, con conseguente passaggio dell'infezione all'esterno del colon.

Se l'infezione si diffonde al peritoneo (il rivestimento della cavità addominale) si instaura la peritonite.

A volte i diverticoli infiammati possono causare un restringimento dell'intestino, portando a un'ostruzione.

In alcuni casi, la parte interessata del colon aderisce alla vescica o ad altri organi della cavità pelvica, provocando una fistola, o creando una connessione anomala tra un organo e una struttura adiacente.

Le patologie correlate possono includere:

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Cosa può provocare la diverticolite? Cause e fattori di rischio

Le cause della diverticolite sono poco conosciute. Si osserva, tuttavia, che circa il 40% dei casi possa essere imputabile al patrimonio genetico e il 60% a fattori ambientali.

Le condizioni che si associano a un aumentato rischio di sviluppare diverticolite comprendono l'ipertensione arteriosa e l'immunosoppressione. L'obesità è un altro fattore di rischio molto importante. Anche bassi livelli di vitamina D sono associati ad un aumento del rischio di diverticolite - e di molte altre problematiche, in realtà.

La dieta è un fattore importante per lo sviluppo di diverticolite?

Non è chiaro quale ruolo svolga la fibra alimentare nella diverticolite. In passato si affermava che una dieta povera di fibre fosse un fattore di rischio; tuttavia, le prove attuali sono insufficienti.

Inoltre, non ci sono evidenze che suggeriscano che evitare i frammenti non completamente masticabili (semi oleosi, piccoli semi ed acheni, ecc.) possa prevenire la progressione della diverticolosi in diverticolite.

Uno studio (che riportiamo sotto) sembra sostenere addirittura l'opposto, ovvero che un maggiore apporto di frutta a guscio e mais possa contribuire ad evitare la diverticolite nei maschi adulti.

[Weisberger, L; Jamieson, B (July 2009). "Clinical inquiries: How can you help prevent a recurrence of diverticulitis?". Journal of Family Practice. 58 (7): 381–2. PMID 19607778.].

I diverticoli non sono tutti uguali

I diverticoli del lato destro sono microernie della mucosa e della sottomucosa del colon che attraversano lo strato muscolare in corrispondenza del passaggio dei vasi sanguigni.

I diverticoli del lato sinistro sono pseudo-diverticoli, poiché l'ernia non attraversa tutti gli strati del colon.

Si ipotizza che la diverticolite si possa sviluppare a causa di cambiamenti strutturali del colon, compreso l'aumento della pressione causato da contrazioni anormalmente vigorose.

Come faccio a sapere se ho la diverticolite? Diagnosi

La diagnosi di diverticolite avviene in prima battuta con l'analisi sintomatologica, successivamente confermata dall'indagine immaginografica con tomografia computerizzata o TAC.

L'ecografia può costituire un'indagine preliminare, perché individua l'estroflessione non compressiva della parete intestinale, la parete ipoecogena e ispessita, oppure la presenza di fecaliti ostruttive sulla parete intestinale. Inoltre, l'ecografia può evidenziare edema della parete intestinale con mesentere iperecogeno adiacente.

Tuttavia, la TC rimane il pilastro della diagnosi della diverticolite e delle sue complicanze, e la certezza della diagnosi impone l'evidenza di almeno un diverticolo.

Le immagini TC rivelano un ispessimento localizzato della parete del colon, con un'infiammazione che si estende al grasso che circonda il colon. Tra le complicazioni che possono essere osservate alla TC troviamo: ascessi, perforazione, pileflebite, ostruzione intestinale, sanguinamento e fistola.

Il clistere baritato e la colonscopia sono controindicati nella fase acuta della diverticolite, a causa del rischio di perforazione.

Classificazione in base alla severità

Recentemente in letteratura sono state pubblicate quattro classificazioni per gravità. La più recente e ampiamente accettata è la seguente:

  • Stadio 0: diverticolosi asintomatica;
  • Stadio 1a: diverticolite non complicata;
  • Stadio 1b: diverticolite con peridiverticolite flemmonosa;
  • Stadio 2a: diverticolite con perforazione nascosta e ascesso con un diametro pari o inferiore a un centimetro;
  • Stadio 2b: diverticolite con ascesso maggiore di un centimetro;
  • Stadio 3a: diverticolite con sintomi ma senza complicazioni;
  • Stadio 3b: diverticolite recidivante senza complicazioni;
  • Stadio 3c: diverticolite recidivante con complicanze.

La gravità della diverticolite può essere classificata radiograficamente mediante la classificazione di Hinchey.

Diagnosi differenziale

Le diagnosi differenziali comprendono il cancro del colon, la malattie infiammatorie intestinali (morbo di Crohn, colite e retto-colite ulcerosa), la colite ischemica e la sindrome dell'intestino irritabile (IBS), nonché una serie di problematiche urologiche e ginecologiche.

Nei soggetti con diverticolite non complicata, il cancro è presente in meno dell'1% delle persone.

Come si cura la diverticolite? Trattamento

La maggior parte dei casi di diverticolite semplice e non complicata risponde alla terapia conservativa con riposo intestinale.

Dieta per la diverticolite

Durante la fase acuta, in passato alcuni specialisti consigliavano di seguire una dieta a basso contenuto di fibre.

Tuttavia, una revisione del 2011 non ha trovato prove che le diete a basso contenuto di fibre possano risultare benefiche nel trattamento della malattia diverticolare, ma nemmeno che una dieta ricca di fibre possa prevenire la malattia diverticolare.

Una revisione sistematica pubblicata nel 2012 non ha evidenziato studi di alta qualità, ma ha comunque messo in luce che alcuni studi e linee guida favoriscono una dieta ricca di fibre per il trattamento della malattia sintomatica.

Sebbene sia stato suggerito che i probiotici potrebbero essere utili per il trattamento, attualmente le prove non supportano né confutano questa ipotesi.

Antibiotici contro la diverticolite

La diverticolite lieve e non complicata senza infiammazione sistemica non deve essere trattata con antibiotici.

Per i casi lievi, non complicati e non purulenti di diverticolite acuta, il trattamento sintomatico, i liquidi endovenosi e il riposo intestinale non hanno esiti peggiori dell'intervento chirurgico a breve e medio termine, e sembrano avere gli stessi risultati a 24 mesi.

Con ascesso confermato dalla TC, alcune evidenze e linee guida cliniche supportano provvisoriamente l'uso di antibiotici per via orale o EV per ascessi piccoli (<5 cm) senza infiammazione sistemica, ma per ascessi grandi (>5 cm) può essere necessario il drenaggio percutaneo o laparoscopico.

È indispensabile l'intervento chirurgico d'urgenza per la diverticolite perforata con peritonite.

Chirurgia contro la diverticolite

L'intervento chirurgico è consigliato nella formazione di ascessi o fistole, e nella rottura intestinale con peritonite. Questi, tuttavia, si verificano raramente.

L'intervento chirurgico rimane indicato in caso di urgenza o in elezione. Il momento dell'intervento chirurgico elettivo viene determinato valutando alcuni fattori quali lo stadio della malattia, l'età della persona, le sue condizioni mediche generali, la gravità e la frequenza degli attacchi e la persistenza dei sintomi dopo il primo episodio acuto.

Nella maggior parte dei casi, la chirurgia elettiva è ritenuta indicata quando i rischi dell'intervento sono inferiori ai rischi delle complicanze della diverticolite. La chirurgia elettiva non è indicata fino ad almeno sei settimane dopo la guarigione dall'evento acuto.

In caso di rottura intestinale con peritonite è indicato un intervento chirurgico d'urgenza.



Diverticolite: Sintomi, Diagnosi e Trattamento

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Chi colpisce la diverticolite? Epidemiologia

La diverticolite colpisce più spesso gli anziani.

Nei paesi occidentali, la malattia diverticolare coinvolge più comunemente il colon sigmoideo (95% delle persone con diverticolite).

La diverticolosi colpisce dal 5% al 45% degli individui, con una prevalenza che aumenta con l'età, da meno del 20% degli individui affetti all'età di 40 anni fino al 60% degli individui affetti all'età di 60 anni.

La malattia diverticolare del lato sinistro (che coinvolge il colon sigmoideo) è più comune in Occidente, mentre la malattia diverticolare del lato destro (che coinvolge il colon ascendente) è più comune in Asia e Africa.

Tra le persone con diverticolosi, dal 4 al 15% potrebbe sviluppare diverticolite.

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Autore

Riccardo Borgacci

Riccardo Borgacci

Dietista e Scienziato Motorio
Laureato in Scienze motorie e in Dietistica, esercita in libera professione attività di tipo ambulatoriale come dietista e personal trainer