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Unghie Gialle: cosa significano? Cause, sintomi e trattamento

Unghie Gialle: cosa significano? Cause, sintomi e trattamento
Ultima modifica 15.02.2024
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INDICE
  1. Cosa sono le Unghie Gialle?
  2. Sintomi associati
  3. Cause Unghie Gialle
  4. Come trattare le Unghie Gialle

Cosa sono le Unghie Gialle?

"Xantonichia" è il termine tecnico che indica l'alterazione cromatica delle unghie gialle: si tratta di un problema diffuso che interessa sia le donne, che gli uomini.

Com'è noto, le unghie riflettono lo stato di salute della persona e un'alterazione del loro naturale colorito roseo potrebbe nascondere problematiche di varia natura, sia patologica che comportamentale.

Le cause che portano all'ingiallimento della lamina ungueale possono essere molto banali, di conseguenza facilmente risolvibili. Per esempio, se s'indossa spesso lo smalto, si potrebbe notare che le unghie diventano macchiate di giallo, così come accade se si fuma.

In altri casi, invece, le unghie gialle possono dipendere da disturbi più gravi, come patologie metaboliche, affezioni respiratorie, artrite reumatoide o infezioni delle unghie (es. onicomicosi), che necessitano di un adeguato trattamento. Questo articolo spiega i sintomi, le cause e il trattamento delle unghie gialle.

Unghie Gialle Shutterstock

Sintomi associati

Unghie Gialle: come si presentano?

Le unghie gialle possono virare da un colore lievemente alterato fino ad una tinta giallastra decisamente più scura.

L'aspetto delle unghie gialle varia da un leggero scolorimento ad un evidente colore giallo scuro. Se si hanno le unghie gialle, si potrebbe notare quanto segue:

  • Ispessimento delle unghie
  • Onicolisi (unghie che si separano dal letto ungueale)
  • Unghie che smettono di crescere

A seconda della causa delle unghie gialle, potrebbero manifestarsi anche altri segni e sintomi. Ad esempio, con una malattia rara chiamata sindrome delle unghie gialle, altri sintomi includono problemi respiratori, sinusite cronica e gonfiore degli arti inferiori.

Cause Unghie Gialle

Cosa provoca l’ingiallimento delle unghie?

Molte cause possono determinare l'ingiallimento delle unghie: alcune di queste sono innocue, come le macchie dovute allo smalto scuro, mentre altre possono essere un sintomo di un'infezione fungina o di una condizione di salute di base. Anche alcuni farmaci, in particolare gli antibiotici, gli antitumorali ed i medicinali contro l'acne, possono causare unghie gialle.

Unghie Gialle: cause comportamentali

Le unghie gialle possono rappresentare la conseguenza di comportamenti errati o di uno stile di vita poco salutare e sregolato:

  • Fra le principali cause comportamentali che favoriscono la comparsa di unghie gialle, ricordiamo l'abitudine al fumo (tabagismo) che può alterare non solo il colore naturale dell'unghia, rendendola più gialla, ma peggiorarne anche la struttura.
  • Allo stesso modo, l'uso di cosmetici per unghie di scarsa qualità può favorire la comparsa di unghie gialle: l'uso di smaltidi qualità scadente può aggravare lo stato della lamina ungueale, che si assottiglia, si sfalda e si disidrata, modificandone anche la pigmentazione. Similmente, i solventi utilizzati per rimuovere lo smalto, se troppo aggressivi, possono causare macchioline gialle sulla superficie dell'unghia. Restando in ambito di smalti per unghie, l'ingiallimento di queste ultime può essere provocato anche dall'applicazione di smalti colorati molto pigmentati, senza le preventiva stesura della base (top coat) sulla lamina ungueale. Ciò non significa che il prodotto utilizzato sia necessariamente scadente, ma che lo smalto in questione è in grado di macchiare l'unghia proprio a causa della sua elevata pigmentazione.
  • Non bisogna dimenticare che un'alimentazionenon bilanciata e associata a una carenza di nutrienti, di vitamine e di sali minerali può provocare un progressivo ingiallimento ed indebolimento delle unghie.
  • Infine, anche l'assunzione di alcuni tipi di farmaci può causare l'ingiallimento delle unghie.

Le dita macchiate di tabacco potrebbero essere più di un problema estetico. Uno studio* ha rilevato una frequenza dell'84% di malattie legate al tabacco tra le persone con le dita macchiate. Tali condizioni includevano:

* John G, Pasche S, Rothen N, et al. Tobacco-stained fingers: a clue for smoking-related disease or harmful alcohol use? A case–control studyBMJ Open 2013;3:e003304.

Unghie Gialle: cause patologiche

Purtroppo, non sempre le cause delle unghie gialle sono di tipo comportamentale. In alcuni casi, infatti, questo fenomeno è scatenato da patologie di base, molto spesso non ancora diagnosticate e talvolta piuttosto gravi.

Per questo motivo, nel momento in cui si notano alterazioni cromatiche della lamina ungueale, sarebbe bene rivolgersi sempre al proprio medico, al fine di escludere la presenza di eventuali malattie in atto.

L'ingiallimento dell'unghia, difatti, può rappresentare il segno di:

Tuttavia, la causa patologica più comune di unghie gialle è, probabilmente, data dalle infezioni micotiche, meglio conosciute come onicomicosi.

In qualsiasi caso, quando si presentano alterazioni a livello degli annessi cutanei in genere (unghie, capelli), è opportuno sottoporsi ad una diagnosi specialistica, per individuare problematiche sistemiche: le unghie possono infatti agevolare i medici nell'individuazione di alcune patologie.

Sindrome delle Unghie Gialle

La sindrome delle unghie gialle rappresenta il tipico caso in cui la xantonichia è provocata da cause di natura patologica.

La sindrome delle unghie gialle, infatti, è una malattia rara che si caratterizza per l'ingiallimento di questi annessi cutanei, cui si affianca una sintomatologia più grave data da linfedema primitivo e disturbi respiratori cronici. A volte, questa condizione si associa a malattie autoimmuni (come l'artrite reumatoide), malattie linfatiche e tumori.

Nell'ambito di questa sindrome, il colore alterato dell'unghia potrebbe sfumare dal giallo al verdognolo. Oltre alle variazioni cromatiche della lamina ungueale, i pazienti affetti da questa rara patologia presentano rallentamento o addirittura arresto della crescita delle unghie che si ispessiscono, diventando opache e prive di cuticole. La curvatura dell'unghia, inoltre, è più marcata e può portare ad onicolisi (perdita dell'unghia).

Tutte queste alterazioni possono manifestarsi sia nelle unghie delle mani che in quelle dei piedi. In alcuni pazienti, le anomalie delle unghie generate da questa sindrome tendono a regredire spontaneamente. Tuttavia, anche in caso di guarigione, i sintomi respiratori restano in forma cronica inficiando notevolmente sulla vita del paziente.

Quali farmaci possono causare Unghie Gialle?

Alcuni farmaci possono anche far ingiallire le unghie. Questi includono: 

Nella maggior parte dei casi, lo scolorimento delle unghie si risolve dopo aver interrotto l'assunzione del farmaco. Tuttavia, a volte il problema persiste anche dopo la sospensione.

Come trattare le Unghie Gialle

Il trattamento per le unghie gialle dipende dalla causa. 

  • Se le unghie sono gialle a causa della melanonichia, il trattamento può comportare l'interruzione dei farmaci o il trattamento della malattia o del trauma di base.
  • Se la causa è la sindrome delle unghie gialle, il trattamento può includere antibiotici, integratori di vitamina E e corticosteroidi. A volte, è necessario un intervento chirurgico per problemi respiratori, come i versamenti pleurici (membrane piene di liquido nei polmoni).
  • Le infezioni fungine delle unghie vengono spesso trattate con farmaci antifungini, terapia laser o rimozione delle unghie. 

Unghie Gialle: consigli utili e rimedi

È opportuno ricordare che i consigli di seguito elencati possono essere considerati solo nel caso in cui la causa che provoca l'ingiallimento dell'unghia sia legata ad uno scorretto stile di vita.

  • Smettere di fumare: l'ingiallimento dell'unghia provocato dal fumo si configura come un fenomeno reversibile; infatti, l'unghia tornerà normale già pochi giorni dopo aver abbandonato il vizio.
  • Tenere le unghie corte e ben pulite, per evitare infezioni.
  • Usare smalti di qualità e solventi poco aggressivi.
  • Usare creme idratanti per le mani.

Se i fattori scatenanti sono di natura patologica nessuno dei sopra citati consigli sarà in grado di restituire alle unghie la loro naturale colorazione; il problema, infatti, può risolversi solo curando la patologia alla radice.

Ad esempio, nel caso in cui l'ingiallimento sia dovuto ad un'infezione di miceti, il medico prescriverà al paziente farmaci antimicotici ad azione topica o sistemica. Nel caso si tratti di patologie più gravi, invece, è necessario rivolgersi ad uno specialista che saprà indicare al paziente le strategie terapeutiche che meglio si addicono al suo caso.

Ad ogni modo, in linea di massima, una volta risolta la patologia di base, il problema delle unghie gialle dovrebbe scomparire con essa.

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Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici