Malattia di Lyme in Breve
Ultima modifica 09.03.2022

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Malattia di Lyme Antropozoonosi di origine batterica trasmessa dalla puntura di zecca (o meglio morso di zecca) che coinvolge prevalentemente la cute; spesso vengono intaccati anche gli organi interni, le articolazioni ed il sistema nervoso
Malattia di Lyme: Incidenza
  • La malattia di Lyme è la più frequente patologia umana trasmessa dalle zecche
  • 1985: diagnosticati 14.000 pazienti affetti da questa malattia
  • Italia: malattia di Lyme endemica nel Nord (nella Liguria, nel Trentino e nel Carso)
  • Globalmente: la malattia di Lyme presenta focolai endemici in tutto il Mondo, spaziando dal Giappone al Canada, dall'Australia all'Europa
Etimologia del termine 1975: l'epidemia colpì un piccolo centro del Connecticut chiamato Old Lyme
Malattia di Lyme: Cause
  • Il responsabile agente eziologico è un batterio (spirocheta): Borrelia burgdorferi
  • Borrelia burgdorferi infetta le zecche (soprattutto del genere Ixodes), il vettore della malattia
  • Mammiferi, uccelli e roditori: serbatoio ideale di replicazione
  • Le zecche infette, con il morso, trasmettono la malattia all'uomo: Borrelia burgdorferi → mammiferi, uccelli e roditori infetti → zecche → uomo
Malattia di Lyme: periodo d'incubazione Variabile: da 4 a 30 giorni (in media: 7-10)
Malattia di Lyme: manifestazioni cliniche nell'uomo I sintomi tipici della malattia di Lyme possono essere riassunti in tre stadi principali:
  1. Infezione precoce localizzata. Compare l'eritema cronico migrante, un'enorme macchia circolare-ovale o, in altri casi, triangolare
  2. Infezione precoce disseminata. Febbredolori muscolaristanchezza fisica, mal di testa, rigidità del collo, dolori cardiaci, articolari e/o neurologici. Possibili anche giramenti di testafiato corto e/o infiammazioni a livello degli occhi
  3. Infezione cronica o tardiva. Danni a lungo termine, lesioni a carico del sistema nervoso e della pelle, difficoltà di concentrazione, perdita di memoria, alterazioni dell'umore ed irritabilità
Malattia di Lyme: diagnosi
  • Test immunologici del sangue (IFA o ELISA) non del tutto affidabili per la diagnosi differenziale
  • Risposta alle IgM-specifica
  • Reazione polimerasica a catena
  • Osservazione clinica
Malattia di Lyme: limiti diagnostici
  • Mancano test sierologici completamente attendibili e standardizzati
  • Diagnosi differenziale molto ampia
  • Risposta alle IgM-specifica: accertata non prima dei 3-6 mesi dall'esordio dei sintomi → tempi d'attesa troppo lunghi
  • Test diagnostici della malattia di Lyme parzialmente controversi
  • Morso di zecca indolore (rimane inosservato)
  • Molti prodromi della malattia sono assai comuni tra altre patologie
Malattia di Lyme: prognosi Per i pazienti dove la malattia di Lyme è riconosciuta ed accertata, la prognosi è buona poiché trattata tempestivamente
Malattia di Lyme: terapie
Malattia di Lyme associata a rush cutaneodolori articolari La terapia antibiotica è efficace, ma non deve protrarsi per periodi troppo lunghi
I dolori tendono a regredire gradualmente nella maggior parte dei casi
Malattia di Lyme: prevenzione
  • Non è ancora stato ideato un vaccino volto alla prevenzione della malattia di Lyme → ricerca di un vaccino sperimentale, potenzialmente in grado di stimolare il sistema immunitario dell'ospite a produrre anticorpi contro Borrelia
  • Evitare le infezioni da zecche (vettore della malattia)
  • Attenzione durante le escursioni montane
  • Asportare delicatamente la zecca dalla pelle con una pinzetta e  disinfettare accuratamente la zona
  • È sempre raccomandato il parere del medico

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Autore

Dott.ssa Giulia Bertelli

Dott.ssa Giulia Bertelli

Biotecnologa Medico-Farmaceutica
Laureata in Biotecnologie Medico-Farmaceutiche, ha prestato attività lavorativa in qualità di Addetto alla Ricerca e Sviluppo in aziende di Integratori Alimentari e Alimenti Dietetici