Tumori del pancreas

Tumore del pancreas Anatomia del pancreas
Tumori del pancreas endocrino
Cause
Sintomi tumore al pancreas
Decorso ed aspettative di vita
Tipi di tumore Tumori del pancreas esocrino
Origine e sede Diagnosi tumore al pancreas
Terapia Farmaci per la cura palliativa

Anatomia

Il pancreas è una voluminosa ghiandola del peso di 70-80 grammi, lunga circa 15 centimetri e disposta trasversalmente a livello delle prime due vertebre della regione lombare.
PancreasIl pancreas è formato da una testa, che è rivolta a destra ed è abbracciata dalla "C" formata dal duodeno nella sua parte centrale, da un corpo, posto davanti alla colonna vertebrale, e da una coda, che è un'estremità assottigliata diretta verso sinistra che giunge in prossimità della milza.
La ghiandola pancreatica è formata a sua volta da due sottotipi di ghiandole: esocrine ed endocrine. La porzione esocrina è formata da cellule raggruppate in piccoli acini rotondeggianti e produce il succo digestivo, che viene poi convogliato in due dotti escretori che sbucano nella "C" del duodeno e che sono chiamati di Wirsung e di Santorini. La porzione endocrina è invece rappresentata da piccoli ammassi di cellule disseminati in tutto il pancreas, chiamati isole di Langerhans. Queste cellule sono di 4 tipi: alfa, beta, delta e G, e producono rispettivamente glucagone (un ormone che innalza i livelli di glucosio nel sangue), insulina (ormone che abbassa i livelli di glucosio del sangue e permette il suo ingresso nelle cellule), somatostatina (che inibisce principalmente la secrezione acida dello stomaco) e gastrina (utile alla digestione degli alimenti).

Tumori del pancreas

I tumori del pancreas possono essere distinti in:

tumori del pancreas endocrino;
tumori del pancreas esocrino.

Tumori del pancreas endocrino

Possono avere origine dai diversi tipi di cellule delle isole di Langerhans:

• da cellule beta, producenti insulina (insulinomi): sono tumori benigni (chiamati in questo caso adenomi) nell'80-90% dei casi e danno ipoglicemia;
• da cellule delta, producenti glucagone (glucagonomi): sono tumori maligni (carcinomi) nel 60% circa dei casi e danno diabete mellito;
• da cellule G, producenti gastrina (gastronomi): danno quella che viene chiamata sindrome di Zollinger-Ellison;
• da cellule delta (o D), producenti somatostatina (somatostinomi); compaiono nell'ambito di quella che viene chiamata adenomatosi endocrina multipla di tipo I o MEN I o sindrome di Wermer, che è una sindrome formata da più malattie (somatostinomi assieme ad altri tumori benigni delle paratiroidi e dell'ipofisi).

Tumori del pancreas esocrino

I tumori del pancreas esocrino possono essere benigni o maligni, anche se i benigni sono estremamente rari.
Tra i tumori maligni, il carcinoma del pancreas è di gran lunga la forma più comune ed è uno dei più frequenti in assoluto. Esso rappresenta circa il 2% di tutti i tumori maligni ed il 10% circa di quelli dell'apparato gastroenterico, secondo solo al tumore del colon; la sua incidenza è notevolmente aumentata negli ultimi decenni, raggiungendo la frequenza di 10 casi su 100 mila abitanti negli USA, dove questa neoplasia rappresenta la quarta causa di morte tra tutti i decessi dovuti a tumore (dopo polmone, mammella e colon). Il tumore al pancreas è un po' più comune nell'uomo che nella donna (con tendenza ad eguagliarsi per l'aumentata diffusione dell'abitudine tabagica nel sesso femminile) e nei soggetti di colore rispetto alle popolazioni bianche; si manifesta con frequenza massima tra i 50 ed i 70 anni di età, mentre è assai raro tra chi ha meno di 40 anni.

Cause

Come per la gran parte dei tumori maligni, sono sconosciute; tuttavia sono stati identificati alcuni fattori di rischio certi: il fumo di sigaretta ed una dieta ricca di grassi e carne. Per quanto riguarda il diabete mellito, ci sarebbero dei dati contrastanti. Una maggiore incidenza del carcinoma del pancreas si riscontra anche nei pazienti con pancreatite cronica; al contrario sarebbe stata recentemente smentita l'ipotesi che il consumo di caffè possa contribuire allo sviluppo del tumore al pancreas. Tra i fattori protettivi va ricordata una dieta ricca di frutta fresca e verdura, più in generale di cibi ricchi di scorie.

Origine e sede

Il tumore del pancreas ha in genere le caratteristiche di un adenocarcinoma (cioè di un tumore che origina dalle ghiandole che formano il pancreas); la localizzazione più frequente è quella a carico della testa (65%), mentre più raro è l'interessamento del corpo (30%) ed ancor più quello della coda (5%).


1 2 3 4 5 >>