Sintomi tumori del pancreas

I sintomi ed i segni che si manifestano con maggiore frequenza nel carcinoma del pancreas sono:
1. Dolore: è presente nel 75-90% dei casi; in genere insorge precocemente, soprattutto quando la neoplasia è localizzata alla testa dell'organo (a causa della stasi del secreto pancreatico che fa fatica a defluire in duodeno per la presenza della massa tumorale). In seguito, il dolore può essere dovuto anche ad infiltrazione e compressione dei nervi. La sede più frequente, specie per il tumore della testa, è a livello dell'epigastrio (regione addominale appena sotto lo sterno) con irradiazione alla regione addominale destra; per il tumore del corpo, la sede più tipica è la regione intorno all'ombelico; per quello della coda, la regione addominale sinistra; molto spesso assume una distribuzione a cintura con coinvolgimento dei quadranti addominali superiori ed irradiazione posteriore al dorso.
Il dolore è di solito intenso, fastidioso, continuo o quasi, talora aggravato dai pasti, ma più spesso indipendente da questi; è tipico il suo carattere legato alla postura: infatti, è solitamente accentuato in posizione supina (pancia all'insù) mentre viene attenuato da alcune manovre, come la flessione del tronco in avanti, la posizione laterale destra e la compressione dell'addome.
2. Dispepsia: è più frequente nel cancro della testa del pancreas ed è caratterizzata da un insieme di sintomi che sono: anoressia, nausea, specie per i cibi grassi, vomito, peso in epigastrio subito dopo un pasto, irregolarità intestinali (stitichezza alternata a diarrea, talora con presenza di grassi nelle feci).
3. Perdita di peso: è progressiva e notevole qualunque sia la localizzazione della neoplasia (anche per quelle della coda e del corpo) ed è correlata all'anoressia, alla dispepsia ed al cattivo assorbimento di sostanze nutrienti (che in questi casi è costante per effetto del deficit della funzionalità del pancreas esocrino). Da questo punto di vista il tumore del pancreas può essere considerato come una delle malattie che danno più rapidamente uno stato di vero e proprio decadimento fisico.
4. Ittero (colorazione giallastra della cute): è uno dei segni più costanti e precoci del carcinoma della testa del pancreas (80-90%); meno frequente e più tardivo in quello della coda e del corpo (10-40%). L'ittero può avere andamento intermittente, in rapporto alla variabile componente infiammatoria presente. È provocato dal tumore che va ad invadere ed a chiudere le vie biliari (ostruttivo) ed ha come conseguenza la presenza di feci chiare (perché la bile non riesce a passare dalla cistifellea all'intestino) ed urine scure color marsala (perché la bilirubina, non avendo altre vie di fuga, fa un percorso a ritroso nel sangue e viene eliminata dal rene). L'ittero è spesso preceduto ed accompagnato da prurito diffuso per ritenzione dei sali biliari. L'esame di questi pazienti permette di evidenziare soprattutto il notevole dimagramento ed il colorito giallastro o verdastro; palpando l'addome, nelle fasi più avanzate della malattia, si può anche sentire una massa in epigastrio (nel 40-50% dei casi nel tumore del corpo e della coda). Spesso si apprezza un aumento, anche notevole, delle dimensioni del fegato, come conseguenza della stasi della bile (quindi soprattutto nel tumore della testa); la cistifellea è palpabile soltanto nel 15-40% dei casi (specialmente nelle neoplasie della testa). Frequente è anche il riscontro di milza aumentata di dimensioni e di liquido nel peritoneo (ascite). In circa il 10% dei casi sono presenti flebiti (infiammazioni delle pareti vasi sanguigni) con formazione di trombi che migrano in continuazione (tromboflebiti migranti) nei vasi degli arti inferiori, più frequenti nelle neoplasie del corpo e della coda.
5. Ematemesi (vomito con sangue) e/o melena (feci scure, quasi nere, per presenza di sangue digerito) o,  più di frequente, sangue occulto nelle feci: si possono verificare per erosione o ulcerazione della mucosa del duodeno da parte del carcinoma del pancreas nel corso della sua propagazione agli organi contigui.


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