Rast Test ed allergie

Rast Test - acronimo di RadioAllergoSorbent test - è il nome di un'indagine diagnostica allergologica di secondo livello. Quest'esame si basa sul presupposto che una persona allergica ad una determinata sostanza presenta nel sangue anticorpi specifici contro quel dato allergene. rast testPertanto, attraverso il Rast Test si ricercano e si dosano le IgE specifiche nei confronti degli allergeni sospettati. In questo modo l'esame può confermare od escludere che il sistema immunitario dell'individuo abbia prodotto elevate quantità di immunoglobuline di classe E. Tali anticorpi sono presenti nella gran parte dei pazienti con allergia clinicamente manifesta, e la loro assenza può essere utilizzata con una certa affidabilità per escludere la sensibilizzazione nei confronti dell'allergene testato.

Come anticipato, il Rast Test è un esame di secondo livello; come tale viene effettuato soltanto nei casi in cui:

  • i risultati delle prove allergologiche cutanee (prick test) non riflettono la storia clinica (possibile falso negativo in presenza di sintomatologia allergica suggestiva);
  • presenza di alterazioni della pelle, come dermografismo cutaneo o dermatite estesa, che controindicano l'esecuzione del prick test;
  • assunzione di farmaci antistaminici e cortisonici che renderebbero inaffidabile il risultato del prick test.

In effetti, il rast test presenta un costo assai più elevato rispetto al prick test e permette di testare soltanto un numero limitato di allergeni.

Il vantaggio del rast test è quello di poter essere eseguito a prescindere da eventuali trattamenti concomitanti a base di corticosteroidi od antistaminici, e da condizioni cutanee o problemi medici che controindicano l'esecuzione di test cutanei.

Il Rast test è controindicato in caso di:

  • negatività ai test cutanei
  • IgE totali inferiori a 20 ng/l
  • patologie non legate alle IgE

Come si esegue il Rast Test?

  • Un piccolo campione di sangue viene prelevato attraverso una siringa munita di ago sottile.
  • Il prelievo viene tipicamente effettuato da una vena dell'avambraccio, come in ogni altro esame del sangue. Il sito in cui verrà effettuata la puntura viene preventivamente disinfettato. Talvolta, per rendere più evidente la vena di prelievo, viene applicato un laccio emostatico a monte.
  • Dopo il prelievo, il rast test permette una diagnosi eziologica in vitro tramite utilizzo di apparecchiatura specifica sul campione prelevato.

I risultati del Rast test sono affidabili?

Il rast test è meno sensibile e specifico dei test di provocazione cutanea. Al pari di questi, il potere predittivo positivo del rast test è generalmente più basso rispetto al potere predittivo negativo. Pertanto, di fronte ad un risultato negativo si è in grado di escludere con elevata probabilità la sensibilizzazione allergica nei confronti dell'allergene testato, mentre più dubbia risulta l'effettiva presenza di un'allergia in caso di risultati positivi.

L'interpretazione dei risultati deve prendere in considerazione la possibilità di sensibilizzazione senza rilevanza clinica (falsi positivi al Rast test) e di allergie clinicamente rilevanti senza sensibilizzazione (falsi negativi), che possono apprezzarsi in pazienti atopici.