Ipertrofia prostatica

A cura del dottor Benedetto Giuseppe

Generalità

Tra le patologie che riguardano la prostata, la più diffusa è sicuramente l'ipertrofia prostatica benigna o adenoma della prostata. Ciò avviene soprattutto dopo i 50-60 anni. Con l'avanzare degli anni, infatti, la parte centrale della prostata tende a ingrossarsi fino a superare anche di 2-3 volte le misure ritenute normali. Con l'età aumenta il tasso di estrogeni e, essendo la parte muscolare della prostata dotata di un gran numero di recettori per gli estrogeni, aumenta anche il rischio di ipertrofia. E' stato invece scientificamente dimostrata l'assenza di correlazione con lo stato sociale e culturale, con il gruppo sanguigno, il vizio del fumo, l'abuso di alcol, le malattie cardiovascolari, il diabete, la cirrosi epatica e l'ipertensione. A differenza del carcinoma prostatico (che origina, in genere, a carico della porzione periferica), l'ipertrofia si sviluppa a carico della prostata centrale.

Lo sviluppo della malattia

Ipertrofia prostaticaLa crescita della ghiandola prostatica tende a restringere sempre di più l'uretra prostatica, la parte dell'organo che inizia con l'orifizio uretrale interno della vescica e termina all'apice del pene in corrispondenza dell'orifizio uretrale esterno. Questo fa sì che il primo sintomo avvisabile sia, quasi sempre, la difficoltà ad urinare. La vescica è costretta a lavorare di più per tentare di espellere l'urina e, con il tempo, si indebolisce, perde efficienza ed è soggetta a diverticoli (ernie vescicali). La difficoltà nell'espellere i liquidi, inoltre, può far sì che parte delle sostanze di scarto restino nella vescica, dando luogo a possibili infezioni e calcolosi.

Sintomi ipertrofia prostatica

Per approfondire: Sintomi ipertrofia prostatica


Come già accennato sopra, il principale sintomo dell'ipertrofia prostatica è la diminuzione del calibro e del getto urinario, spesso associato anche a difficoltà nell'iniziare la minzione. Altri sintomi potrebbero essere: bisogno di urinare più spesso del normale, nicturia (bisogno di urinare di notte), urgenza minzionale (bisogno urgente di urinare, a volte con perdita involontaria di qualche goccia di pipì), minzione "intermittente" (a più tempi), sensazione di non aver svuotato del tutto la vescica, difficoltà a iniziare la minzione (nonostante la presenza di un forte stimolo), gocciolamento post-minzionale (dopo aver urinato, il paziente nota la fuoriuscita di alcune gocce di urina). Nei casi più gravi può insorgere anche la completa incapacità ad urinare (ritenzione urinaria), tanto da rendere necessario il riscorso al catetere per lo svuotamento.

La diagnosi

Il primo esame diagnostico per verificare la presenza di ipertrofia prostatica è, ancora oggi, l'esplorazione rettale: un'indagine semplice, non invasiva e molto attendibile. L'esito positivo dell'esame è dato dalla vista di una prostata indurita, dolorante e, in caso di ostruzione prolungata, di dilatazione degli ureteri e delle cavità renali legate al ritorno dell'urina dalla vescica verso il rene o dall'incapacità di far defluire normalmente le urine verso la vescica. L' ipertrofia prostatica deve essere differenziata dal carcinoma prostatico; questo rende il ruolo del medico di fondamentale importanza. L'urologo, infatti, durante la visita deve fare un'accurata diagnosi differenziale tra le due malattie. Altri esami diagnostici sono: il PSA (antigene prostatico specifico), esame del sangue che serve a valutare le concentrazioni dell'antigene della prostata; l'esame delle urine (per accertare la presenza di leucociti: i globuli bianchi che indicano la presenza di un'infezione); l'ecografia urologia (studio dello stato  dei reni,  della vescica e della prostata per mezzo di una sonda collegata ad un apparecchio, detto ecografo), da effettuarsi con vescica piena.

La terapia

Farmaci

Per approfondire: Farmaci per curare l'Ipertrofia Prostatica Benigna


In caso di ipertrofia lieve (o di primo grado) l'urologo predilige, in genere, il solo intervento medico, che si avvale dei seguenti farmaci: gli i inibitori della 5 alfa riduttasi e gli alfa-litici.

Il primo gruppo di farmaci (in particolare la finasteride e dutasteride) agisce arrestando la trasformazione del testosterone nella sua forma attiva diidrotestosterone, che stimola la crescita della prostata.

Gli alfa-litici, invece, appartengono alla classe di farmaci   in grado di rilassare i muscoli del collo vescicale, dell'uretra prostatica e della stessa prostata, facilitando, così, il passaggio dell'urina nell'uretra.

Entrambi i gruppi di farmaci, però, possono avere degli effetti collaterali. In particolare, gli inibitori della 5 alfa riduttasi possono ridurre la capacità erettiva del pene, mentre gli alfa-litici possono ridurre la pressione arteriosa e, solo raramente, generare l'eiaculazione retrograda (emissione di sperma "al contrario", verso la vescica anziché all'esterno). Tutti questi effetti, però, scompaiono con la sospensione del trattamento.

Fitoterapia

Per approfondire: Curare l'Ipertrofia prostatica con le erbe


Oltre ai farmaci propriamente detti, esistono poi alcune sostanze ed estratti vegetali (Orticapigeo africano semi di zuccaserenoa repens) che sembrano avere un effetto antinfiammatorio e decongestionante sulla prostata.

Intervento Chirurgico

Per approfondire: TURP - Resezione Transuretrale della Prostata


Se l'ipertrofia è moderata o grave l'urologo predilige quasi sempre il trattamento chirurgico, che può avvalersi di due metodi: l'endoscopico e il chirurgico classico (riservato, ormai, ai soli pazienti con prostate molto voluminose o con particolari caratteristiche). L'operazione in endoscopia oggi rappresenta l'intervento più diffuso per questo tipo di patologia. In genere, oltre il 90% dei pazienti può essere sottoposto a resezione endoscopica della prostata o TURP (Trans Urethral Resection of Prostate). Il vantaggio è di una migliore accettazione da parte del paziente, in quanto non è richiesta alcuna incisione. Si utilizza uno strumento chiamato resettore, che viene introdotto nel canale uretrale. Grazie ad un'ottica presente sull'apparecchio il medico è in grado di osservare l'interno dell'uretra e di individuare i due lobi prostatici che occludono il canale, i quali verranno tagliati a piccoli pezzi ed infine estratti. In questo modo si ottiene l'allargamento e la disostruzione del canale uretrale. La ferita interna guarisce, in genere, dopo 2-3 giorni di catetere, utilizzato per far defluire l'urina.  Altri interventi di endoscopia sono la TUIP e la TULIP. La prima è l'incisione della prostata, mediante tagli profondi che permettono di allargare la parte centrale e ostruttiva della prostata; la seconda è, invece, l'incisione transuretrale per mezzo di laser e fotocoagulazione. Quest'ultima tecnica è particolarmente indicata per quei pazienti che presentano un elevato rischio emorragico




BIBLIOGRAFIA: Manuale Merck di diagnosi e terapia; Merck Sharp & Dohme; (pp.1795-1797)


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