Glaucoma

Generalità

Il glaucoma è una malattia subdola che colpisce l'occhio, distruggendo lentamente la vista. In Italia ne soffrono circa due milioni di persone, la maggior parte delle quali ignora di esserne affetta. Molto spesso, infatti, il glaucoma non causa alcun sintomo e ci si accorge della sua presenza soltanto quando la vista è ormai compromessa. Fortunatamente una diagnosi precoce, associata alle giuste terapie, è in grado di bloccarne l'evoluzione riducendo al minimo i danni alla vista.

Cause

Il ladro silenzioso della vista

Con il termine glaucoma si identifica un gruppo eterogeneo di malattie caratterizzate dall'aumento della pressione endoculare.

GlaucomaNell'occhio, all'interno del bulbo, scorre un liquido che assomiglia all'acqua e che per questo prende il nome di umor acqueo. Questo liquido, che assicura il nutrimento ad importanti strutture oculari, circola continuamente all'interno del bulbo dal quale esce attraverso specifiche vie di deflusso.

Quando queste vie naturali si ostruiscono ed aumenta il rapporto tra umore acqueo prodotto e quello eliminato la pressione all'interno del bulbo aumenta superando i normali 14-16 mmHg. Se tale aumento pressorio è importante o perdura a lungo può danneggiare il nervo ottico, una sorta di collegamento elettrico che trasmette le informazioni visive direttamente al cervello.


Epidemiologia

Il glaucoma colpisce soprattutto gli over 40 e la sua incidenza, superiore al nord, aumenta all'aumentare dell'età (oltre i 60 anni il rischio di glaucoma è doppio, oltre i 70 anni aumenta fino a cinque volte).

Fattori di Rischio

Le possibilità di sviluppare un glaucoma aumentano in presenza di alcune malattie (ipertensione oculare, miopia e diabete), di emicrania, di pregressi traumi oculari, dell'utilizzo prolungato di alcuni farmaci (come i cortisonici) ed in caso di familiarità della patologia.

Sintomi e Complicanze

La lesione delle fibre nervose porta a un progressivo restringimento del campo visivo, tipico del glaucoma in stadio avanzato. Il danno alla vista è infatti progressivo e,  dato che inizialmente interessa solo la visione laterale, passa inosservato fino a quando non si arriva alla perdita di gran parte della vista.

Tipi di Glaucoma

I medici operano una prima importante distinzione tra le varie forme di glaucoma separando quelle ad angolo aperto da quelle ad angolo stretto.

  • Nel primo caso l'insorgenza della malattia è lenta e progressiva a causa di un alterazione dei sistemi di deflusso dell'umore acqueo che progredisce lentamente.
  • In causa di glaucoma ad angolo stretto, forma meno comune della precedente, la malattia si manifesta all'improvviso. L'ostruzione al deflusso è più brusca e severa, tanto da scatenare sintomi come dolore oculare, nausea, vomito, visione sfocata ed aloni attorno alle luci.

Esistono inoltre altre forme minori, con caratteristiche ed opzioni terapeutiche differenti (glaucoma congenito e glaucoma pigmetario).

Prevenzione

TUTTE LE FORME (ad eccezione del glaucoma congenito) SONO PREVENIBILI


Quando si parla di glaucoma non si può non parlare di prevenzione precoce. Una semplice visita oculistica può infatti bloccare o comunque limitare la progressione della malattia prima che si verifichino danni importanti.

Per questo motivo, superati i quarant'anni (35 per le persone a rischio), si consiglia di sottoporsi ad almeno una visita medica agli occhi ogni due anni

Cura e trattamento

Se il glaucoma viene riconosciuto e trattato in tempo, la persona può conservare la vista per il resto della vita. Le attuali opzioni terapeutiche permettono infatti di controllare la malattia evitando il peggioramento del glaucoma. Purtroppo però, tutte queste "cure" non sono efficaci al punto di restituire la vista perduta.

Mantenendolo costante nel tempo la terapia e i controlli è comunque possibile instaurare una lunga e indolore convivenza con la malattia.

Farmaci

Vedi anche: Glaucoma - Farmaci per la cura del Glaucoma


Il primo approccio è farmacologico, generalmente basato sull'impiego di colliri (beta bloccati e prostaglandine). I primi sono molto efficienti poiché abbassano la pressione oculare del 20-25%; sono tuttavia controindicati in caso di asma e malattie cardiache, comprese aritmie e blocchi atrioventricolari.

Le prostaglandine sono forse il farmaco attualmente più potente per abbassare la pressione dell'occhio senza incorrere agli effetti collaterali della pilocarpina, un medicinale tuttora validissimo ma che, stringendo molto la pupilla, tende a ridurre ulteriormente il campo visivo.

Chirurgia

Quando la cura farmacologica non riesce a ridurre adeguatamente la pressione endoculare è possibile ricorrere all'intervento chirurgico. Anche in questo caso esistono tecniche differenti in base al tipo di glaucoma e alle caratteristiche del paziente.

L'intervento può avvalersi dei moderni laser in grado di correggere il problema in regime ambulatoriale. Quando il loro utilizzo è controindicato o inadeguato al tipo e allo stadio del glaucoma, si ricorre alla tecnica chirurgica tradizionale. L'intervento consente nella maggior parte dei casi di ridurre sensibilmente la pressione interna all'occhio. In questo modo il calo pressorio permette il temporaneo abbandono o comunque la riduzione della terapia farmacologica.

Come tutti gli interventi chirurgici anche questo tipo di operazione non è tuttavia priva di, seppur rare, complicanze. Per questo motivo l'intervento chirurgico viene generalmente riservato ai casi in cui non vi sono altre alternative.


Occhio Miopia Ipermetropia Presbiopia Astigmatismo Glaucoma



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Ultima modifica dell'articolo: 01/09/2017

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