Celiachia: I Sintomi Atipici

Introduzione

Come l'infarto, anche la celiachia può presentarsi con un corteo di sintomi anomali, che si discosta dal normale quadro sintomatologico. Tali sintomi sono per questo definiti atipici o aspecifici.

Sintomi atipici della celiachiaUn'altra analogia con l'infarto del miocardio riguarda la maggior frequenza di sintomi atipici nel sesso femminile.

Saper riconoscere questi sintomi è molto importante per valutare la presenza della malattia anche in assenza dei classici disturbi gastrointestinali.

Sintomi tipici della malattia celiachia

I classici sintomi della celiachia si manifestano a livello gastro-intestinale, sostenuti dalle lesioni della mucosa enterica provocate dalla reazione autoimmune nei confronti del glutine ingerito con la dieta.

Tra questi sintomi tipici rientrano:

Per quanto riguarda le manifestazioni extra-intestinali, generalmente si includono nell'elenco dei sintomi tipici della celiachia:

Sintomi tipici nei bambini

La celiachia può verificarsi a qualsiasi età, ma prevale nei bambini con meno di tre anni, nei quali produce sintomi come:

L'incidenza della malattia celiaca è stata a lungo sottostimata proprio per la sua tendenza a presentarsi spesso in assenza di sintomi e segni tipici, o a rimanere a lungo silente.

Oggi sappiano che le forme atipiche di celiachia sono molto più comuni rispetto a quelle classiche. Per questo, si considera che la malattia celiaca possa colpire fino all’1% della popolazione adulta.

Sintomi atipici della celiachia

La celiachia tende a manifestarsi in maniera abbastanza eterogenea, nel senso che tra un individuo celiaco e un altro possono sussistere profonde differenze nei sintomi correlati alla malattia.

In effetti, le forme tipiche rappresentano solo la punta di un iceberg, la cui parte sommersa (che rappresenta la maggior parte dei casi) è costituita da forme atipiche o silenti (si considerano silenti le forme con una sintomatologia assente, pur in presenza delle tipiche lesioni della mucosa intestinale).

Ad essere precisi, più che di sintomi atipici sarebbe più corretto parlare di segni atipici della celiachia e, ancora meglio, di patologie potenzialmente associate (e relative complicanze).


Il seguente elenco di manifestazioni atipiche può apparire sorprendente per la quantità e l'eterogeneità dei disturbi/malattie potenzialmente riconducibili alla celiachia. A tal proposito è fondamentale precisare che l'eziologia celiaca è appunto una POSSIBILITA', spesso remota rispetto a cause ben più comuni di tali disturbi/malattie. Per questo motivo, è fondamentale evitare l'autodiagnosi e l'adozione spontanea di una dieta senza glutine.

Se il lettore avesse il sospetto di essere celiaco, o ritenesse comunque utile sottoporsi ad un esame per la diagnosi di celiachia, dovrà quindi discuterne preventivamente con il proprio medico curante.


Sintomi atipici a livello intestinale

Sono considerate atipiche, manifestazioni intestinali più tenui e sfumate rispetto al classico quadro descritto nel capitolo precedente.

In particolare, i sintomi atipici coincidono molto spesso con quelli della sindrome da intestino irritabile, con gonfiore, malessere addominale, flatulenza o defecazione alterata.

Sintomi atipici a livello orale

Sintomi atipici specifici del sesso femminile

Sintomi atipici specifici del sesso maschile

Altri sintomi atipici della malattia

Per le diverse manifestazioni atipiche descritte, la celiachia si è guadagnata il soprannome di malattia “camaleonte”.