Mielopatia Cervicale

Generalità

Mielopatia cervicale è il termine medico che indica una qualunque patologia del primissimo tratto del midollo spinale, quello cioè con decorso lungo la zona del collo.

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Più nello specifico, sono mielopatie cervicali: la stenosi spinale cervicale, la mielite cervicale, tutte le lesioni del midollo spinale cervicale a origine traumatica e le malattie dei vasi sanguigni che nutrono il tratto cervicale del midollo spinale. 
Una mielopatia cervicale può associarsi a numerosi sintomi, tra cui dolore al collo, dolore alle spalle, perdita della motricità fine, debolezza muscolare a livello degli arti e parestesia. 
Sulla scelta della terapia adottata in presenza di una mielopatia cervicale influiscono la causa scatenante e la gravità della sintomatologia.

Breve ripasso del Midollo Spinale

Il midollo spinale è, assieme all'encefalo, una delle due componenti fondamentali del sistema nervoso centrale.
Strutturalmente molto complesso, questo vitale organo nervoso presenta svariati gruppi di neuroni (disposti in sostanza bianca e sostanza grigia) e 31 coppie di nervi (i cosiddetti nervi spinali), e ricopre l'importante compito di smistare i segnali in entrata e in uscita tra le diverse aree cerebrali (lobi del cervello, cervelletto ecc.) e il resto dell'organismo.
Il midollo spinale prende posto, al fine di ricevere protezione, all'interno del cosiddetto canale spinale, ossia il condotto risultante dalla sovrapposizione delle vertebre della colonna vertebrale e dei loro caratteristici fori.

Cos'è una Mielopatia Cervicale?

Mielopatia cervicale è il termine medico che indica una qualunque malattia o sofferenza del tratto di midollo spinale racchiuso entro le prime 7 vertebre della colonna vertebrale (vertebre cervicali).

Mielopatie Cervicali: quali sono nei dettagli?

Nell'elenco delle mielopatie cervicali, figurano: gli episodi di stenosi spinale cervicale, le forme di mielite (cioè l'infiammazione del midollo spinale) con sede cervicale, le lesioni del midollo spinale cervicale a origine traumatica (lesioni spinali cervicali o lesioni mieliche cervicali) e le malattie vascolari riferite al tratto cervicale del midollo spinale (mielopatie vascolari cervicali).

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Le vertebre Cervicali.

Qual è la Mielopatia Cervicale più comune?

La più comune e (proprio perché comune) interessante mielopatia cervicale è la stenosi spinale cervicale.
La stenosi spinale cervicale è una patologia del complesso "colonna vertebrale cervicale – midollo spinale cervicale", caratterizzata dal restringimento del canale spinale e, conseguentemente, da una compressione acuta o cronica (dipende dalle cause) del midollo spinale.

Origine del nome

  • Il termine "mielopatia" deriva dall'unione tra la parola "mielo", che in medicina fa riferimento al midollo spinale, e la parola "patia", che vuol dire "malattia".
  • Il termine "cervicale", invece, si riferisce alla regione del collo, ossia il reparto anatomico del corpo umano lungo cui transitano il tratto cervicale della colonna vertebrale e del midollo spinale (N.B: "cervicale" può riferirsi anche al collo dell'utero; tuttavia, è improbabile fare confusione, in quanto il contesto chiarisce sempre e immediatamente il preciso ambito di discussione).

Da questa analisi etimologica risulta che il significato letterale di "mielopatia cervicale" è "malattia del midollo spinale cervicale".

Cause

In questo capitolo dedicato alle cause della mielopatia cervicale, il lettore potrà approfondire i fattori causali della stenosi spinale cervicale, della mielite con sede cervicale, delle lesioni spinali cervicali e delle mielopatie vascolari cervicali, appurando, alla conclusione di tutto, che il quadro delle sofferenze del midollo spinale cervicale è molto più complesso di quanto non sembri.

Stenosi Spinale Cervicale

Tra le cause di stenosi spinale cervicale, figurano:

  • La spondilosi cervicale. La spondilosi corrisponde all'artrosi della colonna vertebrale; di conseguenza, la spondilosi cervicale è l'artrosi del tratto cervicale della colonna vertebrale.
    La peculiarità clinica di questa diffusa condizione medica è la graduale degenerazione delle vertebre cervicali (per la precisione dei corpi di queste vertebre), degenerazione che altera la morfologia del canale spinale cervicale (cioè il canale spinale del tratto cervicale della colonna vertebrale).
    Favorita da fattori come l'età avanzata, l'obesità e una storia di traumi al collo, la spondilosi cervicale è la principale causa di stenosi spinale cervicale.
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  • I tumori spinali cervicali. Sono ammassi di cellule anomale (cellule "impazzite") con sede sul tratto cervicale della colonna vertebrale.
    I tumori spinali cervicali (e i tumori spinali in generale) causano stenosi spinale, perché, con la loro massa (che è in continuo aumento per effetto dell'iperproliferazione tipica dei processi neoplastici), sottraggono al midollo spinale lo spazio a lui preposto.
  • L'artrite reumatoide. È una patologia degenerativa delle articolazioni, che, quando colpisce la colonna vertebrale cervicale, ha effetti simili alla spondilosi cervicale.
    Secondo l'attendibile parere dei medici, l'artrite reumatoide sarebbe una malattia autoimmune.
  • L'ernia del disco cervicale (o ernia cervicale). In medicina, il termine "ernia del disco cervicale" indica la fuoriuscita del nucleo polposo di uno dei dischi intervertebrali cervicali, in direzione delle strutture nervose adiacenti (es: tratto di midollo spinale limitrofo) o in direzione dei corpi vertebrali più vicini.
    L'ernia del disco cervicale è causa di stenosi spinale, quando il nucleo polposo invade, a seguito della sua fuoriuscita, lo spazio riservato al midollo spinale situato nelle immediate vicinanze.
  • Le malformazioni congenite della colonna vertebrale cervicale. Alcuni individui nascono con un canale spinale, lungo il tratto cervicale della colonna vertebrale, che è più stretto del normale.
    La presenza fin dalla nascita di un restringimento del canale spinale (sia esso lungo il tratto cervicale o in un'altra sezione della colonna vertebrale) è un esempio di stenosi spinale congenita.

Lo sapevi che…

Quando la stenosi spinale cervicale è dovuta alla spondilosi cervicale, i medici parlano anche di mielopatia cervicale spondilosica o mielopatia cervicale spondilogenetica.

Mielite Cervicale

La mielite è la condizione medica che risulta dall'infiammazione della sostanza grigia o della sostanza bianca del midollo spinale. Quando è accompagnata dal termine "cervicale", significa semplicemente che il processo infiammatorio riguarda il tratto cervicale del midollo spinale.
La mielite riconosce numerose cause; infatti, può dipendere da infezioni virali (es: poliomielite, AIDS, virus della varicella, herpes zoster e West Nile virus), infezioni batteriche (es: tubercolosi, sifilide, meningite e malattia di Lyme), infezioni fungine (es: Cryptococcus neoformans, Coccidioides immitis e Blastomyces dermatitidis), infezioni parassitarie (es: Schistosoma, Taenia solium e Trichinella spiralis), malattie autoimmuni (es: neuromielite ottica, sindrome di Sjogren, sclerosi multipla e lupus eritematoso sistemico) e perfino alcuni vaccini (es: epatite B, vaccinazione per morbillo, parotite e rosolia, e vaccino per difterite e tetano).
L'infiammazione indotta dalla mielite pregiudica il funzionamento del midollo spinale; ciò è dovuto ai danni che la suddetta infiammazione apporta ai neuroni della sostanza grigia e della sostanza bianca del tratto di midollo spinale interessato.

Lesioni Spinali Cervicali a origine Traumatica

Le lesioni del midollo spinale cervicale a origine traumatica sono la conseguenza di gravi traumi al tratto cervicale della colonna vertebrale, che sottopongono quest'ultima a movimenti anomali (es: iperflessione, iperestensione, rotazione e slittamento laterale) oppure che ne minano l'integrità (causano la frattura di un corpo vertebrale, i cui frammenti risultanti ledono il midollo spinale).

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Tra le cause più frequenti di traumi siffatti alla colonna vertebrale, figurano: gli incidenti motociclistici e automobilistici, le cadute accidentali sulla schiena (es: le cadute da cavallo), gli atti di violenza fisica e non solo (es: ferite da arma da fuoco) e gli infortuni al collo conseguenti alla pratica di sport da contatto come, per esempio, il rugby o il football americano.

Mielopatia Vascolare Cervicale

Con mielopatia vascolare cervicale, i medici intendono una sofferenza più o meno grave del midollo spinale cervicale, dovuta a un'alterazione dell'apporto di sangue ossigenato a quest'ultimo (il sangue ossigenato è fondamentale alla sopravvivenza di qualsiasi tessuto e organo del corpo umano, midollo spinale compreso).
Tra le condizioni mediche che possono provocare una mielopatia vascolare cervicale, rientrano: l'aterosclerosi (per colpa dei suoi fenomeni occlusivi), l'angiopatia indotta dal diabete, l'ematomielia (è l'emorragia interna al midollo spinale), la dissezione aortica, la poliarterite nodosa (consiste in un'infiammazione dei vasi arteriosi con effetti lesivi), il già citato lupus eritematoso sistemico, la neurosifilide e i fenomeni ischemici midollari (es: TIA midollare).
Quando è severa, la mielopatia vascolare cervicale può pregiudicare l'apporto di sangue al midollo spinale cervicale in maniera così marcata, da causare la morte di quest'ultimo per necrosi (esempio di infarto del midollo spinale).

Fattori di Rischio delle Mielopatie Cervicali

A favorire lo sviluppo di una mielopatia cervicale sono fattori quali:

  • Le infezioni pericolose per la salute del midollo spinale (es: poliomielite);
  • L'anomalo apporto di sangue al midollo spinale (complice, per esempio, la presenza di aterosclerosi);
  • La presenza di una malattia autoimmune, come il lupus eritematoso sistemico, la sindrome di Sjogren, la sclerosi multipla e la neuromielite ottica;
  • La presenza di una storia passata di traumi al collo (perché sono fattori di rischio di spondilosi cervicale);
  • La presenza di una stenosi spinale congenita con sede cervicale;
  • La pratica di sport o lavori rischiosi per la salute della colonna vertebrale;
  • La comparsa di un tumore spinale cervicale.

Sintomi e Complicazioni

Tra i possibili sintomi di una mielopatia cervicale, figurano:

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  • Paralisi degli arti superiori e inferiori;
  • Perdita dei riflessi;
  • Formazione di cisti ripiene di liquido nel midollo spinale (siringomielia).

Complicanze

In mancanza di una terapia adeguata o se molto severe, le mielopatie cervicali sono malattie che possono dar vita a complicanze; nello specifico, tra queste complicanze, meritano una segnalazione: la cronicizzazione delle sensazioni dolorose, la sempre più frequente ricorrenza degli spasmi muscolari, la paralisi totale gli arti superiori e inferiori, la perdita totale del controllo delle funzioni urinaria e fecale, l'insorgenza di disfunzione sessuali (disfunzione erettile, per l'uomo, e anorgasmia, per la donna), la depressione risultante dal dover convivere con le precedenti complicazioni e, infine, l'insorgenza di problemi cardiocircolatori gravi e potenzialmente mortali.

Le mielopatie cervicali più gravi sono quelle in cui il midollo spinale sviluppa una lesione a carico delle sue cellule nervose. Le lesioni a carico delle cellule nervose del midollo spinale (così come le lesioni a carico delle cellule nervose dell'encefalo) sono alterazioni irreversibili, non curabili in alcun modo.

Diagnosi

Per la diagnosi di una mielopatia cervicale e l'individuazione delle sue cause scatenanti, sono fondamentali le informazioni fornita da: il racconto dei sintomi da parte del paziente, l'anamnesi, l'esame obiettivo, un'accurata visita neurologica, esami radiologici come la mielografia, la risonanza magnetica nucleare alla colonna vertebrale e la TAC alla colonna vertebrale, le analisi del sangue e la puntura lombare.
Oltre a fornire numerose informazioni in merito alla condizione presente, un iter diagnostico così minuzioso permette, nei casi incerti, di escludere passo per passo le patologie dai sintomi simili, ma non associate a una sofferenza del midollo spinale (diagnosi differenziale).

Perché è importante individuare le Cause di Mielopatia Cervicale?

La conoscenza delle cause di una mielopatia cervicale è molto importante, perché è dai fattori causali che dipende la pianificazione della terapia più adeguata.

Terapia

La cura di una mielopatia cervicale varia in funzione della causa scatenante e in relazione alla gravità della sintomatologia.
Purtroppo, nelle situazioni in cui una mielopatia cervicale è associata a lesioni del midollo spinale, anche il trattamento più scrupoloso ha effetti limitati, in quanto, come affermato in precedenza, sono lesioni dagli conseguenze irreversibili.

Esempi di Terapia

  • Se la mielopatia cervicale è una stenosi spinale dovuta alla spondilosi cervicale, la cura consisterà, per i casi meno gravi, in un trattamento conservativo (antinfiammatori, fisioterapia, correzioni di eventuali errori posturali e adozione di uno stile di vita sano) e, per i casi più severi, in un trattamento chirurgico mirato ad alleviare la compressione a carico del midollo spinale (chirurgia decompressiva spinale).
  • Se la mielopatia cervicale è una stenosi spinale cervicale conseguente a un tumore del colonna vertebrale (tumore spinale), la terapia consisterà in un intervento chirurgico mirato alla rimozione della massa tumorale;
  • Se la mielopatia cervicale una mielite di stampo autoimmune, il trattamento comprenderà la somministrazione di corticosteroidi e immunosoppressori, in modo da alleviare l'infiammazione presente e mitigare  la risposta impropria del sistema immunitario (che è il fattore causale della suddetta infiammazione);
  • Se la mielopatia cervicale è una lesione spinale cervicale a origine traumatica, la terapia prevederà l'immobilizzazione, la somministrazione per via endovenosa di un corticosteroide ad elevata azione antinfiammatoria, il cui nome è metilprednisolone, e un'operazione chirurgica alla colonna vertebrale mirata a eliminare eventuali anomalie verificatesi a seguito del trauma (es: in presenza di una frattura vertebrale, l'intervento chirurgico serve a rimuovere eventuali frammenti ossei della vertebra fratturata).

Prognosi

La prognosi in presenza di una mielopatia cervicale dipende dalla gravità della causa scatenante: se la causa è clinicamente importante (cioè grave), la mielopatia che ne deriva lascia poco spazio al recupero; viceversa, se il fattore causale è di lieve spessore clinico (cioè non è grave), la mielopatia cervicale conseguente è controllabile con buoni risultati.


Ultima modifica dell'articolo: 05/05/2018

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