Insufficienza Renale Acuta

Generalità

L'insufficienza renale acuta è una grave condizione medica, caratterizzata da un declino improvviso delle capacità funzionali dei reni.
Le cause di insufficienza renale acuta sono numerose. Tra queste, rientrano circostanze come, per esempio, l'infarto del miocardio, la glomerulonefrite o il tumore alla vescica.
Insufficienza Renale AcutaIl quadro sintomatologico è assai ampio ed è specchio delle incapacità funzionali dei reni.
Se il trattamento è immediato e adeguato alle cause, ci sono buone speranze di ripristinare la funzione renale.

Breve ripasso dei reni

In numero di due, i reni sono i principali organi dell'apparato urinario o escretore.
L'apparato escretore è l'insieme di organi e strutture anatomiche deputate alla produzione e all'eliminazione delle urine.
Ritornando ai reni, questi risiedono nella cavità addominale, ai lati delle ultime vertebre toraciche e delle prime vertebre lombari; sono simmetrici e possiedono una forma che ricorda molto quella di un fagiolo.
Le più importanti funzioni dei reni sono:

  • Filtrare le sostanze di rifiuto, le sostanze dannose e le sostanze estranee, presenti nel sangue, e convertirle in urina.
  • Regolare gli equilibri idro-salini del sangue.
  • Regolare gli equilibri acido-base del sangue
  • Produrre la glicoproteina eritropoietina.

L'anatomia dei reni è alquanto complessa: l'immagine sottostante riporta i principali elementi anatomici di un generico rene umano.

rene

Cos'è l'insufficienza renale acuta?

L'insufficienza renale acuta è una grave condizione medica, che riguarda i reni e che consiste nel declino rapido e improvviso della funzionalità renale.
In altre parole, il termine insufficienza renale acuta fa riferimento a una circostanza in cui i reni hanno perso le proprie capacità funzionali in maniera repentina e imprevista.
Se trattata con tempestività e in maniera adeguata, l'insufficienza renale acuta ha effetti reversibili. La sua presenza, quindi, non esclude un recupero della funzionalità renale.

INSUFFICIENZA RENALE: DEFINIZIONE MEDICA

Con insufficienza renale, i medici intendono un'incapacità, da parte dei reni, di adempiere correttamente alle proprie funzioni.

UN ALTRO TIPO DI INSUFFICIENZA RENALE: LA FORMA CRONICA

L'insufficienza renale può instaurarsi anche in maniera graduale, per effetto di un meccanismo a lenta evoluzione.
Quando la perdita della funzionalità renale avviene con le suddette modalità, i medici parlano di insufficienza renale cronica.
Diversamente dall'insufficienza renale acuta, l'insufficienza renale cronica è una condizione i cui effetti sono irreversibili e per la quale i trattamenti servono soltanto a rallentarne l'inesorabile peggioramento.

COSA SUCCEDE QUANDO I RENI FUNZIONANO MALE?

Quando i reni funzionano male, saltano vari meccanismi:

  • Il meccanismo di smaltimento delle sostanze di rifiuto presenti a livello sanguigno. Ciò comporta il progressivo accumulo di tali sostanze e la conseguente intossicazione del sangue.
    Due importanti parametri che descrivono la quantità di sostanze di rifiuto in accumulo nel sangue sono l'azotemiae la creatininemia.
    L'azotemia è la concentrazione di azoto non proteico (o urea) nel sangue; l'azoto non proteico è un prodotto di scarto del metabolismo delle proteine.
    La creatininemia, invece, è la concentrazione di creatinina nel sangue; la creatinina è un prodotto di rifiuto derivante dal metabolismo della creatina dei muscoli.
    Un'azotemia elevata e, allo stesso modo, una creatininemia elevata sono indici di un malfunzionamento dei reni.
  • Il meccanismo di regolazione degli equilibri idro-salini del sangue. Ciò comporta l'accumulo di fluidi (edema) in varie parti del corpo, per esempio nelle gambe o nelle caviglie.
  • Il meccanismo di regolazione degli equilibri acido-base del sangue. Da ciò deriva un'alterazione dei livelli ematici di elettroliti, quali il fosforo e il potassio.
  • Il meccanismo di produzione dell'eritropoietina.

Cause

Le cause di insufficienza renale acuta sono numerose e rappresentano un argomento alquanto complesso.
Per renderne più facile la comprensione e lo studio, i medici hanno pensato di suddividerle in tre grandi categorie; categorie che raggruppano tre diverse tipologie di condizioni scatenanti:

FATTORI DI RISCHIO DELL'INSUFFICIENZA RENALE ACUTA

I soggetti maggiormente a rischio di insufficienza renale acuta sono: gli anziani, i diabetici, le persone affette da ipertensione, i malati di cuore, i portatori di una malattia renale, gli individui con una patologia epatica, le persone con alti livelli di colesterolo nel sangue e i portatori della cosiddetta arteriopatia periferica.

Sintomi, segni e complicazioni

I tipici sintomi e segni dell'insufficienza renale acuta sono:


Manifestazione Conseguenza di:

Nausea
Vomito e diarrea. Sono, spesso, motivo di disidratazione
Minzione frequente e urine di colore chiaro, o, in alternativa, minzione ridotta e urine scure
Difficoltà a urinare
Sangue nelle urine

Azotemia elevata (iperazotemia)

Crampi e spasmi muscolari

Accumulo di fosforo nel sangue (iperfosfatemia)

Anomalie del ritmo cardiaco
Paralisi muscolare

Accumulo di potassio nel sangue (iperkaliemia)

Edema agli arti inferiori (ritenzione idrica)
Dispnea e dolore al petto, successivi a versamento pleurico e/o versamento pericardico

Accumulo di fluidi nei tessuti

Senso di fatica e debolezza
Sonnolenza
Problemi di memoria e confusione
Difficoltà di concentrazione
Giramenti di testa

Mancata produzione di eritropoietina e anemia derivante

Ipertensione
Perdita di appetito
Convulsioni
Singhiozzo persistente
Facile formazione di lividi, dovuta a una spiccata tendenza alle emorragie

Mancata realizzazione di altri meccanismi renali

QUANDO RIVOLGERSI AL MEDICO?

La presenza delle manifestazioni sopra indicate deve indurre un individuo a contattare immediatamente il proprio medico curante e a consultarsi con quest'ultimo sul da farsi.
L'insufficienza renale acuta è una condizione medica che richiede un trattamento adeguato e tempestivo. In caso contrario, la vita del paziente è in grave pericolo.

COMPLICAZIONI

L'insufficienza renale acuta è già di per sé una complicanza di altre condizioni o malattie.
Detto questo, un suo ulteriore peggioramento può coincidere con: un aggravamento degli edemi presenti; un aggravamento dell'iperkaliemia con comparsa di aritmie cardiache gravi, la necessità di sottoporsi a dialisi, infine, la morte, specie in assenza di trattamenti adeguati o tempestivi.

Diagnosi

Per una diagnosi corretta di insufficienza renale acuta e delle sue cause scatenanti, sono fondamentali: l'esame obiettivo, l'anamnesi, le analisi del sangue, le analisi delle urine e alcuni esami di diagnostica per immagini.
In alcuni frangenti, potrebbe risultare indispensabile anche il ricorso a una biopsia renale, in quanto utile a chiarire le cause.

ANALISI DEL SANGUE

Le analisi del sangue permettono di misurare l'azotemia e la creatininemia e capire, da questi parametri, come funzionano i reni.

ANALISI DELLE URINE

Le analisi delle urine forniscono informazioni sulle cause e sulle caratteristiche dell'insufficienza renale presente in un individuo.

Terapia

Il trattamento dell'insufficienza renale acuta prevede una terapia mirata alla cura delle cause (terapia causale), una terapia focalizzata al miglioramento del quadro sintomatologico e delle complicazioni (terapia sintomatica), la dialisi e l'adozione di uno stile di vita adeguato alle circostanze in atto.
Di norma, l'insufficienza renale acuta richiede il ricovero ospedaliero del paziente, fino alla ripresa della funzionalità renale.


In breve, lo scopo dei trattamenti dell'insufficienza renale acuta è eliminare la causa della suddetta condizione e ripristinare la normale funzionalità renale.

INSUFFICIENZA RENALE ACUTA: TERAPIA SINTOMATICA

In genere, la terapia sintomatica che i medici adottano in caso di insufficienza renale acuta prevede:

DIALISI

Brevemente, la dialisi è un trattamento che riproduce artificialmente alcune funzioni del rene, ripulendo il sangue dall'eccesso di prodotti di rifiuto e acqua.


Dialisi renale

Figura: dialisi

STILE DI VITA E RIMEDI CASALINGHI

In genere, ogni paziente con insufficienza renale acuta riceve, dal proprio medico curante, precise indicazioni su quale tipo di dieta adottare.
Attenersi alla lettera alla dieta pianificata dal medico è un caposaldo fondamentale dell'iter terapeutico.
Tra i consigli alimentari più comuni, rientrano:

  • Evitare i cibi troppo salati.
  • Preferire i cibi a basso contenuto di potassio.
  • Limitare l'ingestione di cibi ricche in proteine.
  • Limitare i cibi ad alto contenuto di fosforo.

Prognosi

In caso di insufficienza renale acuta, la prognosi dipende dalle cause scatenanti, dalla tempestività della diagnosi e dei trattamenti e, infine, dalle condizioni di salute generale del paziente.

Prevenzione

Seguire uno stile di vita sano, curare fin da subito anche il meno preoccupante dei problemi renali e fare attenzione all'uso di certi farmaci sono i principali accorgimenti preventivi contro l'insufficienza renale acuta.



Ultima modifica dell'articolo: 11/07/2016