Dolore al Fianco Sinistro

Generalità

Il dolore al fianco sinistro è un sintomo che può variare molto per localizzazione, caratteristiche della sensazione dolorosa e cause scatenanti.
Per quanto concerne la localizzazione, un dolore al fianco sinistro può avere sede nella parte superiore o in quella inferiore dell'addome.
Dolore al Fianco SinistroPer quanto riguarda invece le caratteristiche della sensazione dolorosa, esistono dolori al fianco sinistro lievi, acuti, cronici, simili a crampi, d'intensità variabile ecc.
Infine, per quanto concerne le cause scatenanti, queste vanno dai semplici traumi, con interessamento dei muscoli, a condizioni morbose molto gravi, come il tumore del pancreas, l'occlusione intestinale, il tumore al colon-retto ecc.
Individuare l'esatta origine di un dolore al fianco sinistro è fondamentale per la pianificazione di una terapia corretta.

Definizione

Il dolore al fianco sinistro è un sintomo che può avere numerose cause, alcune decisamente meno gravi di altre.
Il termine fianco sinistro è alquanto vago, in quanto fa riferimento a una regione anatomica di una certa estensione, nella quale risiedono diversi organi, muscoli e strutture nervose.
Quindi, proprio alla luce di quanto appena affermato, i medici tendono a distinguere un dolore al fianco sinistro localizzato nella regione superiore dell'addome da un dolore al fianco sinistro localizzato nella regione inferiore dell'addome.

ORGANI DEL FIANCO SINISTRO, SITUATI NELLA PARTE SUPERIORE DELL'ADDOME

Gli organi del fianco sinistro, situati nella parte superiore dell'addome, sono:

Il rivestimento che copre e protegge i suddetti organi comprende la pelle, i muscoli intercostali e le coste (o costole).
Si ricorda che tra le coste decorrono i cosiddetti nervi intercostali. Con origine nel midollo spinale, i nervi intercostali sono nervi periferici (ossia appartenenti al sistema nervoso periferico), che innervano i muscoli della gabbia toracica, la cute che riveste il torace e i tessuti interni della cavità toracica.
(N.B: la presenza sul fianco sinistro del lobo sinistro del fegato, del cuore e dell'aorta è alquanto sfumata; tuttavia vale comunque la pena includere tali elementi nella suddetta area anatomica).

ORGANI DEL FIANCO SINISTRO, SITUATI NELLA PARTE INFERIORE DELL'ADDOME

Gli organi del fianco sinistro, situati nella parte inferiore dell'addome, sono:

  • La parte inferiore del rene sinistro
  • L'uretere sinistro
  • Porzioni dell'intestino crasso, per la precisione colon discendente e colon sigmoideo (o sigma)
  • Parte della vescica
  • I vasi arteriosi e i vasi venosi che, rispettivamente, trasportano e fanno defluire il sangue dagli organi e dai tessuti situati nella parte sinistra del corpo
  • Solo nella donna, le tube di Falloppio e l'ovaia di sinistra
  • Le strutture nervose (nervi) che innervano gli organi e i tessuti appena citati

In modo simile al caso precedente, il rivestimento che copre e protegge le suddette strutture anatomiche comprende pelle, muscoli (i muscoli addominali) e ossa (cresta iliaca di sinistra).

Caratteristiche

Le caratteristiche del dolore al fianco sinistro variano a seconda delle cause scatenanti. Pertanto, prima di citare le cause, è opportuno vedere le tipologie principali di dolore al fianco sinistro:

  • Dolore al fianco sinistro lieve e semplice.
  • Dolore al fianco sinistro acuto, che si manifesta in maniera improvvisa, istantanea.
  • Dolore al fianco sinistro che nasce come lieve, ma che poi si acutizza col trascorrere del tempo.
  • Dolore al fianco sinistro che assomiglia a crampi o spasmi.
  • Dolore al fianco sinistro prolungato e persistente, che cambia d'intensità.
  • Dolore al fianco sinistro cronico, che dura per mesi o anni.

Cause

Dolore al FiancoCom'è facilmente intuibile, il dolore al fianco sinistro localizzato nella parte superiore dell'addome ha cause diverse dal dolore al fianco sinistro localizzato nella parte inferiore dell'addome.

CAUSE DI DOLORE AL FIANCO SINISTRO, NELLA PARTE SUPERIORE DELL'ADDOME

Tra le condizioni che possono indurre la comparsa di dolore al fianco sinistro nella parte superiore dell'addome, rientrano:

  • Volvolo gastrico: in ambito medico, la parola volvolo indica una grave condizione patologica, caratterizzata dalla torsione/attorcigliamento su se stesso di un viscere tubulare o di parte di questo.
    Il volvolo gastrico è l'attorcigliamento dello stomaco su se stesso. È un disturbo raro, più frequente negli adulti rispetto ai bambini.
    Il dolore derivante è generalmente molto intenso.
    Altri sintomi: vomito con sangue.
  • Aneurisma dell'aorta addominale: è una dilatazione patologica permanente dell'aorta, l'arteria che diparte dal cuore e conduce il sangue ossigenato verso i vari organi e tessuti del corpo.
    L'aneurisma dell'aorta addominale è causa di dolore nel momento in cui si rompe. La sensazione dolorosa derivante è in genere molto acuta.
    Altri sintomi: collasso, calo della pressione sanguigna, ipotermia e pallore.
  • Aria nella pancia: con questa terminologia, i medici indicano la presenza di gas nello stomaco. È tra le cause più comuni di dolore al fianco sinistro, con localizzazione nell'alto addome.
    In genere, la sensazione dolorosa derivante è in forma di crampi.
    Altri sintomi: eruttazione, flatulenza ecc.
  • Calcoli renali (con interessamento del rene sinistro): i calcoli renali sono piccoli aggregati di sali minerali, con sede di formazione all'interno del tratto urinario, reni in particolare. Spesso legati a una dieta incongrua, possono essere sia asintomatici che sintomatici.
    Quando i calcoli renali sono sintomatici, il dolore derivante può essere molto acuto, talvolta intollerabile. Curiosamente, il cambio di posizione può alleviare la sensazione dolorosa.
    Altri sintomi: vomito, colica, disuria, anuria, nausea, sangue nelle urine ecc.
  • Pielonefrite: è l'infiammazione della pelvi (o bacinetto) renale. Esistente sia in forma acuta che in forma cronica, la pielonefrite ha origine batterica.
    Il dolore derivante tende molto spesso a irradiarsi anche verso la schiena.
    Altri sintomi: febbre, senso di malessere, vomito, ematuria, disuria ecc.
  • Pancreatite: è il termine medico che indica una generica infiammazione del pancreas.
    Di solito, il dolore che caratterizza la pancreatite compare in maniera improvvisa e violenta, e ha la tendenza a irradiarsi verso la schiena.
    Altri sintomi: nausea, vomito, febbre, agitazione, shock, mancanza di appetito, perdita di peso ecc.
  • Tumore al pancreas: è una gravissima neoplasia maligna, altamente letale e difficile da curare. A rendere ancora più infausta la prognosi è una sintomatologia a insorgenza ritardata, che impedisce una diagnosi precoce della condizione morbosa.
    Il dolore derivante è intenso, fastidioso e spesso anche continuo.
    Altri sintomi: ittero, perdita di appetito, magrezza patologica, feci chiare, cattiva digestione ecc.
  • Volvolo del colon trasverso: è l'attorcigliamento del colon trasverso su se stesso.
    Il dolore derivante è molto intenso
    Altri sintomi: può dar luogo a occlusioni intestinali, con tutte le conseguenze del caso.
  • Polmonite: è l'infiammazione dei polmoni, elementi fondamentali dell'apparato respiratorio.
    Il dolore derivante può essere acuto oppure può comportare un senso di schiacciamento.
    Altri sintomi: febbre, tosse, dolore al torace, flegma ecc.
  • Avvelenamento da cibo: è una condizione che insorge dopo l'ingestione di cibo contaminato da tossine o avariato.
    Il dolore derivante è molto intenso e compare in genere 48 ore dopo il consumo degli alimenti tossici.
    Altri sintomi: vomito e febbre.
  • Tumore al colon traverso o alla flessura sinistra del colon: sono due gravi neoplasie maligne, che possono diffondersi anche lungo il primo tratto del colon discendente.
    In genere, il dolore derivante è in forma di spasmi.
    Altri sintomi: diarrea, sangue nelle feci, feci anomale, mancanza di appetito, perdita di peso ecc.
  • Altre cause, tra cui traumi alla milza, infezioni della milza,  traumi muscolo-scheletrici con interessamento dei muscoli intercostali o delle coste, porpora di Schonlein-Henoch.

CAUSE DI DOLORE AL FIANCO SINISTRO, NELLA PARTE INFERIORE DELL'ADDOME

Tra le condizioni che possono provocare dolore al fianco sinistro nella parte inferiore dell'addome, rientrano:

  • Diverticolite: è l'infiammazione dei diverticoli; i diverticoli sono piccole estroflessioni che si possono formare all'interno di tutto il canale alimentare, in particolare a livello di colon discendente e sigma.
    Il dolore derivante ha in genere carattere cronico.
    Altri sintomi: diarrea, crampi addominali, emorragia gastrointestinale, gonfiore addominale, nausea ecc.
  • Occlusione intestinale: si parla di occlusione intestinale quando un tratto dell'intestino presenta un blocco/ostruzione, che impedisce la normale progressione del cibo lungo l'apparato digerente.
    L'occlusione intestinale è da considerarsi un'emergenza medica, in quanto può dar luogo a complicanze letali.
    Il dolore derivante è in forma di crampi o simile a una morsa.
    Altri sintomi: disidratazione, distensione addominale, gonfiore addominale, meteorismo, stitichezza, vomito, febbre ecc.
  • Costipazione (o stitichezza): è il termine medico usato per indicare una condizione in cui l'emissione delle feci risulta scarsa e/o poco frequente.
    Altri sintomi: feci dure/nastriformi/scure, gonfiore addominale, percezione di un'ostruzione a livello addominale ecc.
  • Morbo di Crohn: è una malattia infiammatoria intestinale a origine autoimmune, cioè indotta da un malfunzionamento del sistema immunitario.
    Il morbo di Crohn può colpire il colon discendente o il colon sigmoideo.
    Il dolore derivante ha generalmente carattere cronico.
    Altri sintomi: diarrea, crampi addominali, gonfiore addominale, anoressia, astenia, dolore anale, disidratazione ecc.
  • Gravidanza ectopica: è la terminologia che i medici usano per indicare una gravidanza che si svolge fuori dall'utero (gravidanza ectopica extrauterina) o in una sede inadeguata dell'utero (gravidanza ectopica intrauterina). In genere, è la causa più comune di dolore al fianco sinistro nelle donne in gravidanza.
    La sensazione dolorosa derivante può essere di carattere acuto o sordo.
    Altri sintomi: sanguinamento vaginale, senso di vertigine, dolore pelvico, nausea, svenimento ecc.
  • Endometriosi: è una malattia caratterizzata dalla presenza di tessuto endometriale al di fuori della sua sede naturale, che è l'utero.
    Il dolore derivante ha sede solitamente in corrispondenza dell'ovaia sinistra.
    Altri sintomi: dolore pelvico, dolore durante i rapporti sessuali, dismenorrea, sanguinamento vaginale ecc.
  • Ernia addominale: è la fuoriuscita/protrusione di un viscere (o di un tessuto adiacente), che normalmente risiede nella cavità addominale. In genere, un'ernia addominale compare a seguito di un indebolimento della parete muscolare che riveste e contiene gli organi dell'addome.
    Altri sintomi: gonfiore addominale, stitichezza, vomito, crampi addominali ecc.
  • Sindrome dell'intestino irritabile: è un disturbo cronico del colon, di natura non infiammatoria, che altera la motilità intestinale.
    Il dolore derivante è generalmente in forma di crampi.
    Altri sintomi: diarrea, gonfiore addominale, diarrea, alterazioni dell'alvo ecc.
  • Cisti ovarica: è una piccola sacca piena di liquido, che si forma all'interno o sulla superficie esterne delle ovaie.
    Il dolore derivante può essere moderato o intenso; in genere, ha sede in corrispondenza dell'ovaia sinistra, ma può diffondersi anche lungo la gamba (ovviamente sinistra).
    Altri sintomi: dolore pelvico, dolore durante i rapporti sessuali, bisogno di urinare spesso, giramenti di testa, variazioni del normale ciclo mestruale ecc.
  • Tumore al colon-retto: è la più frequente neoplasia maligna dell'apparato gastrointestinale e rappresenta una delle principali cause di morte per cancro, sia nell'uomo che nella donna.
    Altri sintomi: perdita di peso, nausea, astenia, feci anomale, sangue nelle feci, vomito ecc.
  • Ascesso del muscolo psoas: lo psoas è un muscolo che origina dalle vertebre toraciche e lombari e s'inserisce a livello del femore. Concorre alla flessione della coscia.
    Altri sintomi: mancanza di appetito, perdita di peso, gonfiore addominale, sudorazione notturna ecc.
  • Ematoma del muscolo retto dell'addome: può comparire per effetto della rottura di un'arteria epigastrica o a causa di uno strappo muscolare del muscolo retto.
    In genere, il dolore derivante esordisce in maniera improvvisa ed è molto acuto.
    Altri sintomi: formazione di massa addominale, febbre, vampate, pallore, confusione cc.
  • Volvolo sigmoideo (o volvolo del sigma): è l'attorcigliamento del colon sigmoideo su sè stesso. Interessa soprattutto gli anziani.
    Il dolore derivante è generalmente improvviso e in forma di crampi.
    Altri sintomi: stitichezza e distensione addominale.

Diagnosi

In genere, l'iter diagnostico che porta all'individuazione delle cause di un dolore al fianco sinistro inizia da un accurato esame obiettivo e da un'attenta anamnesi. Quindi, può procedere, a seconda dei casi, con: un'ecografia addominale, una radiografia dell'addome, esami del sangue, esami delle urine, esami delle feci e/o un'endoscopia ( colonscopia, gastroscopia ecc.).
Il preciso riconoscimento della condizione che provoca la sensazione dolorosa è fondamentale ai fini terapeutici: solo sapendo i fattori scatenanti, il medico curante può prescrivere la terapia più adeguata.

Terapia

Il trattamento del dolore al fianco sinistro dipende dalle cause scatenanti.
Per esempio:

  • In presenza di morbo di Crohn, diverticolite, sindrome dell'intestino irritabile, costipazione, pancreatite o lievi calcoli renali, i medici prescrivono ai pazienti specifici trattamenti farmacologici e un cambiamento drastico delle abitudini alimentari (che, in genere, nei pazienti, sono scorrette).
    Raramente, condizioni come il morbo di Crohn o la diverticolite richiedono l'intervento del chirurgo.
    Per approfondire:
  • In presenza di calcoli renali gravi, ernia addominale, cisti ovarica, ematoma del muscolo retto, tumore al colon-retto, gravidanza ectopica, volvolo gastrico, volvolo intestinale, occlusione intestinale, tumore al pancreas, endometriosi, la terapia prevista è di tipo chirurgico. È importante precisare che, in caso di tumore, sono importanti anche la chemioterapia e/o la radioterapia.
    Per approfondire:
  • In presenza di condizioni a origine batterica (come per esempio una polmonite), la cura consiste nella somministrazione di farmaci antibiotici.
    Per approfondire:
  • In presenza di traumi alle costole o ai muscoli intercostali, le cure contro il dolore al fianco sinistro si basano principalmente sul riposo e l'assunzione di antidolorifici.