Pap test

Cos'è e a Cosa Serve

Il pap test è un esame citologico, in grado di individuare in modo rapido e precoce la presenza di alterazioni nelle cellule della cervice uterina, incluse quelle che possono dipendere da un tumore al collo dell'utero.

Il pap test NON è un esame diagnostico, bensì di screening; come tale, serve a individuare precocemente le donne a rischio di sviluppare un cancro al collo uterino. Saranno poi i successivi approfondimenti a stabilire se tale rischio risulta o meno fondato.

Pap test

Tumore al Collo dell'utero

Il cancro al collo dell'utero, fino a pochi anni fa secondo per diffusione soltanto al carcinoma mammario, grazie a un'ampia opera di prevenzione, riveste oggi una piccola incidenza sulle neoplasie nelle donne occidentali, mentre rimane molto più diffuso nel mondo meno industrializzato.


Il pap test è molto utile poiché il tumore del collo dell'utero - conosciuto anche come carcinoma della cervice uterina - progredisce lentamente e, se diagnosticato in tempo, può essere curato rispettando l'integrità anatomica e funzionale della zona.

Inoltre, dall'analisi del campione citologico possono essere raccolte informazioni anche sulla presenza di lesioni precancerose, permettendo un intervento precoce, ancor prima che il tumore si sia sviluppato.


Papilloma Virus

Importantissima è anche la diagnosi di infezione da un particolare virus, chiamato papilloma virus (HPV). Tale agente infettivo fa parte di una famiglia molto estesa di virus, molti dei quali totalmente innocui per l'organismo femminile e comunque non implicati nel rischio oncogeno.

Negli ultimi anni si è scoperto che alcuni ceppi virali di HPV sono tra i principali responsabili del carcinoma al collo dell'utero. Una volta infettata la cervice uterina, questi virus trasferiscono il proprio DNA nel nucleo delle cellule, che possono rispondere all'infezione moltiplicandosi in modo abnorme. E' bene comunque ricordare che, come preciseremo meglio in seguito, la maggior parte delle infezioni da papilloma virus regredisce spontaneamente senza causare alcun danno.

Altri utilizzi del pap test

Dall'esame citologico è anche possibile raccogliere tutta una serie di dati sull'equilibrio endocrino della donna, in quanto i diversi ormoni sessuali influenzano la maturazione delle cellule che compongono i diversi strati dell'endometrio.

Il pap test può anche evidenziare la presenza di eventuali infezioni batteriche, virali o micotiche, come la candida.

Approfondimenti

Cos'è il tumore uterino?

Il tumore del collo dell'utero si sviluppa quando alcune delle sue cellule cominciano a crescere in maniera incontrollata. Tra i principali fattori di rischio vi sono rapporti sessuali non protetti, deficit immunitari, disequilibri ormonali naturali o indotti.

Alcuni tipi di tumore, come quello che colpisce il collo dell'utero, si manifestano soprattutto in giovane età, altri, come quello che interessa l'endometrio uterino o la mammella, sono frequenti anche nelle donne più anziane.

L'esordio della malattia è asintomatico (soprattutto per il tumore cervicale); solo in un secondo momento compaiono sintomi come ematuria (presenza di sangue nelle urine), dolori al basso ventre o alla schiena, dolore alla minzione.

La prevenzione si attua grazie ad un'adeguata igiene intima, a uno stile di vita sano ed attivo (fumo, alcol, additivi chimici e sedentarietà vanno evitati il più possibile) e alla pratica di rapporti sessuali protetti da metodi di barriera (preservativo).


Utero 1) VAGINA
2) COLLO DELL'UTERO
3) UTERO
4) TUBE DI FALLOPPIO
5) OVAIO
6) FIMBRIE

L'utero è l'organo riproduttivo femminile. Ha una caratteristica forma ad imbuto con il collo (cervice uterina) rivolto verso il basso. Tale apertura comunica con il canale vaginale che si apre all'esterno con le piccole labbra.
Le pareti dell'utero sono formate da due strati, uno ghiandolare esterno (endometrio) ed uno muscolare più interno (miometrio).

Come si esegue

Il pap test è un esame citologico che studia, con l'aiuto del microscopio, le alterazioni delle cellule del collo dell'utero. Per analizzare tale regione vi è la necessita di prelevare una piccola quantità di cellule sfaldate che verranno esaminate in laboratorio.

Pap test esecuzioneL'esecuzione del pap test dura una decina di minuti, solitamente è indolore, e solo in alcune donne può provocare lievi fastidi.


  • Inizialmente la paziente viene invitata a spogliarsi dalla vita in giù e a sdraiarsi supina su un apposito lettino con le gambe leggermente divaricate.
  • Il medico applicherà lo speculum, uno speciale strumento che dilata leggermente l'apertura vaginale in modo da favorire il prelievo
  • Verrà poi delicatamente inserita una speciale spatola che insieme ad un apposito spazzolino raccoglie piccole quantità di muco dal collo dell'utero e dal canale cervicale
  • Tale campione, costituito da cellule d'esfoliazione, verrà poi esaminato in laboratorio grazie all'ausilio di appositi metodi di colorazione e ad un approfondito esame computerizzato.

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Ultima modifica dell'articolo: 20/08/2017