Alcol: danni da abuso

Danni al fegato

L'organo più danneggiato dall'abuso di alcol è il fegato, poiché come abbiamo visto, è il principale deputato alla sua metabolizzazione. Con un crescendo di effetti negativi, possono quindi insorgere:

  • Steatosi epatica o fegato grasso (importante accumulo di trigliceridi a livello epatico), condizione reversibile se l'individuo smette di bere.
  • Se il soggetto continua ad abusare di alcol la steatosi finisce col compromettere la funzionalità del fegato, a causa del manifestarsi di un processo infiammatorio che prende il nome di epatite alcolica.
  • Con il passare del tempo tale condizione può evolversi in senso negativo dando origine ad un processo fibrotico (cicatriziale), comunemente noto come cirrosi epatica. Tale malattia, assolutamente irreversibile e progressiva, può causare, anche se non necessariamente, epatocarcinoma, cioè la comparsa di un tumore al fegato.

Altri Danni dell'alcool

Altri danni:

  • denutrizione (l'alcolista spende tutte le sue risorse energetiche per consumare alcol e, dal momento che questa sostanza è estremamente calorica, mangia poco, introducendo pochi nutrienti).
  • Avitaminosi, sia per ridotta assunzione di verdura e frutta fresca, sia per ostacolo diretto dell'alcol all'assorbimento delle varie vitamine.
  • Infiammazione a carico di vari distretti del tubo digerente: esofagite, gastrite, pancreatite.
  • Cardiopatia alcolica (dilatazione delle cavità cardiache, riduzione della gittata).
  • Alterazioni della sessualità (calo della libido, infertilità, impotenza).
  • Tumori del tubo digerente (cavo orale, esofago). A tal proposito è bene ricordare che questi effetti dannosi sono sinergici con quelli del fumo.
  • L'alcol, infine, è deleterio anche per il feto. I figli di donne alcoliste hanno elevata probabilità di soffrire di sindrome fetale alcolica (deficit mentale, microcefalia e malformazioni cardiache).

Dipendenza e sindrome da astinenza

L'alcolismo ha una base genetica; esiste, cioè, una predisposizione individuale al consumo di alcol. La dipendenza è caratterizzata da queste condizioni e comportamenti:

  • maggiore tolleranza nei confronti dell'alcol;
  • sintomatologia da astinenza se si interrompe l'assunzione di alcolici;
  • assenza di controllo sul livello di assunzione;
  • ricerca di alcol come priorità;
  • sospensione di ogni altra attività per bere;
  • prosecuzione del consumo di alcol malgrado i danni fisici e psichici.

Dopo una parziale o totale astensione dall'alcol compare la sindrome da astinenza, caratterizzata da una vasta sintomatologia:

  • tremori, nausea, vomito;
  • sudorazione profusa;
  • ansia, insonnia;
  • allucinazioni, sia visive che uditive;
  • confusione con disorientamento spazio-temporale;
  • disartria, atassia (difficoltà di articolare le parole e di coordinare in modo armonico i vari movimenti);
  • convulsioni (12-48 ore dopo la sospensione);

 

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