OGM, Organismi Geneticamente Modificati

Cosa sono gli OGM?

Quello relativo agli Organismi Geneticamente Modificati (OGM) è un tema piuttosto delicato, che non manca di scatenare aspre diatribe tra sostenitori e deterrenti di questa nuova, e promettente, frontiera scientifica.

Cosa sono esattamente gli OGM?

ogm ciboTale sigla fa riferimento a tutti quegli organismi il cui patrimonio genetico è stato modificato artificialmente dall'uomo, tramite tecniche di ingegneria genetica. Alterandone il DNA è infatti possibile migliorare alcune caratteristiche degli organismi viventi, come la resistenza di una pianta ai pesticidi, alla siccità o a determinati parassiti.


Nota: OGM non è necessariamente sinonimo di “transgenico”, che invece rappresenta un particolare tipo di OGM caratterizzato dall'aggiunta di materiale genetico ricavato da un secondo organismo NON correlato.

Come si producono gli OGM?

La modifica genetica degli OGM comporta la mutazione, l'inserzione o la cancellazione di alcuni geni bersaglio. Quelli inseriti provengono solitamente da una specie diversa (transgenico). Lo stesso si verifica anche in natura, quando uno scorcio di DNA esogeno (ad esempio virale) penetra per una qualche ragione la membrana cellulare fino al nucleo.

Artificialmente, questo processo di trasferimento genico può essere attuato in vari modi:

  • Usando i virus come veicolo
  • Inserendo fisicamente il DNA con una siringa microscopica
  • Con l'elettroporazione (mediante un impulso elettrico)
  • “Sparando” le particelle con una pistola genica.

Altri metodi sfruttano i sistemi naturali del trasferimento genico come, ad esempio, la capacità dell'Agrobacterium di trasferire materiale genetico alle piante o la capacità dei lentivirus di trasferire i geni alle cellule animali.


Curiosità

Il primo topo geneticamente modificato fu creato nel 1974 e la prima pianta nel 1983.

Utilità

Vantaggi degli alimenti OGM

Vediamo allora alcuni esempi di OGM già divenuti realtà nel settore agricolo e in quello alimentare:

  • Mais transgenico resistente alle larve della piralide (parassita delle coltivazioni di mais)
  • Patate con tolleranza alla dorifora e ai virus
  • Soia resistente all'erbicida Round-Up
  • Pomodori a maturazione dilazionata e dotati di proprietà insetticide
  • Colza con un miglior contenuto in acidi grassi (ridotto contenuto di acido erucico)
  • Fagioli con proprietà insetticide
  • Pomodori a maturazione ritardata
  • Riso in grado di sintetizzare precursori della vitamina A.

I potenziali benefici degli OGM non finiscono qui; si possono - ad esempio - produrre piantagioni che richiedono un minor apporto di sostanze chimiche e fitofarmaci, oppure una ridotta quantità d'acqua.

Piante OGM possono anche produrre alimenti con qualcosa in più (ad esempio vitamine e minerali) oppure con qualcosa in meno (tossine e sostanze allergeniche).

Tutti questi miglioramenti produttivi sono appannaggio sia degli agricoltori che dei consumatori, ai quali viene offerto un prodotto più sano e nutriente (con meno residui di sostanze chimiche e/o arricchito in nutrienti preziosi), più buono e meno costoso.

Possibili applicazioni degli OGM

Uscendo poi dai confini dell'agricoltura, per estenderli al settore industriale e medico-farmaceutico, scopriamo altre possibili ed entusiasmanti applicazioni degli OGM. In futuro, per esempio, potremmo somministrare ai nostri figli banane o altra frutta contenente un vaccino particolare, oppure riversare nell'acqua del mare colonie di microrganismi capaci di degradare, in sostanze innocue, il petrolio fuoriuscito da un'imbarcazione.

Pericoli

Gli alimenti OGM sono pericolosi?

Per le loro peculiari qualità, gli alimenti OGM incontrano una buona domanda di mercato, che si scontra però con una certa diffidenza da parte dei consumatori più scettici verso questa innovazione tecnologica; vi sono poi severe regolamentazioni, soprattutto per quanto riguarda il mercato Europeo, che limitano la produzione e il commercio di questi alimenti.

Quale potrebbe essere il rischio di ingurgitare un alimento OGM?

Apparentemente nessuno. Un piatto di insalata tradizionale non OGM, per esempio, contiene milioni di copie di circa 25mila geni differenti; se fosse transgenica conterrebbe due o tre geni in più che sarebbero digeriti nel nostro stomaco nella stessa maniera ed in modo del tutto innocuo.

Gli OGM sono tutti sicuri?

Certamente no; alcuni, per esempio, potrebbero contenere sequenze allergeniche.

Proprio per prevenire questa eventualità, la legge prevede che tutti i raccolti e gli alimenti geneticamente modificati debbano essere rigorosamente saggiati, caso per caso, al fine di determinare un'eventuale allergenicità.

Conseguenze ambientali degli OGM

Latte OGMUn secondo ostacolo alla diffusione degli alimenti OGM deriva dai timori di possibili conseguenze ambientali, derivanti, ad esempio, dall'incrocio di piante transgeniche con altre presenti in prossimità delle piantagioni, oppure da ripercussioni negative sugli insetti utili.

Si tratta senza dubbio di timori fondati, che però - similmente ai possibili problemi di allerginicità - possono essere controllati applicando e rispettando specifiche regolamentazioni in materia di produzione e messa sul mercato.
Infine, esiste tutta una serie di timori assolutamente infondati, figli di pregiudizi ideologici individuali e privi di qualsiasi evidenza scientifica.

Lista OGM

Prodotti OGM commercialmente rilevanti per l'alimentazione e l'agricoltura


PRODOTTO/ALIMENTO OGM

VANTAGGIO

MELA (VAR. Golden Delicious,

Greensleves)

Resistenza agli insetti

BROCCOLI

Maturazione rallentata in modo che la pianta rimanga verde più a lungo. Blocco sintesi di etilene

CANOLA

Resistenza all'erbicida sencor

OLIO DI CANOLA

Olio per friggere ad alte temperature, povero di grassi saturi (alta percentuale di acido oleico, bassa percentuale di acido palmitico)

PATATA

Resistenza a nematodi parassiti delle piante; resistenza a malattie

POMODORO

Resistenza all'attacco di insetti (coleotteri e lepidotteri)

PATATA

Gusto più dolce, blocco dell'enzima che converte il saccarosio in amido

SOIA 1

Aumento del contenuto in metionina; in tal modo il prodotto diventa più completo sotto il profilo proteico ed acquista, di riflesso, un valore nutrizionale più elevato, che lo rende adatto nei programmi di alimentazione del terzo mondo o nell'avicoltura

CAFFE'

Miglioramento delle rese dell'aroma e della resistenza ai parassiti; minore contenuto in caffeina

RAVIZZONE, CAVOLO, SENAPE, COLZA

Piante esenti dall'attacco di coleotteri e lepidotteri

MAIS

Resistenza ad insetti, come sopra

COTONE

Resistenza ad erbicidi

CUCURBITACEE (ZUCCA,

CETRIOLO, MELONE VAR.

CANTALUPO)

Resistenza a virus, funghi e batteri

"EUROMELON"

Durata più estesa, frutti di qualità superiore, con maturazione pilotabile

PATATA 2

Patatine fritte con meno grassi. Introduzione di un gene per la sintesi di amido. 30-60% di amido in più, quindi minore percentuale di umidità

OLIO DI GIRASOLE

Olio con elevata percentuale di acidi grassi monoinsaturi


(1) Inserimento ed espressione di un gene derivato da una noce brasiliana (Hevea Brazilensis)

(2) Introduzione di un gene di E. Coli per la produzione di amido. Le patate OGM così modificate hanno un 30-60% di amido in più e meno umidità; di conseguenza, assorbiranno meno grassi durante la frittura.