Creatina: nuove forme di creatina

A cura del Dottor Nicola Sacchi - Autore del libro: Farmaci e doping nello sport -

 

La creatina è sicuramente uno degli integratori più usati dagli atleti per le sue capacità di incrementare la performance negli sport con componenti anaerobiche.
I suoi effetti sono già stati dimostrati da tempi con numerosi studi scientifici.
La prima forma di creatina ad essere immessa sul mercato degli integratori è stata la creatina monoidrato, che però presenta diversi problemi: è scarsamente assorbita dal muscolo in quanto degradata a pH gastrico, scarsamente solubile in acqua e con scarso assorbimento da parte delle cellule muscolari, a meno che non sia accompagnata da zuccheri ad alto indice glicemico per sfruttarne il trasportatore muscolare. Creatina monoidratoQueste caratteristiche della creatina comportano l'uso di elevati dosaggi per beneficiare delle sue attività ergogeniche, con possibili effetti collaterali quali problemi di dissenteria e sovraccarico renale, senza considerare che avendo bisogno di zuccheri per entrare nel muscolo  favorisce ritenzione idrica e sovrappeso.
Gli atleti che hanno l'intestino sensibile alla creatina o non vogliono assumere molti carboidrati semplici saranno ben lieti di sapere che esistono numerose alternative; infatti per molte persone la ritenzione idrica data dalla creatina associata agli zuccheri è un problema, un effetto collaterale che è meglio evitare. Per tali ragioni, negli ultimi anni la ricerca nel campo degli integratori ha sviluppato nuove forme di creatina, dove essa viene legata ad altre molecole che ne migliorano l'assorbimento. Queste nuove formulazioni di creatina vengono assorbite più facilmente nell'intestino e nelle cellule muscolari, quindi permettono di ottenere maggiori risultati con dosaggi inferiori e con un minore apporto di carboidrati semplici. In alcuni casi queste molecole, una volta entrate nel muscolo, vengono separate dalla creatina ed apportano ulteriori benefici.
Ecco una descrizione di questi nuovi prodotti.

Creatina etil-estere

Tecnicamente, questo tipo d'integratore si chiama creatina etil-estere idrocloruro, di solito abbreviato come creatina estere o CEE. In pratica, questa sostanza si forma facendo reagire una molecola di alcol e un acido particolare alle molecole di creatina.
Creatina etilestereGli scienziati del University of Nebraska Medical Center (USA) hanno scoperto come applicare questo processo all'integrazione di creatina. L'etilesterificazione facilita la penetrazione della creatina attraverso le membrane cellulari intestinali, muscolari e nervose, aumentandone l'assorbimento. I ricercatori del Nebraska hanno utilizzato questo procedimento per favorire l'assorbimento e potenziare l'effetto della creatina nei pazienti che avevano subìto una perdita di peso a causa del cancro.
La Creatina etil-estere viene assorbita direttamente dalle cellule muscolari, senza bisogno dell'azione dell'insulina e senza causare gonfiore.
Si tratta quindi di un'ottima alternativa per chi non vuole assumere troppi carboidrati semplici e per chi è soggetto ai disturbi di stomaco e ai gonfiori causati dall'integrazione con creatina monoidrato. Basta prendere 1-2 grammi di Creatina etil-estere prima e dopo l'allenamento, senza nessun ciclo iniziale di sovraccarico.
Questa nuova molecola è virtualmente più stabile e assimilabile di qualsiasi altra forma di Creatina. Queste sue proprietà derivano dal fatto che la molecola di creatina così modificata diviene estremamente  lipofila (scioglibile nei grassi); ciò le permette di superare facilmente le membrane cellulari ed arrivare così ai muscoli dove agisce.
Un dosaggio efficace è già 1,5/2 grammi e non necessita di fase di carico.

Kre-Alkalyn

È una "creatina tamponata", nel senso che viene elaborata ad un pH più alto, di conseguenza meno acido rispetto alla creatina normale. L'effetto tampone impedisce alla creatina di disgregarsi in creatinina, processo che si verifica più rapidamente in ambiente acido. A quanto pare è possibile interrompere tale processo alterando il livello di pH durante la produzione di creatina. Il rallentamento o l'interruzione della trasformazione della creatina in creatinina favorisce un maggiore assorbimento della creatina e consente di abbassarne il dosaggio.
Non sono ancora state condotte sperimentazioni cliniche sulla Kre-Alkalyn, ma in base a resoconti empirici pare che questa sostanza sia in grado di apportare gli stessi benefici della creatina monoidrato, senza causare disturbi di stomaco né gonfiori. Il dosaggio consigliato è di 1,5-3 grammi di Kre-Alkalyn prima e dopo il workout; non è consigliata nessuna fase di carico.

Creatina metil-estere

Questo tipo di creatina, conosciuto anche con il nome di creatina metilata, è in un certo senso simile alla Creatina etil-estere, ma in questo caso le molecole di creatina sono legate ad un gruppo metilico composto da un atomo di carbonio e da tre atomi d'idrogeno. creatina metilestereTale legame impedisce alla creatina di disgregarsi durante il processo di digestione e di metabolizzazione, favorendone la captazione da parte delle cellule muscolari.
È stata espressa qualche perplessità riguardo agli integratori che contengono gruppi metilici. La metilazione permette alle sostanze di attraversare il tratto digestivo e di essere metabolizzate nel fegato senza essere distrutte; pertanto la creatina metil-estere risulta essere più pesante per le cellule epatiche.
Sebbene l'organismo riesca ad assorbire più facilmente le sostanze metilate, i gruppi metilici possono danneggiare il fegato o risultare epatotossici. Alcuni esperti ritengono che gli integratori metilati possano aggravare le condizioni del fegato nelle persone già affette da una patologia epatica. I bodybuilder che non soffrono di disturbi al fegato non dovrebbero avere problemi assumendo il dosaggio consigliato, che è inferiore a quello di creatina monoidrato: solo 1-2 grammi prima e dopo l'allenamento.

Creatina orotata

L'Acido Orotico e in grado di innalzare e mantenere alti i livelli di ATP all'interno della cellula muscolare, ma non solo: aumenta la capacita della cellula di captare il glucosio (aumentando così le riserve di glicogeno disponibile) e aumenta la formazione di carnosina e ribosio. Aumentare le riserve di Carnosina si traduce nel ritardare l'affaticamento muscolare dovuto all'accumulo di acido lattico. Gli orotati sono sali minerali della vitamina B13 (acido orotico). Sono estremamente efficaci come vettori dei minerali, in quanto l'acido orotico forma con essi dei legami molto forti (orotato) che, non essendo attaccati dal sistema digestivo, riescono a trasportare i minerali nelle parti del corpo ove sono richiesti, portandone l'assorbimento (che altrimenti sarebbe al 3% circa) fino al 60% - 80%. L'acido orotico ha molta importanza fisiologica perché è un prodotto intermedio nella biosintesi delle pirimidine presenti nei nucleotidi degli acidi nucleici.

Questo composto viene proposto come una creatina a maggiore durata d'azione, per effetto dell'attività sinergica tra le 2 sostanze associate. Risulta comunque meno assorbibile dal muscolo rispetto alla CEE.
Il dosaggio efficace sembra essere di 5 grammi.

Creatina malato

L'acido malico è un intermediario del ciclo di Krebs, capace di aumentare le disponibilità energetiche cellulari. Grazie a questa nuova molecola aumentano le capacità della Creatina di rigenerazione dell'ATP muscolare. Un'altra caratteristica della creatina malato  è quella di essere molto più solubile nell'acqua delle normali creatine monoidrato, diminuendo così di molto i problemi legati all'assorbimento enterico di quest'ultima. L'acido malico è un acido naturale presente in molti frutti e in molte verdure, ed è presente anche nel vino. È usato in cosmesi nelle creme per la pelle. Il dosaggio di creatina malato consigliato dai produttori è di 5 grammi.

Creatina alfaketoglutarato

Anche l'acido alfachetogluarico è un intermedio del ciclo di krebs e pertanto questa creatina risulta avere proprietà simili alla precedente, col vantaggio di stabilizzare meglio la molecola di creatina al pH gastrico, quindi di ridurre la percentuale degradata dallo stomaco.

Creatina piruvato  

L'acido piruvico è un metabolita della glicolisi. È una sostanza contenuta anche in alcuni frutti come la mela. Il piruvato migliora il trasporto del glucosio nel muscolo e ciò permette di ridurre il senso di fatica. L'associazione del piruvato con la creatina pare che migliori significativamente l'effetto delle due sostanze prese singolarmente, anche se non è ancora chiaro come. Il dosaggio consigliato dai produttori è di 2 grammi.

Conclusioni

La creatina monoidrato può offrire enormi benefici ai bodybuilder, specialmente da quando sono state risolte alcune complicazioni legate alle prime formulazioni di questa sostanza. Le ricerche più recenti e i progressi tecnologici stanno aiutando gli scienziati ad elaborare nuovi tipi di creatina, ancora più efficaci. Gli atleti che hanno già ottenuto benefici assumendo creatina monoidrato dovrebbero provare questi nuovi prodotti per verificare se sia possibile ottenere risultati ancora più soddisfacenti. Infatti, nonostante le buone premesse teoriche, considerata la carenza o la totale assenza di trial clinici degni di nota ed indipendenti, risulta difficile esprimere un parere scientifico sulla reale efficacia delle nuove forme di creatina.