ZOSTAVAX - vaccino varicella

Informazioni su ZOSTAVAX - Vaccino Fuoco di Sant'Antonio fornite da EMEA

Che cos'è ZOSTAVAX?

Zostavax è un vaccino disponibile sotto forma di polvere e solvente da ricostituire in una soluzione per iniezione. Il principio attivo è il virus attenuato (indebolito) della varicella-zoster.

Per che cosa si usa ZOSTAVAX?

Zostavax è impiegato per vaccinare persone a partire dai 50 anni di età, per prevenire l'herpes zoster (anche conosciuto come zoster o fuoco di Sant'Antonio) e il dolore prolungato ai nervi che segue la malattia (nevralgia post-herpetica).

Il vaccino può essere ottenuto soltanto con prescrizione medica.

Come si usa ZOSTAVAX?

Zostavax è iniettato in una dose singola sotto la pelle, preferibilmente intorno alla spalla.

Come agisce ZOSTAVAX?

L'herpes zoster, o fuoco di Sant'Antonio, è una malattia causata dal virus della varicella-zoster, lo stesso virus che provoca la varicella. Il fuoco di Sant'Antonio si sviluppa nelle persone che hanno contratto la varicella in precedenza, generalmente da bambini. Dopo la varicella, il virus resta nel corpo, nel sistema nervoso, in uno stato di “sopimento” (inattivo).

A volte, dopo molti anni e per ragioni che non sono ancora molto chiare, il virus ridiviene attivo e il paziente sviluppa il fuoco di Sant'Antonio, un'eruzione dolorosa e con vesciche tipicamente localizzata in una zona delimtata del corpo. L'eruzione dura di solito alcune settimane e può essere seguita da un dolore lungo e persistente (nevralgia post herpetica) nelL'area interessata dalL'eruzione.

Il rischio di sviluppare il fuoco di Sant'Antonio sembra essere connesso con l'abbassamento delle difese immunitarie (protezione) contro il virus della varicella-zoster. Zostavax è un vaccino che ha dimostrato di aumentare il livello delL'immunità specifica, proteggendo contro il fuoco di Sant'Antonio e contro il dolore ad esso associato.

Quali studi sono stati svolti su ZOSTAVAX?

Lo studio principale su Zostavax ha messo a confronto il vaccino con placebo (un vaccino finto) su circa 39 000 pazienti di età compresa tra 59 e 99 anni. Lo studio è stato condotto in doppio cieco, ovvero né il medico né il paziente era a conoscenza del trattamento somministrato al paziente. I pazienti sono stati seguito per 2 fino a 4 anni e mezzo dopo la vaccinazione. Il principale criterio di efficacia si basava sul numero di persone che hanno sviluppato il fuoco di Sant'Antonio e dolori post-herpetici.

Due ulteriori studi hanno esaminato Zostavax su più di 1 000 pazienti dai 50 anni in su, 389 dei quali di età compresa tra 50 e 59 anni. Gli studi miravano a verificare la capacità del vaccino di stimolare la produzione di anticorpi contro il virus della varicella zoster nel sangue, quattro settimane dopo L'iniezione.

Quali benefici ha mostrato ZOSTAVAX nel corso degli studi?

Zostavax è stato più efficace del placebo nella prevenzione del fuoco di Sant'Antonio. Dopo la vaccinazione con Zostavax hanno sviluppato il fuoco di Sant'Antonio meno persone che con il placebo. 315 dei 19 254 pazienti a cui è stato iniettato Zostavax hanno sviluppato il fuoco di Sant'Antonio nel corso dello studio, rispetto alle 642 delle 19 247 a cui era stato somministrato un placebo. Zostavax si è anche dimostrato più efficace del placebo nella prevenzione della nevralgia post herpetica: 27 pazienti trattati con Zostavax hanno sofferto di nevralgia post-herpetica, rispetto agli 80 del gruppo del placebo.

I due studi ulteriori hanno mostrato che, quattro settimane dopo la vaccinazione, i pazienti vaccinati con Zostavax avevano un livello di anticorpi contro il virus della varicella-zoster nel sangue da due a tre volte superiori. L'effetto è stato osservato sia in pazienti di età compresa tra 50 e 59 anni e in quelli di età superiore.

Quali sono i rischi associati a ZOSTAVAX?

Gli effetti indesiderati associati a Zostavax osservati più di frequente negli studi (in più di 1 paziente su 10) sono reazioni in corrispondenza del punto delL'iniezione (arrossamento, dolore, gonfiore, prurito, sensazione di calore e irritazione). Per L'elenco completo degli effetti indesiderati rilevati con Zostavax, si rimanda al foglio illustrativo.

Zostavax non deve essere usato in pazienti ipersensibili (allergici) ad uno qualsiasi dei componenti del vaccino, compresa la neomicina (un antibiotico). Il vaccino non deve essere somministrato a persone con problemi del sistema immunitario, sia nei casi di malattie quali leucemia, linfoma, sindrome di deficienza immunitaria acquisita (AIDS) oppure perche stanno assumendo farmaci con un effetto sul sistema immunitario. Inoltre, non deve essere usato in pazienti con una tubercolosi attiva non trattata o su donne incinte. Per L'elenco completo delle limitazioni, si rimanda al foglio illustrativo.

Perché è stato approvato ZOSTAVAX?

Il CHMP ha deciso che i benefici di Zostavax sono superiori ai rischi e ha raccomandato il rilascio delL'autorizzazione alL'immissione in commercio per il medicinale.

Altre informazioni su ZOSTAVAX

Il 19 maggio 2006 la Commissione europea ha rilasciato alla Sanofi Pasteur MSD, SNC, un'autorizzazione alL'immissione in commercio per Zostavax, valida in tutta L'Unione europea. Dopo cinque anni, L'autorizzazione alL'immissione in commercio è stata rinnovata per ulteriori cinque anni.

Per maggiori informazioni sulla terapia con Zostavax, leggere il foglio illustrativo (accluso alL'EPAR) oppure consultare il proprio medico o farmacista. Ultimo aggiornamento di questa sintesi: 02/2011.


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