Citronella in Erboristeria: proprietà della Citronella

citronella

Nome Scientifico

Cymbopogon nardus L. Rendle, sin. Andropogon nardus L.

Famiglia

Graminaceae

Origine

Erbe spontanee e coltivate nelle regioni tropicali

Parti Utilizzate

Droga data dalle foglie fresche o parzialmente essiccate

Costituenti chimici

Citronella in Erboristeria: proprietà della Citronella

Alla citronella vengono ascritte numerose e svariate proprietà terapeutiche. Tuttavia, la pianta viene utilizzata più che altro per la sua azione repellente nei confronti degli insetti, in particolar modo delle zanzare.
Inoltre, la citronella trova impieghi anche nell'industria cosmetica (per informazioni più dettagliate in merito, si rimanda alla consultazione dell'articolo dedicato "Citronellolo nei cosmetici").

Attività biologica

Nonostante l'utilizzo della citronella non sia stato approvato per alcun tipo d'indicazione terapeutica, a questa pianta sono ascritte svariate proprietà.
Più nel dettaglio, alla citronella vengono attribuite proprietà antinfiammatorie, analgesiche, antispastiche, antisettiche, decongestionanti, sedative e astringenti.
Le suddette attività sono imputabili soprattutto all'olio essenziale ottenuto dalla pianta.
Diversi sono stati gli studi condotti sulla citronella per indagarne le effettive proprietà e la reale efficacia terapeutica.
Da alcune delle ricerche condotte è emerso che l'attività sedativa e l'attività analgesica sono esercitate dalla pianta solo quando si assumono grandi quantità di olio essenziale; mentre l'assunzione di decotti preparati a partire dalle foglie di citronella non genera effetti terapeutici.
Altri studi ancora hanno confermato l'attività antisettica tradizionalmente ascritta alla citronella. Più precisamente, tale azione è esercitata dal nerale e dal geraniale contenuti nell'olio essenziale della pianta. Nel dettaglio, da questi studi è emerso che il suddetto olio esplica la sua azione antibatterica nei confronti di microorganismi sia Gram-negativi che Gram-positivi; inoltre, l'olio essenziale ha manifestato un'interessante attività battericida nei confronti di ceppi di Escherichia coli e di Bacillus subtilis.
Una ricerca condotta su animali, invece, ha dimostrato che il decotto di foglie di citronella è dotato di una certa attività antinfiammatoria, benché tale attività sia decisamente blanda rispetto a quella esercitata da un comune FANS quale l'indometacina.
Un altro studio condotto in vitro, invece, ha dimostrato che l'olio essenziale di citronella possiede anche proprietà antifungine e si è rivelato particolarmente efficace nell'inibire la crescita della Candida albicans.

Citronella nella medicina popolare e in omeopatia

Nella medicina popolare, la citronella viene impiegata esternamente per il trattamento di dolori reumatici, lombalgie, nevralgie e distorsioni; oltre ad essere utilizzata come blando rimedio astringente.
Internamente, invece, la citronella è utilizzata dalla medicina tradizionale per il trattamento di sintomi gastrointestinali e come rimedio per contrastare l'agitazione.
Nella medicina indiana, la citronella trova impiego nel trattamento di parassitosi intestinali, disturbi gastrici, flatulenza, febbre, bronchiti e viene addirittura utilizzata contro la lebbra.
L'olio essenziale di citronella viene usato anche nell'aromaterapia per contrastare raffreddori, febbre e mal di testa.
Per quanto riguarda la medicina omeopatica, invece, al momento la citronella non trova impieghi di rilievo in quest'ambito.


N.B.: le applicazioni della citronella per il trattamento dei suddetti disturbi non sono né approvate, né supportate dalle opportune verifiche sperimentali, oppure non le hanno superate. Per questo motivo, potrebbero essere prive di efficacia terapeutica o risultare addirittura dannose per la salute.

Effetti collaterali

In soggetti sensibili, in seguito al contatto dell'olio essenziale di citronella con la cute, possono manifestarsi reazioni allergiche.

Controindicazioni

Non utilizzare la citronella in caso d'ipersensibilità accertata ad uno o più componenti. Inoltre, l'uso della citronella deve essere evitato anche in gravidanza e durante l'allattamento.

Avvertenze

L'olio essenziale di citronella può determinare turbe del SNC, in particolare sugli animali (uccelli e gatti); nella pratica l'olio essenziale di citronella viene quindi utilizzato soltanto per via esterna.



Ultima modifica dell'articolo: 01/10/2016