Sono a Rischio BPCO?

Cos'è la BPCO?

La broncopneumopatia cronica ostruttiva (BPCO) è un quadro nosologico caratterizzato dalla progressiva ostruzione al flusso aereo, non completamente reversibile. Questa riduzione del flusso è di solito progressiva e associata ad una risposta infiammatoria a seguito dell'inalazione di particelle o gas nocivi.

BPCO broncopneumopatia cronica ostruttivaMentre nell'asma l'ostruzione bronchiale può essere reversibile, nella BPCO la funzione polmonare viene seriamente compromessa e non ritorna più alla normalità. E' comunque possibile arrestare la progressione della malattia ritardando o addirittura evitando la comparsa di future disabilità.

Importanza della Diagnosi Precoce

L'approccio terapeutico sarà tanto più efficace quanto più precocemente sarà diagnosticata la malattia.

La BPCO è infatti una patologia subdola, in quanto i sintomi che la contraddistinguono insorgono soltanto in una fase avanzata, quando la funzione dell'apparato respiratorio è seriamente compromessa.

Per questo motivo è molto importante che i soggetti a rischio (fumatori oltre i 40 anni) effettuino regolarmente semplici esami diagnostici (spirometria).

Individuare i Soggetti a Rischio

Per individuare i soggetti a rischio con elevata probabilità di soffrire di BPCO in uno stadio iniziale è stato messo a punto un test preliminare.

Si tratta di un semplice questionario composto da cinque domande a cui il paziente è invitato a rispondere.

Se la risposta ad almeno tre di queste domande è affermativa il soggetto ha buone probabilità di soffrire di BPCO. In questo caso è importante rivolgersi al proprio medico per prenotare al più presto una visita di controllo (spirometria).

  1. tossite frequentemente?
  2. avete catarro?
  3. avete difficoltà di respiro o affanno?
  4. avete più di quarant'anni?
  5. siete un fumatore?

Altri fattori di rischio importanti che predispongono il soggetto alla BPCO sono:

  • il fumo passivo
  • l'esposizione ad inquinanti ambientali
  • l'esposizione a polveri e sostanze chimiche (vapori, irritanti, fumi) in ambito professionale
  • Fattori genetici (piuttosto rari)

Importanza della Prevenzione

Anche se poco conosciuta la BPCO è una malattia a grosso impatto socio sanitario:

  • Colpisce circa il 7-8% della popolazione italiana (4 milioni di persone all'anno)
  • 18.000 morti all'anno di cui 50 al giorno solo in Italia
  • Se trascurata la BPCO diventa altamente invalidante fino a causare insufficienza respiratoria
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Ultima modifica dell'articolo: 22/02/2016