Peli incarniti

Definizione

I peli incarniti rappresentano un fastidiosissimo disagio in cui gli stessi peli - anziché svilupparsi verso l'esterno seguendo una traiettoria semiverticale - crescono all'indietro o lateralmente: non trovando via di fuga verso l'esterno, i peli rimangono intrappolati sottopelle causando infiammazione e rossore. Tipici di giovani adolescenti e adulti, i peli incarniti si osservano generalmente nelle aree cutanee sottoposte a continui trattamenti di rasatura (soprattutto) od epilazione (meno frequentemente). Anche se innocui, i peli incarniti sono spesso motivo di grande disagio e fastidio, e talvolta possono associarsi a follicolite (infezione dei rispettivi follicoli piliferi).

Cause e fattori di rischio

La principale causa dei peli incarniti risiede in una rasatura impropria o frettolosa. In cima alla lista dei possibili responsabili spicca il rasoio, seguito dalla ceretta (epilazione "a strappo"): dopo la rasatura, un follicolo tendenzialmente curvo incoraggia il pelo a "rientrare" nella pelle.

Il taglio della lama crea spigoli piuttosto acuminati sulla punta del pelo, che diviene talmente affilata da aprirsi una via innaturale "costringendo" il fusto a crescere lateralmente o all'indietro, incarnandosi in profondità.

 

Peli incarniti - Cause


Ma perché accade così frequentemente?
Prima di procedere con la rasatura, si è soliti "tirare" la pelle con le mani per evitare di tagliarsi. Quando si rilascia la pelle, il pelo tagliato tende a "ritirarsi", dunque a rientrare nella pelle prima di ricrescere verso l'esterno. Non trovando via di fuga, il pelo dalla punta affilata cresce in modo errato e curvo. Inoltre, lo sbocco del pelo all'esterno (ostio del pelo) può essere ostacolato dal tessuto cicatriziale che si sviluppa a seguito dei microtaglietti provocati dal rasoio; tale tessuto, insieme agli accumuli di cellule morte, tende ad occludere l'ostio pilifero.


Anche l'epilazione eseguita con le pinzette può essere causa di peli incarniti: questo può accadere quando il pelo non viene completamente rimosso, anzi ne viene strappata solo una parte. In simili frangenti, una volta ricresciuta, la parte del pelo imprigionata nella cute cresce lateralmente, causando il danno.


Curiosità
L'abitudine d'indossare indumenti aderenti espone esageratamente il soggetto al problema dei peli incarniti. Anche la scarsa igiene costituisce un elemento di rischio: un eccesso di cellule morte può formare una sorta di tappo che occlude lo sbocco del pelo appena rasato o strappato, costringendolo a crescere "sottopelle". Ecco perché gli scrub ed i peeling sono così efficaci nel prevenire la comparsa dei peli incarniti.

Incidenza

Il problema dei peli incarniti affligge spesso giovani adolescenti ed adulti; più in particolare, tale disagio tende a presentarsi più spesso negli individui afro-americani ed in quelli che possiedono peli (e capelli) particolarmente spessi e ricci.
Malgrado possano comparire ovunque, i peli incarniti sono portati a svilupparsi nelle zone soggette a rasatura, quali soprattutto mento, collo e guance (per l'uomo), ed inguine e gambe per la donna. Quando l'uomo è solito radersi la testa, i peli incarniti (capelli) possono crescere anche nel cuoio capelluto.

Segni e sintomi

Proprio come un corpo estraneo che s'incunea nella pelle, anche il pelo incarnito - penetrando nella "carne" - è responsabile di infiammazione locale accompagnata da prurito e bruciore. In genere, i peli incarniti di grosse dimensioni diventano estremamente dolorosi quando si comprime più o meno intensamente l'area cutanea interessata dall'infiammazione.Pelo Incarnito
Quando i peli incarniti sono numerosi e non regrediscono facilmente, tendono a trasformarsi e a procurare papule (lesioni solide, rilevate dalla superficie cutanea), piccole pustole e foruncoli infiammati, che talvolta s'infarciscono di pus. In alcuni casi, i peli incarniti possono essere accompagnati da infezioni (es. follicolite) e punti bianchi (grani di miglio).

Rischi e complicanze

Fortunatamente, il più delle volte i peli incarniti costituiscono un disturbo innocuo, che guarisce da sé o con la messa in atto di semplici accorgimenti pratici. Tuttavia, può capitare che alcuni peli incarniti particolarmente ostici da eliminare diventino esteticamente inaccettabili e dolorosi. Ma non è tutto: certe volte i peli incarniti possono essere causa di cicatrici, alterazione della cromia della pelle (termine che nel linguaggio medico viene chiamato iperpigmentazione post-infiammatoria), infezioni della pelle e, nei casi più gravi, cheloidi (crescita anomala di tessuto fibrotico-cicatriziale).

Trattamenti

Anche se un pelo incarnito può guarire spontaneamente, in alcuni casi è possibile avvalersi di alcune strategie alternative, spesso efficaci per accelerarne la guarigione.
Per rimuovere un pelo incarnito è possibile munirsi di ago sterile ed alcol: con movimenti delicati ed attenti, si rimuove il pelo incarnito dolcemente, evitando di romperlo durante la manovra. Questa pratica, seppur efficace, è piuttosto pericolosa perché il rischio che si vengano a creare sanguinamenti (superficiali) o lesioni cicatriziali è concreto. Talvolta, i peli incarniti possono essere rimossi semplicemente con l'aiuto di una pinzetta.
In alternativa all'ago ed alla pinzetta, i prodotti chimici per la depilazione (creme depilatorie) possono non solo rimuovere il pelo incarnito ma anche evitare che il pelo s'incarni nuovamente: questo genere di prodotti, infatti, indebolisce la struttura del pelo al punto da impedirgli di ricrescere all'indietro. Va comunque precisato che le creme depilatorie non vanno assolutamente applicate in presenza di tagli, abrasioni, screpolature, vistosi foruncoli o quant'altro possa ledere l'integrità cutanea.
Le persone che sono spesso colpite da questo tipo di disturbo possono avvalersi di metodi epilatori alternativi come ad esempio l'elettrolisi o la rimozione laser, in cui si rallenta o s'impedisce al pelo di ricrescere.
Quando i peli incarniti sono causa d'infezione, il medico può prescrivere una cura antibiotica da applicare quotidianamente, anche più volte al giorno, sulla zona cutanea colpita. Gli antibiotici orali come l'eritromicina e la clindamicina possono essere prescritti quando i peli incarniti degenerano in pustole infarcite di pus ed ascessi cutanei.
L'utilizzo di corticosteroidi topici è riservato ai casi gravi, in cui i peli incarniti generano infiammazione e disagio considerevoli.
Ancora, le creme formulate con acido cogico, acido salicilico, acido glicolico, idrochinone possono essere somministrate (previa indicazione del medico) per prevenire o per curare l'alterazione cromatica indotta dalla crescita indiscriminata dei peli incarniti.

Prevenzione

Malgrado non esista una vera e propria prevenzione contro i peli incarniti, alcuni semplici accorgimenti possono ridurre il rischio di ricomparsa:

  • Procedere con la rasatura solo dopo aver ammorbidito e inumidito la pelle con acqua calda: una cute secca o asciutta aumenta il rischio di tagli e peli incarniti
  • Idratare e nutrire la pelle anche dopo la rasatura: questa pratica può ammorbidire le punte affilate dei peli appena rasati, prevenendo dunque il rischio che questi s'incarnino
  • Esfoliare la pelle con scrub naturali (come uno scrub a base di zucchero o sale. Per approfondimenti, leggi "esfoliante fai da te")
  • Evitare di radersi in senso contrario alla crescita del pelo
  • Non esercitare una pressione eccessiva durante la rasatura
  • Per minimizzare il rischio che si formino i peli incarniti dopo la rasatura elettrica, il consiglio è quello di mantenere la testina del rasoio lievemente sollevata, rasando in modo circolare senza esercitare troppa pressione. Si raccomanda, inoltre, di non tendere troppo la pelle durante la procedura.
  • Evitare di radere troppo la barba: lasciando un sottilissimo velo di barda si riduce il rischio che i peli s'incarnino
  • L'utilizzo regolare di un guanto di crine (esfoliante di tipo fisico) direttamente sulla pelle inumidita previene la formazione dei peli incarniti, specie se l'operazione viene eseguita prima e dopo la depilazione
  • L'epilazione laser sembra essere piuttosto efficace per evitare che si formino i peli incarniti
  • Alternare i vari metodi depilatori ed epilatori può talvolta essere efficace per evitare che i peli s'incarnino
  • Metodo (quasi) infallibile contro la crescita dei peli incarniti è lasciarli crescere

Ultima modifica dell'articolo: 11/07/2016