Melasma - Cloasma - Maschera Gravidica

Definizione di melasma

Il melasma rappresenta un tipico caso di iperpigmentazione locale della pelle, che interessa zone più o meno estese dell'epidermide. È considerato un inestetismo a tutti gli effetti, che interessa particolarmente il gentil sesso; il melasma, manifestandosi soprattutto nelle donne in dolce attesa, è chiamato anche maschera gravidica. Più in generale, questo disturbo cutaneo è noto come cloasma.

Cause e segni

MelasmaIl termine melasma designa una condizione in cui il pigmento responsabile dell'abbronzatura, la melanina, si accumula nella pelle: i melanociti, in seguito ad un'alterazione dei meccanismi di sintesi, producono una quantità sovrabbondante di pigmento melanico. Di conseguenza, la cute assume un aspetto maculato, in cui le chiazze marroncine sono molto evidenti: il viso, in genere, è la zona maggiormente interessata, ma non mancano casi in cui le macchie si estendono al collo e dietro gli orecchi. Le chiazze brunastre appaiono di forma piuttosto irregolare, senza contorni molto definiti; spesse volte si distribuiscono a carta geografica su guance, fronte, mento, labbro. Molto rari - seppur possibili - i casi in cui le macchie interessano braccia e gambe.

Danno cosmetico

Fortunatamente, il melasma rappresenta soltanto un disturbo cosmetico e non comporta alcuna conseguenza patologica, malgrado sia un disturbo imbarazzante e delicato perché, in un certo senso, va a “deturpare” l'immagine della persona.

Melasma e sole

Si è registrato uno stretto legame tra melasma e stagione primaverile: nei mesi invernali il melasma non è molto evidente, a differenza dei mesi caldi, in cui il cloasma compare già alle prime esposizioni solari. È opportuno puntualizzare che in inverno il melasma, essendo una condizione cronica, non può scomparire: ciò che cambia è il colore delle macchie, decisamente più evidente in estate. In inverno, infatti, la melanina non viene più stimolata dal sole ed il colore tende a schiarire, per diventare più marcato nella stagione calda: il contrasto tra le macchie scure del melasma e la pelle non ancora abbronzata è netto, perciò evidente.

Melasma, ormoni e genetica

Oltre al sole, l'alterazione ormonale potrebbe concorrere al potenziamento del melasma: per questo motivo, le donne in gravidanza sono molto soggette al melasma gravidico, le cui macchie tendono a scomparire dopo il parto. Anche le donne che assumono la pillola anticoncezionale sono più sensibili alla manifestazione del melasma, poiché, anche in tal caso, si assiste ad un'alterazione dell'asse endocrino.
La predisposizione genetica gioca un ruolo fondamentale nella determinazione del melasma: sembra che i soggetti affetti da disturbi alla tiroide manifestino con maggiore probabilità il disturbo.

Melasma e stress

Nonostante le cause scatenanti siano ancora da definire con certezza, anche  lo stress potrebbe favorire il melasma: lo stress è il protagonista della teoria psicosomatica, secondo la quale le endorfine e le encefaline (peptidi oppioidi endogeni, liberati dal cervello in caso di stress) potrebbero favorire l'iper-produzione di melanina. Si instaura così un circolo vizioso in cui lo stress scatena la produzione di oppioidi endogeni e diventa anche conseguenza (poiché la liberazione di endorfine ed encefaline aggrava lo stress, che a sua volta peggiora il melasma). Secondo questa teoria, l'iper-produzione, anomala ed eccessiva di melanina sarebbe riconducibile all'eccitazione di terminazioni nervose in determinate aree, come effetto di lunghi e considerevoli periodi di stress.
Infine, anche sostanze cosmetiche allergizzanti o di qualità scadente possono determinare il melasma.

Rimedi e trattamenti

Il melasma può avere un decorso di alcuni anni, oppure rimanere permanente. Il disturbo cosmetico, in taluni casi, risulta decisamente evidente: a tal proposito, sono disponibili alcuni trattamenti mirati, atti a depigmentare la zona interessata. Prima di ogni possibile trattamento, il parere del medico risulta fondamentale: i rimedi per il melasma esplicano la propria efficacia in tempi relativamente lunghi; è quindi indispensabile essere costanti nella cura e non interrompere improvvisamente  la terapia.
I possibili rimedi possono essere riassunti in:

  • Pomate, creme, gel ad azione schiarente: l'idrochinone e l'acido kojico interferiscono con i processi di pigmentazione della melanina. Non mancano, tuttavia, gli effetti collaterali derivanti dall'uso di queste sostanze: irritazione, dermatiti ed ipomelanosi permanente. A causa della scarsa sicurezza d'impiego dell'idrochinone, l'utilizzo della sostanza è vietato nei cosmetici: solamente gli specialisti, dermatologi e medici, possono prescriverne l'impiego. L'acido kojico, invece, è ammesso nella cosmesi, anche se sono stati segnalati casi di dermatite o allergia da contatto in seguito all'applicazione della sostanza.
  • Micro-peeling: rappresenta il trattamento di maggior efficacia contro il melasma. Il micro-peeling velocizza il ricambio cellulare affinché la melanina in eccesso venga eliminata: la desquamazione stimola una nuova sintesi cellulare. In questo trattamento sono utilizzate sostanze come acido retinoico, acido glicolico ed acido salicilico.
  • Trattamenti laser: il trattamento con energia termica contro il melasma favorisce la depigmentazione, perché agisce direttamente a livello del pigmento melanico, distruggendolo. La terapia laser dev'essere svolta da uno specialista, essendo pericolosa: infatti, se il trattamento laser non viene eseguito correttamente, possono restare cicatrici.
  • Creme protettive con filtri solari: i filtri UVA ed UVB proteggono la cute dai raggi solari, che potrebbero aggravare il melasma.
  • Creme coprenti: più che un trattamento vero e proprio, le creme coprenti nascondono semplicemente il disturbo, non portando alcuna risoluzione effettiva sul melasma. La scelta dei cosmetici per le persone affette da melasma dovrebbe essere più attenta e scrupolosa, poiché si tratta di una pelle già di per sé sensibilizzata: le polveri colorate, le terre ed i fondo-tinta devono essere di qualità e non formulati con sostanze irritanti che potrebbero peggiorare ancor di più il melasma.

Riassunto

Per fissare i concetti…

 

MALATTIA

Melasma, detto cloasma o maschera gravidica

COME SI MANIFESTA

Macchie scure-brunastre sparse a carta geografica su viso e collo

INCIDENZA

Soprattutto donne giovani e donne in gravidanza

CAUSE

Esposizione solare
Modificazioni ormonali (gravidanza, pillola anticoncezionale)
Cosmetici irritanti
Stress
Predisposizione genetica
Terminazioni nervose sovra-eccitate da stress

RIMEDI CONTRO
IL MELASMA

Pomate, creme, gel ad azione schiarente: idrochinone ed acido kojico
Micro-peeling
Trattamenti laser
Creme protettive con filtri solari
Creme coprenti



Ultima modifica dell'articolo: 31/12/2015