Lentiggini

Un disguido d'apparenza

Sicuramente Pippi Calze Lunghe raffigura l'emblema delle lentiggini.
Non è corretto ritenere le lentiggini una malattia della pelle: infatti, non rappresentano una conseguenza medica e non provocano alcun tipo di disturbo. Tuttavia, per molti soggetti, costituiscono un disguido d'apparenza a tutti gli effetti.

Caratteristiche

LentigginiLe lentiggini sono macchie cutanee regolari di forma tondeggiante, lisce al tatto, il cui colore risulta leggermente più scuro della tonalità della pelle, variando dal marroncino al giallo-arancione. Possono apparire in alcune aree precise (normalmente figurano sulla pelle del viso e sulle zone maggiormente esposte al sole), oppure spuntare su tutto il corpo (distribuzione generalizzata). In ambito dermatologico, le lentiggini rappresentano un'ipermelanocitosi epidermica in cui la melanina è prodotta in quantità superiore rispetto alla norma, a causa dell'aumentato numero di melanociti.

Incidenza

Le lentiggini si manifestano sia negli uomini che nelle donne, soprattutto nelle persone con capelli rossi e carnagione chiara, anche se il fenomeno si presenta, seppur di rado, persino in soggetti africani; è una manifestazione rara nei neonati, comune tra i bambini. Talvolta, nella pubertà le lentiggini possono aumentare o sparire, tuttavia, è un fenomeno rilevato anche tra gli adulti.
Le lentiggini non devono essere confuse con le efelidi, macchie brune di forma irregolare che si manifestano solo nelle aree colpite dal sole (decolté e viso): essendo sensibili alle radiazioni, le efelidi sono più evidenti d'estate, mentre d'inverno tendono a scomparire e schiarire.

Cause

Le lentiggini rappresentano un caso d'iperpigmentazione della pelle, locale o generalizzata, legata a fattori genetici; potrebbero essere potenziate da esposizioni ripetute al sole. Le radiazioni solari, infatti, entrando attraverso la pelle, riescono ad attivare i melanociti, responsabili della sintesi della melanina, i quali stimolano l'aumento delle lentiggini che diventano più scure e più numerose.
“Portatore genetico di lentiggini” è l'appellativo adatto per indicare un soggetto che, non riuscendo a produrre sufficienti quantità di pigmento melanico, manifesta lentiggini anche in età adulta; solitamente, infatti, le lentiggini scompaiono nella pubertà, perché si equilibra la produzione di melanina. Spieghiamo meglio questo concetto: le lentiggini si presentano soprattutto negli infanti, poiché esse si configurano come una sorta di protezione dai raggi solari. Con la crescita, i melanociti diventano più stabili e la produzione di melanina tende a stabilizzarsi: in questo caso, le lentiggini spariscono perché non sono più utilizzate  come protezione.
Come accennato, le lentiggini non sono una malattia; nonostante ciò, i soggetti che presentano una tendenza o predisposizione alle lentiggini, tendono a scottarsi più facilmente con i raggi solari, e probabilmente sono più soggetti a melanomi: per questo motivo è consigliabile una più attenta ed adeguata protezione dai raggi UV con creme solari apposite ad alta protezione.

Anche variazioni ormonali potrebbero provocare le lentiggini: gli estrogeni favoriscono la sintesi cellulare, determinando un'iper-produzione di melanina che si manifesta, appunto, come lentiggine.

Rimedi

L'utilizzo di sostanze schiarenti (agenti depigmentanti) potrebbe essere una soluzione per diminuire le lentiggini: l'acido koijco, in particolare, è d'aiuto per alleggerire le lentiggini provocate dall'acne, e l'acido retinoico, applicato per più mesi, può promuovere la diminuzione delle stesse.
Molte persone sarebbero disposte a sottoporsi a qualsiasi trattamento pur di vedere la propria pelle priva di quei piccoli pois marroncini: il dermatologo potrebbe consigliare un trattamento laser, efficace e sicuro, oppure altri trattamenti in grado di migliorare la condizione ma senza garanzia nel tempo, quali peeling e diatermocoagulazione (intervento medico-chirurgico che provoca la distruzione dei tessuti grazie ad uno stimolo di corrente ad alta frequenza; è utilizzato anche per semplici verruche e piaghe, e anche per problemi più gravi come forme patologiche).
L'industria cosmetica pone sul mercato una serie di prodotti cosmetici atti a nascondere le lentiggini, come fondotinta, terra e fard.
Si possono tenere in considerazione, poi, anche alcuni consigli naturali per diminuire le lentiggini: il limone ha la capacità di “scolorare”, di conseguenza potrebbe essere d'aiuto applicarlo nelle lentiggini. La vitamina E è un potente antiossidante ed una crema a base di questa vitamina contrasta i radicali liberi proteggendo la pelle. Nella tradizione popolare, si riteneva che anche le cipolle provocassero un effetto schiarente se applicate nella zona, però la ragione scientifica è sconosciuta, perciò dubbia.

È ironico come la maggior parte delle persone che presenta lentiggini non le sopporti e sia disposta a qualsiasi cosa pur di liberarsene, mentre altre le esaltano e le valorizzano al massimo. Altri ancora affermano che, pur di averle, sarebbero disposti a comprarle.