Diarrea cronica: tipi, sintomi e complicanze

Definizione generale

Si parla di "diarrea conica" per indicare un'alterazione della motilità intestinale caratterizzata da

che persiste

  • per almeno tre o quattro settimane consecutive

Tipi di diarrea cronica

In base alla causa che la procura, la diarrea cronica si può suddividere in tre principali categorie:


TIPO DI DIARREA CRONICA SOTTOTIPO CARATTERISTICHE DISTINTIVE
Diarrea cronica acquosa
  1. Osmotica (es. indotta da lassativi osmotici come i Sali di magnesio ed il sorbitolo, o da celiachia)
  2. Secretoria (es. indotta da colite microscopica, abuso di lassativi dall'azione stimolante, tumori)
  3. Funzionale (es. favorita dalla sindrome del colon irritabile)
Nella diarrea cronica osmotica si osserva una considerevole ritenzione di acqua nel colon, causata da un ridotto assorbimento di alcune sostanze.
Nella variante secretoria, la diarrea è il risultato del ridotto assorbimento di acqua. Inoltre, la diarrea cronica secretoria si distingue per l'esagerato volume di materiale fecale emesso (> 1 l/die) e per l'urgente bisogno di andare in bagno anche nelle ore notturne.
La diarrea funzionale è causata da un'ipermotilità del transito intestinale.
Diarrea cronica grassa (da malassorbimento )
  1. Infettiva (es. causata dalla giardiasi)
  2. Non infettiva (es. indotta da celiachia, amiloidosi, somministrazione di alcuni farmaci come l'orlistat e l'acarbosio)
Questo tipo di diarrea cronica si distingue per l'eccessiva formazione di gas intestinale, steatorrea e per una marcata riduzione di peso corporeo.
Diarrea cronica infiammatoria (o essudativa)
  1. Infettiva: causata ad esempio da batteri come il Clostridium difficile, Citomegalovirus, Herpes simplex, tubercolosi
  2. Non infettiva: indotta da colite ulcerosa, morbo di Crohn, diverticoliti, linfomi, tumori
La diarrea cronica infiammatoria si distingue per la presenza di sangue e pus nelle feci e per un aumento dei livelli di calprotectina (marker dell'attività neutrofila: un aumento di tale proteina è indice di malattia infiammatoria del tratto digerente)

Sintomi

I vari tipi di diarrea cronica sono accumunati da una corona di sintomi, che tendono dunque a ripresentarsi sempre (indipendentemente dalla causa scatenante):

Chiaramente, in base alla causa d'origine, il quadro clinico del paziente affetto da diarrea cronica si arricchisce di sintomi più complessi.
In base ai sintomi "satelliti" che accompagnano il classico quadro clinico della diarrea cronica, è possibile ipotizzare sulla causa scatenante:


Sintomi satellite che fanno supporre la presenza di diarrea cronica Ipotesi sulle cause e sul tipo di diarrea cronica
  • Diarrea cronica alternata a periodi di stipsi
  • Dolori addominali
  • Dolore addominale alleviato dopo l'evacuazione
  • Gonfiore addominale evidente
  • Sensazione di evacuazione incompleta
  • Diarrea con muco (sintomo che si presenta nel 25% delle evacuazioni)
  • Le evacuazioni si ripresentano spesso dopo i pasti e quasi sempre nelle ore diurne
  • Accentuazione dei sintomi in presenza di ansia, stress e tensione
Diarrea cronica da sindrome del colon irritabile
Diarrea cronica da celiachia
Diarrea cronica da malattia celiaca
Diarrea cronica da infezioni o da tumori
Diarrea cronica da malattie infiammatorie del colon
  • Esoftalmo (occhi prominenti)
  • Sensazione di calore, iper-sudorazione
Diarrea cronica da ipertiroidismo
  • Diarrea notturna
  • Diarrea secretoria acquosa
Diarrea cronica da colite microscopica: l'ipotesi è quasi accertata quando i suddetti sintomi si manifestano nell'anziano, specie se assume farmaci antinfiammatori
  • Dolore alla palpazione dell'addome
Diarrea cronica infettiva/ infiammatoria
Diarrea cronica da malattia di Crohn/colite ulcerosa
Diarrea cronica da sindrome del colon irritabile
  • Feci oleose
Diarrea cronica da sindrome da malassorbimento
Diarrea cronica da colite infettiva (ipotesi quasi certa in caso di recenti viaggi/campeggi o contatto con soggetti infetti)
  • Ansia
  • Tensione, paura, stress
Diarrea cronica psicologica

Complicanze

Le complicanze della diarrea cronica dipendono dalla causa che l'ha indotta, dall'età e dallo stato di salute del paziente. Quando la diarrea cronica si manifesta in forma aggressiva, il paziente corre il rischio di imbattersi in gravi disturbi nutrizionali, carenze vitaminiche, disidratazione, malnutrizione, ipotensione, tachicardia.
Ricordiamo, inoltre, che una diarrea conica estremamente aggressiva può indurre la morte del paziente per disidratazione ed acidosi metabolica.


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