Cellulite Infettiva

Concetti chiave

La cellulite infettiva è un'infezione batterica del tessuto connettivo: si tratta di un'infiammazione acuta e grave del derma e degli strati sottocutanei.


Cellulite InfettivaCellulite infettiva: cause
Gli agenti causali più coinvolti nella cellulite infettiva sono Streptococchi e Stafilococchi. Anche Haemophilus influenzae può causare infezioni simili, specie nel bambino. I pazienti immuncompromessi sono più esposti al rischio di cellulite infettiva rispetto a quelli sani


Cellulite infettiva: sintomi
La cellulite infettiva si manifesta con rossore, infiammazione e dolore cutaneo in corrispondenza del punto d'infezione. Il paziente lamenta spesso febbre. Complicanze: linfoadenomegalie, lesioni papulo-pustolose sulla pelle, estensione dell'infezione nel sangue, fascite necrotizzante


Cellulite infettiva: farmaci
Gli antibiotici costituiscono la terapia d'elezione per la cura della cellulite infettiva. È possibile anche assumere antidolorifici per mascherare il dolore.



Cos'è la cellulite infettiva?

La cellulite infettiva è un'infezione batterica piuttosto comune e pericolosa del tessuto connettivo, caratterizzata da una grave infiammazione degli strati cutanei e sottocutanei.

Da non confondere con la cellulite estetica, la cellulite infettiva è scatenata da un insulto batterico: nel punto d'infezione, la cute appare arrossata, infiammata, calda e soffice al tatto. La cellulite infettiva tende a diffondersi rapidamente, infettando anche le altre sedi anatomiche: quando non curata, l'infezione può mettere a rischio la vita del paziente. A detta di ciò, è comprensibile come la cellulite batterica costituisca un'urgenza medica a tutti gli effetti.
Malgrado la pericolosità dell'affezione, il trattamento risulta piuttosto semplice: una specifica terapia antibiotica allontana ed uccide l'agente causale, favorendo la completa guarigione del paziente.
Per le molteplici affinità, la cellulite infettiva viene spesso confusa con l'erisipela: un'infezione batterica acuta della pelle coinvolgente derma, strati più superficiali dell'ipoderma e vasi linfatici (è quindi più superficiale rispetto alla cellulite infettiva). Tuttavia, molti pazienti ospedalizzati affetti da cellulite infettiva sono colpiti anche da erisipela.

Cause e fattori di rischio

CAUSE

La cellulite infettiva è espressione di un insulto batterico: gli agenti patogeni penetrano la cute attraverso micro-lesioni o ferite di grosse dimensioni.
I batteri più coinvolti nella cellulite batterica sono:

  1. Streptococchi (Streptococcus pyogenes beta emolitico di gruppo A)
  2. Stafilococchi (Staphylococcus aureus): in questi ultimi anni, sembrano aumentare i casi di cellulite batterica mediati dal batterio MRSA (acronimo di Methicillin-resistant Staphylococcus aureus). Si tratta di uno stafilococco resistente ad antibiotici beta-lattamici, incluse penicilline e cefalosporine.

Gli streptococchi e gli stafilococchi sono gli agenti infettivi maggiormente coinvolti nella cellulite batterica; tuttavia, anche altri batteri aerobi e anaerobi possono scatenare l'infezione.
Nel bambino, la cellulite infettiva può anche essere causata dal batterio Haemophilus influenzae.

FATTORI DI RISCHIO

cellulite infettivaOgni ferita, ustione o lesione sulla superficie cutanea costituisce un fattore di rischio per la cellulite infettiva: difatti, le fessure sulla cute (screpolature, tagli, vesciche, ustioni, punture di insetti...) fungono da possibili porte d'ingresso per i patogeni. Per lo stesso motivo, i tossicodipendenti che assumono droghe per via endovenosa sono più a rischio di cellulite infettiva.
La cellulite batterica può colpire chiunque; tuttavia, i pazienti immunocompromessi rappresentano la categoria più a rischio.


L'indebolimento del sistema immunitario può essere favorito da leucemia, infezioni da HIV, malattie renali croniche, patologie epatiche, alterazione della circolazione sanguigna e diabete. Anche l'abuso di alcuni farmaci (corticosteroidi) indebolisce il sistema immunitario.


Sono stare identificate anche alcune malattie predisponenti la cellulite infettiva; tra queste ricordiamo:

Sintomi

Per approfondire: Sintomi Cellulite infettiva


La cellulite infettiva può coinvolgere ogni parte del corpo; ciò nonostante, la parte inferiore delle gambe costituisce il target più comune dell'infezione.
In corrispondenza del punto d'infezione, la pelle risulta calda e soffice al tatto, dolente, gonfia ed arrossata.
La formazione di peculiari striature rossastre sulla cute è indice di diffusione batterica nei vasi linfatici: in simili circostanze, la cellulite batterica favorisce la formazione di linfoadenomegalie.
Non è raro che il paziente affetto da cellulite batterica subisca una brusca alterazione della temperatura basale (febbre).
Il quadro clinico del malato di cellulite infettiva può complicarsi fino a formare lesione papulo-pustolose sulla pelle. Nei casi più gravi, i batteri possono infettare il sangue (batteriemia).
La fascite necrotizzante è una possibile complicanza della cellulite batterica: si tratta di una rara infiammazione ad eziologia infettiva, coinvolgente gli strati profondi della cute ed i tessuti sottocutanei. La fascite necrotizzante, espandendosi rapidamente attraverso il connettivo, costituisce un'emergenza medica.

Diagnosi e cure

L'anamnesi e l'esame fisico sono indispensabili per una prima diagnosi approssimativa. Il sospetto di cellulite infettiva può essere accertato mediante analisi del sangue.
La diagnosi differenziale è importante per distinguere la cellulite infettiva da altre affezioni simili:

  1. Un'ecografia delle vene degli arti inferiori rileva l'eventuale presenza di un coagulo di sangue → diagnosi differenziale con la trombosi venosa profonda
  2. Una radiografia a raggi X accerta o smentisce la diffusione della cellulite infettiva alle ossa
  3. La diagnosi differenziale dev'essere posta anche con la malattia di Lyme. L'esame del sangue può accertare o meno questa antropozoonosi. Normalmente, il suddetto test è raccomandato nei Paesi in cui la malattia è endemica, specie durante i mesi estivi.

La biopsia della cute o l'esame colturale (emocoltura) non sono in genere necessari: difatti, non risulta così immediato isolare il patogeno coinvolto nella cellulite infettiva.
Il trattamento antibiotico per la cellulite batterica dovrebbe iniziare entro il più breve tempo possibile dalla manifestazione dei primissimi sintomi. Per le forme lievi, è sufficiente la somministrazione orale o endovenosa di farmaci come la Flucloxacillina o la dicloxacillina. Le varianti moderate e severe sono curate con fenossimetilpenicillina per os (farmaco indicato anche per la cura dell'erisipela); in alternativa, somministrare benzilpenicillina o ampicillina/amoxicillina per via endovenosa.
La cellulite infettiva è spesso accompagnata da dolore ed irritazione locale: per far fronte alla percezione dolorosa costante, è consigliata la somministrazione di sussidi terapeutici (es. FANS).
Nella maggior parte dei casi, i sintomi della cellulite infettiva regrediscono dopo 24-48 ore dalla somministrazione di antibiotici. Tuttavia, si raccomanda di concludere il ciclo terapico anche in caso di remissione completa dei sintomi dopo pochi giorni dall'inizio della cura: completando la terapia antibiotica, si minimizza il rischio recidive di cellulite infettiva.


Vedi anche: Farmaci per la Cura della Cellulite Infettiva »


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