Minoxidil

Generalità

Distribuito nel cuoio capelluto sottoforma di schiuma o lozione, il minoxidil è utilizzato con un certo successo per contrastare la caduta dei capelli; assunto per via orale, il farmaco esercita invece una potente azione antipertensiva.
MinoxidilL'applicazione di minoxidil lozione o schiuma ha lo scopo di stimolare la crescita dei capelli in uomini e donne adulti, affetti da particolari tipi di calvizie come quella androgenetica.

Minoxidil e Capelli

La possibile utilità del minoxidil contro la caduta dei capelli fu intravista già sul finire degli anni '70, quando vennero riportati i primi episodi di ipertricosi in seguito a trattamento antiipertensivo. Questo effetto collaterale fu apprezzato anche negli anni a venire, in seguito alle varie segnalazioni di reversibilità dell'alopecia durante il trattamento con minoxidil.
Risultati sperimentali parzialmente positivi hanno spinto l'FDA ad inserire il minoxidil nella ristrettissima cerchia di farmaci indicati nel trattamento dell'alopecia androgenetica.
Al contrario della finasteride, il minoxidil non contrasta le cause endocrine della calvizie; per questo motivo risulta meno efficace quando il problema è particolarmente accentuato, ma in compenso gli effetti collaterali sono limitati.

Meccanismo d'azione

Mentre è ben noto il meccanismo d'azione con il quale il minoxidil esercita l'azione antiipertensiva, l'esatta modalità con cui esso espleta la propria azione anti-caduta non è nota.
Assunto per os (via orale), il minoxidil diminuisce la pressione arteriosa favorendo la dilatazione dei vasi sanguigni. Meno chiaro risulta, invece, l'effetto stimolatorio sulla crescita dei capelli esercitato quando viene impiegato per via topica.  Nonostante ciò, si presume che il minoxidil sia in grado di influenzare il ciclo vitale dei capelli prolungando la fase anagen.

Modo d'uso

Per contrastare la caduta dei capelli, il minoxidil deve essere impiegato per via topica. A questo scopo, i prodotti a base di minoxidil vengono formulati sotto forma di soluzioni o schiume da applicare direttamente sul cuoio capelluto. La concentrazione di principio attivo all'interno di questi prodotti può essere del 2%, oppure del 5%.
In funzione del prodotto che si utilizza, la frequenza delle applicazioni e la quantità di sostanza da applicare potrebbero variare.
Ad ogni modo, in linea generale, il minoxidil dev'essere distribuito uniformemente sull'area interessata due volte al giorno per almeno 4 mesi. Infatti, i risultati del trattamento con minoxidil, sono visibili solo dopo quest'arco di tempo.
A risultato acquisito si può comunque passare ad una terapia "di mantenimento" basata sulla diminuzione del numero di applicazioni o del dosaggio giornaliero. L'importante, a tal proposito, è rispettare le indicazioni del farmacista o del dermatologo in merito a dosi, durata e modalità di assunzione.

Efficacia e Risultati

Il minoxidil, purtroppo, non sempre è in grado di portare ai risultati tanto sperati, poiché non tutti rispondono in maniera positiva al suo trattamento.
In particolare, le probabilità di successo sono inferiori per anziani e per pazienti in cui la calvizie è particolarmente accentuata o presente da tempo.
Tuttavia, dati sperimentali indicano che il farmaco funziona in una buona percentuale di casi (50% circa a seconda degli studi esaminati).
Più nel dettaglio, nei soggetti che rispondono al trattamento si osserva un graduale e progressivo aumento del diametro e della lunghezza dei capelli, con arresto della caduta e talvolta una ricrescita (almeno temporanea) degli stessi.
Diversi studi sperimentali hanno dimostrato che il minoxidil è più efficace nella regione del vertice rispetto a quella frontale, in particolare quando l'area interessata presenta peli intermedi.
Ad ogni modo, ogni eventuale successo è comunque subordinato alla regolare e costante applicazione che deve essere effettuata tutti i giorni per un minimo di 3-4 mesi.
Difatti, se il trattamento viene interrotto bruscamente, si ha una rapida accentuazione del problema ed entro pochi mesi si ripresenta la situazione antecedente il trattamento. In questo senso, il grosso svantaggio del minoxidil è rappresentato proprio dal fatto che i risultati con esso ottenuti non sono permanenti, ma solo temporanei.

Avvertenze

Per nessun motivo si devono utilizzare quantità di minoxidil superiori a quelle consigliate o aumentare la frequenza d'uso. Questi comportamenti possono, infatti, aumentare la quota di medicinale assorbita e favorire la comparsa di effetti collaterali, che diventano più probabili in caso di uso prolungato o superamento delle dosi consigliate.
Inoltre, i pazienti affetti da patologie cardiovascolari, anche di lieve entità, devono necessariamente informarne il medico prima di utilizzare il minoxidil per via topica contro la caduta dei capelli.

Effetti Collaterali

Come qualsiasi altro farmaco, anche il minoxidil può provocare una serie di effetti collaterali più o meno gravi.
Piuttosto frequenti risultano gli episodi di dermatite da contatto di natura allergica, con comparsa di prurito, secchezza e desquamazione del cuoio capelluto. Tale effetto indesiderato può manifestarsi alle dosi comunemente impiegate e in genere richiede l'interruzione del trattamento.
Altri effetti indesiderati provocati dall'uso del minoxidil per via topica consistono in:

  • Irritazioni della pelle;
  • Prurito;
  • Dermatite da contatto;
  • Secchezza del cuoio capelluto;
  • Aumentata desquamazione.

Inoltre, le soluzioni di minoxidil a base di etanolo e glicole propilenico tendono a lasciare sul capello un fastidioso ed antiestetico "effetto unto".
Infine - essendo su base alcolica - le lozioni a base di minoxidil possono irritare gli occhi. In caso di contatto accidentale con aree sensibili, la regione esposta va accuratamente lavata con acqua fresca.

Sovradosaggio

Gli effetti collaterali più comunemente descritti in caso di eccessivo assorbimento includono cefalea, gonfiori alle estremità, debolezza, vertigini, ipotensione ed aritmie (va usata molta prudenza nei pazienti interessati da malattie cardiache).
Un sovradosaggio da minoxidil può verificarsi in caso di pelle lesionata (a causa, per esempio, di una scottatura solare), oppure in caso di utilizzo di dosi maggiori rispetto a quelle consigliate e/o in caso di aumento della frequenza delle applicazioni del farmaco.

Controindicazioni

Il minoxidil lozione o schiuma è controindicato in gravidanza ed allattamento, per la mancanza di studi che ne certifichino la sicurezza d'uso in queste circostanze.
L'impiego del minoxidil è altresì controindicato nei pazienti con allergia nota allo stesso principio attivo.
Infine, l'impiego del minoxidil - anche se per via topica - è generalmente controindicato nei pazienti che soffrono di coronaropatie, valvulopatie, aritmie e/o scompenso cardiaco congestizio.


Per maggiori informazioni sull'uso del minoxidil per rinforzare i capelli, leggi i foglietti illustrativi di: MINOXIMEN ® e ALOXIDIL ®.

Vedi anche: LONITEN - minoxidil e pressione alta.




Ultima modifica dell'articolo: 02/05/2017