Tatuaggi all'henné

Henné

L'henné è una tintura naturale ricavata dalle foglie essiccate e polverizzate di un arbusto comunemente chiamato henna (Lawsonia inermis L. fam. Lythraceae). Questa pianta, probabilmente originaria dell'Arabia, concentra nelle foglie un pigmento rossastro chiamato lawsone, che fa dell'henné una sostanza particolarmente usata in fitocosmesi decorativa per la realizzazione di tatuaggi temporanei. Henné tatuaggiMolto comune è anche l'impiego dell'henné come colorante per capelli scuri, a cui dona riflessi ramati, o per capelli biondi, a cui conferisce un color carota.

L'arte di dipingere con l'henné alcune parti del corpo, soprattutto le mani ed i piedi, è da qualche tempo approdata nella cultura occidentale, mentre nei paesi di origine vanta una tradizione millenaria: è il caso, ad esempio, dell'Egitto, dove tracce di henné sono state ritrovate persino nelle unghie dei faraoni mummificati.

I tatuaggi all'henné sono temporanei e possono durare qualche giorno; naturalmente il tempo di permanenza è inversamente proporzionale al numero di lavaggi ed applicazioni locali di creme e detergenti vari.

Rischi e pericoli dei tatuaggi all'henné

In questi ultimi anni è stata data particolare enfasi alla possibile presenza di alcuni composti chimici, addizionati all'impasto base per rafforzare il colore ed il fissaggio dell'henné; è il caso, ad esempio, della para-fenilendiammina PPD, molto tossica e responsabile della cosiddetta "dermatite da tatuaggio"; non a caso, questa sostanza è attualmente vietata in Europa per uso cosmetico, salvo che nella produzione di tinture per capelli.

Il rischio è ovviamente maggiore quando i tatuaggi all'henné vengono effettuati lungo le strade, le spiagge od i mercatini, mentre appare più sicura in centri estetici specializzati. Se a seguito di un tatuaggio temporaneo all'henné, anche dopo 10 o più giorni, dovesse manifestarsi una reazione cutanea, si raccomanda di consultare immediatamente un dermatologo. In caso di dubbio è invece consigliabile rinunciare a questo tipo di ornamento. A tal proposito, si consideri che un autentico tatuaggio eseguito con l'henné (Mehndi) richiede molto tempo per essere eseguito e fissarsi sulla pelle, appare di colorito rosso-arancione, è poco resistente al lavaggio e dura quindi poche ore; viceversa, in presenza di para-fenilendiammina il disegno all'henné si fissa più rapidamente, appare più scuro e dura alcuni giorni. Il colore bruno può comunque essere conferito anche da sofisticazioni della droga di origine, ad esempio addizionando all'henné estratti di foglie di indaco.