Sindrome Serotoninergica

Definizione e serotonina

La sindrome serotoninergica è dovuta ad un esagerato aumento del segnale della serotonina a livello centrale, conseguente all'iperstimolazione dei suoi recettori. Tale evento può essere causato dall'abuso di una o più droghe e/o farmaci che:

  • aumentano la sintesi dell'ormone serotonina o dei suoi precursori
  • ne riducono la degradazione o ricaptazione
  • ne stimolano direttamente i recettori, detti serotoninergici.

Cos'è la serotonina?

SerotoninaLa serotonina è un neurotrasmettitore sintetizzato dal sistema nervoso centrale (SNC) e da alcune cellule dell'apparato gastro-intestinale; è una molecola fondamentale alla regolazione dell'umore, tanto che i suoi livelli appaiono tipicamente inferiori negli individui depressi.

A livello enterico, la serotonina aumenta la motilità intestinale e stimola il vomito; nei vasi sanguigni favorisce la vasocostrizione, determinando emicrania, e l'aggregazione piastrinica. Attraverso la stimolazione delle terminazioni sensoriali, la serotonina provoca dolore ed a livello nervoso interagisce con diversi neuroni stimolandone alcuni ed inibendone altri.

Cause

La causa primaria della sindrome serotoninergica è l'iperstimolazione dei recettori che captano la serotonina nel cervello (recettori 5-HT1A e 5-HT2). Questa anomalia può essere la conseguenza di un uso farmacologico inappropriato o di una ipersensibilità individuale; più frequentemente, la sindrome serotoninergica si correla al dosaggio eccessivo di un farmaco serotoninergico o all'associazione di due farmaci diversi ma coadiuvanti.
Tra le molecole che, combinate fra loro, sono in grado di determinare la sindrome serotoninergica si evidenziano soprattutto:

E' anche possibile che la sindrome serotoninergica si manifesti per l'azione di un singolo agente farmacologico. Questo può essere verosimilmente un precursore della serotonina (vedi sopra) o una molecola responsabile dell'incremento del rilascio endogeno; nella pratica, tra quelle che aumentano il rilascio endogeno ricordiamo l'extasy, le amfetamine, la cocaina e molte altre droghe amfetamino-simili.

Sintomi

Per approfondire: Sintomi Sindrome Serotoninergica


Nella maggior parte dei casi clinici conclamati, la sindrome serotoninergica si manifesta su 3 fronti:

  • cambiamenti mentali e comportamentali
  • disfunzioni autonomiche
  • alterazioni motorie

Più dettagliatamente, la sindrome serotoninergica è caratterizzata da:

Tuttavia, nella diagnosi clinica della sindrome serotoninergica sono sufficienti anche solo tre dei seguenti sintomi primari: alterazione dello stato mentale, mioclonie (brevi ed involontarie contrazioni del muscolo), agitazione, iperreflessia (eccessiva vivacità dei riflessi), brividi, tremori, atassia (progressiva perdita della coordinazione muscolare), diarrea e febbre. E' anche fondamentale che sia svolta la diagnosi differenziale da infezioni, intossicazioni o alterazioni metaboliche.


NB. Nel 75% dei casi, la sintomatologia della sindrome serotoninergica emerge dopo 24 ore dall'ingestione o dall'overdose; nei casi meno importanti è possibile attendere 24-72 ore per la risoluzione spontanea della sintomatologia, mentre in quelli più gravi si rende indispensabile l'intervento farmacologico.


Bibliografia:

  • Linee guida per trattamento dei disturbi psichiatrici – M. Clerici, C. Mencacci, S. Scarone – Masson – pag 626
  • Fitofarmacovigilanza: Vigilanza Sulla Sicurezza Dei Prodotti Fitoterapici - F. Capasso, F. Borrelli, S. Castaldo, G. Grandolini – Springer - pag 115
  • Terapie Delle Malattie Neurologiche – A. Sghirlanzoni – Springer - pag 611
  • Segni e sintomi della medicina d'urgenza - S. R. Votey,M. A. Davis – Elsevier Masson – pag 154-155

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