Pecorino

Generalità sul pecorino

Il pecorino è un formaggio ottenuto dal latte di pecora; si tratta, in particolare, di un formaggio di pecora a pasta dura, poiché la sua umidità è inferiore al 40%.

PecorinoIl pecorino potrebbe essere definito un alimento tipico italiano, poiché la Comunità Europea ha riconosciuto e certificato ben 5 varietà di pecorino DOP (Denominazione di Origine Protetta), rispettivamente: pecorino romano, pecorino sardo, pecorino toscano, pecorino siciliano e pecorino filiano. D'altro canto, come appare evidente osservando le nomenclature, il pecorino è un formaggio tipico delle regioni centro meridionali peninsulari e insulari, mentre non costituisce un alimento tipico di quelle settentrionali, che prediligono i formaggi di latte vaccino.

NB. La dicitura "romano" e "toscano" si ricollega ad un tipo di lavorazione DOP che può essere svolta anche al di fuori dell'areale specificata, ma comunque in zone limitrofe ben determinate; questa peculiarità è determinata dal fatto che, sia la materia prima, sia il processo di lavorazione di questi due formaggi, danno origine ad un prodotto pressoché analogo ANCHE poco al di fuori della zona nativa.

Produzione del pecorino

La produzione del pecorino varia in base al tipo di formaggio e alla zona di provenienza; pertanto, di seguito cercheremo di elencarne le fasi principali senza escludere od omettere alcun passaggio essenziale:

  1. La produzione del pecorino inizia, naturalmente, con la mungitura della pecora
  2. Il latte ottenuto dalla mungitura è altamente deperibile e può sviluppare "precocemente" alcune colonie di batteri indesiderati o comunque inadatti alla riuscita del pecorino stesso; per questo motivo, il latte viene opportunamente conservato crudo a 4°C fino al momento della lavorazione, oppure viene trattato con temperature che oscillano da 68 a 72°C in base al tipo di pecorino. NB. Il trattamento termico del latte crudo, se da un lato favorisce la salubrità della materia prima, dall'altro ne compromette alcune proprietà nutrizionali ed organolettiche.
  3. Segue la correzione del tenore di grasso del latte (scrematura), poiché il pecorino si ottiene eliminando parte della componente lipidica ed aumentando proporzionalmente quella proteica (nutriente che più si presta al processo di stagionatura)
  4. Solo a questo punto avviene la sosta o maturazione del latte, che consente una moltiplicazione spontanea della naturale flora batterica utile all'acidificazione (processo detto "innesto naturale"), e che viene quasi sempre rinforzata con l'aggiunta di uno starter biologico inoculato manualmente (processo detto "innesto selezionato"). La proliferazione batterica determina una coagulazione proteica delle caseine (che, formando un reticolo, trattengono buona parte dei grassi), le quali rappresentano la base di stagionatura del pecorino; la componente liquida del latte (siero) viene invece esclusa.
  5. I fermenti del pecorino non sono comunque sufficienti a determinare una coagulazione lattica soddisfacente, pertanto si rende necessaria la cagliatura (aggiunta del caglio, un liquido ricco di acidi ed enzimi coagulanti, contenuto nello stomaco di vitelli, agnelli e capretti); la cagliatura, che avviene ad una temperatura di 38-40°C, origina la cagliata.
  6. Il pecorino è un formaggio a pasta cotta o semicotta e ciò significa che, dopo la rottura della cagliata (procedimento di mescolamento del latte coagulato), è necessario imporre un trattamento termico di 15-20' a 45-58°C. Questa forma di cottura, associata all'agitazione della cagliata, è necessaria a disidratare ulteriormente l'impasto che si agglomera ulteriormente ed esclude il siero in eccesso; inoltre, l'alta temperatura raggiunta seleziona opportunamente i batteri utili alla stagionatura (detti termofili poiché resistono a queste temperature). La cagliata rotta viene poi pressata.
  7. Ciò che ne rimane si presenta come un unico grosso blocco (di proteine, grassi e lattosio) che viene tagliato in blocchi, riposto in appositi stampi e stoccato nei luoghi di maturazione (caldi ed umidi) dove avviene l'acidificazione della pasta
  8. Dopo il raffreddamento, in genere, avvengono la marchiatura e la salagione, alle quali segue un periodo di riposo presso locali freschi ma molto umidi
  9. In ultima, si procede con la stagionatura vera e propria, che avviene in ambienti più freschi ma poco umidi.

Caratteristiche nutrizionali del pecorino

Il pecorino è un formaggio a pasta dura, pertanto costituisce un alimento derivante dal latte animale lavorato e concentrato; nello specifico, si tratta di un prodotto più o meno scremato, stagionato e salato, tutti processi che gli conferiscono alcune caratteristiche nutrizionali di rilievo.
Innanzi tutto precisiamo che il pecorino è ricavato dal latte di pecora e che, nonostante venga parzialmente scremato, presenta un contenuto lipidico iniziale superiore a quello vaccino; inoltre, eliminando la componente sierosa in fase di lavorazione, il pecorino (come la maggior parte degli altri formaggi) NON si avvale delle proteine e del lattosio in essa contenuti. La concomitanza di questi due fattori determina una ripartizione nutrizionale dei macronutrienti energetici a favore dei lipidi ed una densità energetica estremamente elevata.
Il pecorino è comunque ricco di proteine caseine, ma contiene poco lattosio, il quale - oltre a defluire prevalentemente con il siero - all'interno della pasta subisce la fermentazione batterica che lo trasforma in acido lattico durante la maturazione.
Seppur non sia visibile nelle tabelle sottostanti, il pecorino ha una prevalenza degli acidi grassi a favore di quelli saturi ed un contenuto di colesterolo decisamente elevato; entrambi questi lipidi risultano poco salutari per il metabolismo delle persone che soffrono (o risultano predisposte) di ipercolesterolemia.
Dal punto di vista vitaminico, il pecorino contiene altissime quantità di vitamina B2, di vit. A (retinolo) e buone concentrazioni di vit. PP.
Per quel che concerne i sali minerali, il pecorino apporta ottime frazioni di calcio e fosforo, anche se il contenuto in sale (cloruro di sodio) lo rende inadatto all'alimentazione dell'iperteso.
Il pecorino è un alimento conservato da consumare saltuariamente e in porzioni limitate.


Composizione nutrizionale del Pecorino - Valori di riferimento delle Tabelle di Composizione degli Alimenti INRAN


Composizione nutrizionale per 100 grammi di parte edibile Pecorino (generico):
Pecorino, Valori Nutrizionali
Parte edibile 100,0%
Acqua 34,0g
Proteine 25,8g
Lipidi TOT 32,0g
Acidi grassi saturi - g
Acidi grassi monoinsaturi - g
Acidi grassi polinsaturi - g
Colesterolo - mg
Carboidrati TOT 0,2g
Amido 0,0g
Zuccheri solubili 0,2g
Fibra alimentare 0,0g
Energia 392,0kcal
Sodio 1800,0mg
Potassio 90,0mg
Ferro 0,6mg
Calcio 607,0mg
Fosforo 590,0mg
Tiamina 0,03mg
Riboflavina 0,47mg
Niacina 0,20mg
Vitamina A 380,0µg
Vitamina C 0,0mg
Vitamina E 0,7mg
Composizione nutrizionale per 100 grammi di parte edibile Pecorino, romano:
Pecorino romano, Valori Nutrizionali
Parte edibile 100,0%
Acqua 31,9g
Proteine 26,0g
Lipidi TOT 33,1g
Acidi grassi saturi - g
Acidi grassi monoinsaturi - g
Acidi grassi polinsaturi - g
Colesterolo 90,0mg
Carboidrati TOT 1,8g
Amido 0,0g
Zuccheri solubili 1,8g
Fibra alimentare 0,0g
Energia 409,0kcal
Sodio - mg
Potassio - mg
Ferro - mg
Calcio 900,0mg
Fosforo 589,0mg
Tiamina - mg
Riboflavina 0,41mg
Niacina - mg
Vitamina A 480,0µg
Vitamina C 0,0mg
Vitamina E 1,01mg
Composizione nutrizionale per 100 grammi di parte edibile Pecorino, siciliano:
Pecorino siciliano, Valori Nutrizionali
Parte edibile 100,0%
Acqua 30,3g
Proteine 28,9g
Lipidi TOT 33,6g
Acidi grassi saturi - g
Acidi grassi monoinsaturi - g
Acidi grassi polinsaturi - g
Colesterolo - mg
Carboidrati TOT 2,4g
Amido 0,0g
Zuccheri solubili 2,4g
Fibra alimentare 0,0g
Energia 427,0kcal
Sodio 450,0mg
Potassio 55,0mg
Ferro 0,3mg
Calcio 1162,0mg
Fosforo 798,0mg
Tiamina - mg
Riboflavina - mg
Niacina - mg
Vitamina A 573,0µg
Vitamina C tr
Vitamina E 0,97mg